-    Escrito por esther

El medio ambiente

Siempre hablamos del medio ambiente pero para muchos es un término abstracto, no saben  a qué hace referencia por lo que os contamos qué es, cómo está conformado y cuáles son sus principales amenazas.

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Índice del artículo:

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  1. Componentes del Medio Ambiente
  2. Componentes del sistema tierra
  3. Amenazas al medio ambiente
  4. Video sobre el medio ambiente

Componentes del Medio Ambiente:

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El medio ambiente alberga al conjunto de componentes, tanto bióticos (organismo vivos) como abióticos (materia inorgánica), que rodean a las especies y que le permiten vivir. Nuestro medio ambiente es nuestro soporte de vida así como todos sus componentes: aire, agua, atmósfera, rocas, vegetales, animales, etc.

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La naturaleza de nuestro planeta funciona como un sistema integrado. Esto significa que en su funcionamiento existen numerosos procesos y componentes relacionados entre sí y en permanente cambio. El aire, el agua, las rocas y los seres vivos se encuentran en permanente interacción.

Componentes del sistema tierra:

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Dentro de los componentes que integran el sistema Tierra, llamados “esferas geográficas“, se encuentran la litosfera (capa superficial de la Tierra sólida), la atmósfera (capa gaseosa que envuelve la Tierra), la hidrosfera (formada por mares, lagos y ríos), y la biosfera (plantas y animales).

Todos se conectan y afectan mutuamente. Por ejemplo, en la litosfera se encuentra la vegetación (biósfera)  que necesita nutrientes y agua para vivir, y a su vez esa misma vegetación sirve de alimento a los animales.

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Las infinitas combinaciones de todos estos factores tienen como resultado que nuestro planeta tenga ambientes muy variados. Existen relieves montañosos, de llanura, y mesetas; climas fríos, cálidos y templados; regiones donde las lluvias son muy abundantes y otras donde casi no llueve.

Y por supuesto, las sociedades humanas utilizan y aprovechan esos recursos naturales y -al hacerlo- modifican el ambiente. El ambiente comprende tanto los elementos naturales como aquellos creados por el hombre (caminos, ciudades, puentes, canales).  De esa diversidad de transformaciones surge una gran variedad de ambientes.

Amenazas al medio ambiente

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Ahora bien, el medio ambiente, elemento clave para nuestra supervivencia está siendo afectado peligrosamente por las actividades del hombre.

Existen innumerables factores que están amenazando a nuestro medio ambiente. Algunos de ellos son:

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Cambios y degradación de la biodiversidad. Las actividades del hombre provocan cambios drásticos en la biodiversidad y el medio ambiente, tanto a pequeña escala, como puede ser problemas en la biodiversidad de una zona por culpa de vertidos contaminantes, como a escala global, por ejemplo en los efectos del calentamiento global sobre la biodiversidad. No hay duda de que actividades humanas tales como los procesos químicos industriales o la tala indiscriminada de árboles provocan graves daños al medio ambiente y cambian el ciclo vital de los seres vivos que lo componen, por no hablar de los desastres que pueden provocar en los ecosistemas (vertidos de petróleo, radiación nuclear, etc).

Las actividades humanas relacionadas con los procesos industriales químicos también han provocado lo que se denomina como agujero en la Capa de Ozono. Esta capa es básica para absorber la radiación solar en forma de rayos ultravioleta y transformarlo en calor, por lo que el “agujero” nos deja mucho más a merced de los rayos ultravioleta. Es provocado sobre todo por la emisión de gases CFC en la industria de la refrigeración y los aerosoles.

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Por otro lado, los residuos contaminantes que producen todas estas industrias también producen vertidos que contaminan el agua, la tierra y el aire. En muchos casos no se realiza un correcto tratamiento de vertidos y, lo que es peor, llega un momento en el que no hay espacio material para almacenar tantos residuos. Por supuesto, esto provoca un gran impacto paisajístico en la zona, provoca un gran deterioro del medio ambiente y cambia la biodiversidad de la zona, provocando migraciones o muertes de seres vivos.

El ser humano, como tal, en su vida diaria, también contribuye a la degradación del medio ambiente constantemente. La cantidad de basura que produce el ser humano ha provocado la aparición de enormes islas de basura, una en el Océano Pacífico y otra en el Atlántico, no muy lejos de las Islas Canarias. El humo provocado por la combustión del motor de los automóviles también contribuye al agüero de la capa de ozono, por eso los fabricantes se afanan cada vez más en vender sus vehículos como supuestamente “verdes”.

Otra de las prácticas que más contribuyen al deterioro del medio ambiente es la deforestación. Los árboles son uno de los recursos más valiosos del planeta Tierra. Son ellos quienes nos permiten respirar, el absorber el dióxido de carbono para expulsarlo en forma de vital, para nosotros, oxígeno. Pero los árboles también tienen muchas otras propiedades que pueden ser aprovechadas por industrias madereras, papeleras o caucheras, y así lo han hecho. La deforestación provoca terribles consecuencias medioambientales, pero además causa un gran impacto en la fauna de la zona y en el paisaje. Para arrasar toda una zona de árboles no hace falta mucho tiempo. Para repoblarla, cientos de años.

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El medio ambiente también se ve perturbado por otro tipo de contaminación, quizá no tan molesta, pero que también existe. La contaminación acústica o lumínica también afecta al medio ambiente y los seres vivos. Por ejemplo, los ruidos y vibraciones que provoca un turbina en el mar puede causar que los seres vivos de la zona se vean obligador a abandonar su hábitat.

En general, todo lo que podemos englobar como “contaminación” está provocado por el hombre y modifica (a peor) el medio ambiente. La emisión de gases de efecto invernadero, el smog, los vertidos de petróleo, las fugas de gases, la radiación nuclear, los vertederos hasta los topes, la deforestación, el deshielo de los polos y así podríamos seguir.

Por supuesto que existen muchísimos más factores que contribuyen a perjudicar nuestro medio ambiente. Sólo enumeramos algunos a modo de ejemplo pero lo real es que el medio ambiente se ve cada día más y más amenazado por la actividad de los seres humanos.

Retomando el concepto del comienzo, desde El Blog Verde creemos que es hora de que todas las personas en el mundo comencemos a concienciarnos de la importancia que tiene el medio ambiente en las vidas de todos los seres vivos y, por ende, en nuestras propias vidas. Por ello, no nos conformemos con celebrar una vez al año el Día de la Tierra; el cuidado de nuestro planeta debe ser permanente.

Una excelente forma de cuidar a nuestro planeta Tierra es mediante la preservación del medio ambiente que es nuestro hogar y el hogar de todos los seres vivos. Si bien es verdad que existen grupos ecologistas que se están ocupando de proteger el medio ambiente, el medio ambiente es asunto de todos.

¿Cómo cuidar el medio ambiente?

Cuidar el medio ambiente es cosa de todos, tanto a nivel individual como global. Tan importante es que las empresas tomen conciencia de la necesidad de reducir sus procesos contaminantes como que todos y cada uno de nosotros entendamos que muchos pocos hacen un mucho.

Asimismo, es necesaria una mayor preocupación de los gobiernos y clases dirigentes para evitar las prácticas contaminantes. En muchos casos estas prácticas son provocadas por grandes empresas (petroleras, explotaciones mineras…) que, o bien cuentan con el beneplácito del gobierno de turno, o no han de hacer frente a unas normas anti-contaminación lo suficientemente estrictas.

Por otro lado, también existe, todavía a estas alturas, la necesidad de concienciar a mucha gente sobre la importancia de cuidar el medio ambiente. Hasta el gesto más sencillo puede ayudar a ahorrar agua o a evitar la tala de un árbol más. Con un gesto tan simple como tirar un pañuelo al contenedor de papeles en vez de al suelo, estarás contribuyendo a evitar la contaminación del suelo y poniendo tu pequeño granito de arena para que no se tale un árbol más innecesariamente.

Para lograr un grado de concienciación suficiente, es necesario informarse, aplicar a la práctica esa información, y difundirla a los demás. Por ejemplo, hay mucha gente que todavía desconoce las ventajas de la energía solar y del resto de energías renovables. Otros creen que reciclar es una tontería y que no sirve para nada.

Por último, cuando hablamos de cuidar el medio ambiente, siempre pensamos en organizaciones ecologistas que luchan a gran escala contra compañías que realizan prácticas perjudiciales para la naturaleza. No todo son películas de Hollywood en el cuidado al medio ambiente. A La Tierra le sirve cualquier pequeño gesto, y lo principal para empezar a cuidar el planeta es empezar por la base, es decir, por nosotros mismos.

Video sobre el medio ambiente:

Viendo este video de National Geographic os podéis hacer una idea del impacto que el hombre “moderno” ha tenido en el medio ambiente. Algún día, querremos cambiar y salvar nuestro amado planeta, y ya será demasiado tarde. Pongamos de nuestra parte para que nunca llegue ese momento.

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