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La Selva Misionera o Paranaense

Vamos a seguir recorriendo las grandes masas verdes del mundo, para que recordemos por qué luchamos. En esta ocasión visitaremos a la segunda más grande reserva de biodiversidad del continente americano, que es la Selva Misionera o Paranaense (llamada Mata Atlántica en Brasil). Tiene una diversidad biológica increíble, con más de 2000 especies florísticas, 150 especies vegetales diferentes en una sola hectárea, 400 especies de aves, y una gran variedad de mamíferos, reptiles e insectos.

Hace sólo cien años se extendía por más de un millón de kilómetros cuadrados cubriendo ininterrumpidamente zonas dentro de los territorios de Paraguay, Brasil y Argentina. Pero hoy es uno de los ecosistemas más amenazados del mundo, la tala indiscriminada y la explotación de su fauna han reducido su superficie a sólo unos 54 mil kilómetros cuadrados, o sea 20 veces menos de lo que solía ser hace una centuria. Sólo un 10% de estas áreas están protegidas, y en algunos casos esa protección solo existe en el papel.

Las áreas de jungla que permanecen hoy en día están fragmentadas en islas verdes aisladas entre granjas, plantaciones de cultivos y pinos, caminos, ciudades en expansión.

La World Wide Fund For Nature ha organizado un proyecto de protección al cual se han unido muchas organizaciones: el gobierno, no gubernamentales, universidades, técnicos independientes y hasta residentes locales. La idea es crear un Corredor Verde en las tres naciones donde pervive la Selva Misionera (Argentina, Brasil, y Paraguay), en el cual se le permita volver a crecer y permanecer protegida.

La Selva Misionera se destaca por la gran cantidad de lluvias que tiene, con unos dos mil milímetros anuales. Tiene una humedad que varía del 75% al 90%, con importantes rocíos nocturnos. Las temperaturas varían de unos 16 grados centígrados promedio para el invierno y 25 para el verano, con máximos de 40 grados.

La selva se divide en tres estratos, en los suelos hay gran cantidad de hojas, ramas, troncos en descomposición, líquenes, hongos y musgos. El suelo en sí es de una tierra rojiza. En el primer estrato se suelen ver helechos, plantas pequeñas, hierbas y pastos. En el sotobosque se ve una gran cantidad y variedad de arbustos, retoños de árboles y cañas. En el estrato más alto o emergente, se ven árboles que alcanzan alturas de entre 12 y 40 metros de altura, luchando por conseguir la luz del sol.

Hay 200 variedades de árboles, mencionaremos los más importantes:

El lapacho negro, un árbol de unos 30 metros de altura y un diámetro máximo de 1,5 metros.

El Pino paraná (Araucaria angustifolia) el coloso de la selva misionera, que llega a alturas de 40 metros con diámetros de 1,50, con una copa en forma de parasol. Fue declarado Natural Provincial por la Ley 2.380 en 1986, por lo que está prohibida su extracción de la provincia de Misiones, Argentina.

El Palo rosa (Aspidosperma polyneuron), árbol de mayor talla de la selva, con más de 40 metros de altura, palo recto de 20 a 30 metros, y diámetros de 1,60. Es escaso en la actualidad, porque por su palo recto fue talado indiscriminadamente, ahora está protegido en el Parque Nacional Iguazú. 

22 de mayo: Comprendiendo la importancia de la Biodiversidad

Hoy es el Día internacional de la biodiversidad, 22 de mayo. Así que es bueno responder la pregunta ¿Qué es la biodiversidad? Biodiversidad significa variedad en la vida, diversidad biológica. Trata de la variedad de seres vivos que hay en la Tierra, tanto animales, como vegetales. La biodiversidad es el resultado de miles de millones de años de evolución.

La biodiversidad es primordial para la vida en nuestro mundo, y por consiguiente para nosotros. No sólo es vital para la estabilidad de los ecosistemas mundiales, es importante para nosotros. Para quienes sólo piensan en sí mismos, y como mucho en el ser humano, y en ningún animal más, hay que aclarar que la biodiversidad es la responsable de la mayoría de nuestros alimentos, y de la mayoría de las cosas que nos rodean en nuestro hogar y en cualquier ámbito en el que nos movamos.

Lo malo que tenemos que mostrar en este día, como ya vimos aquí en El Blog Verde, es que la biodiversidad está disminuyendo de una forma drástica por culpa de la acción del ser humano. La diversidad de especies está menguando, primariamente, por el uso que estamos haciendo del suelo y por el cambio climático, también culpa nuestra.

En 1972, un 22 de mayo, se promulgaron criterios de sostenibilidad o sustentabilidad en el Convenio internacional sobre la Diversidad Biológica de Nairobi. Allí se reconoció por primera vez la necesidad de conciliar la preservación de la biodiversidad para poder tener un mundo estable. Posteriormente se eligió esa fecha por la Asamblea General de la ONU como “Día internacional de la biodiversidad”.

No permitamos que se talen bosques y que se pierdan hectáreas y hectáreas de tierras vírgenes tan sólo por esta nueva moda de los biocombustibles que tanto daño le está haciendo al nuestro planeta, y en tan rápido.

CO2 en la atmosfera genera movimientos de bosques

 

Un estudio llevado adelante por un equipo de la Unidad de Ecología Global de CREAF-CSIC ha planteado que el aumento de CO2 en la atmósfera está relacionado con los movimientos de diferentes ecosistemas de bosques. Esto es algo que anteriormente se adjudicaba al aumento de temperatura derivado del cambio climático. Sin embargo han encontrado que las concentraciones de CO2 influyen en la fotosíntesis en forma desigual entre las masas perennifolias (de hojas perennes) y las caducifolias (de hoja caduca), causando el desplazamiento de unos por sobre otros.

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En las últimas décadas se han producido movimientos de las masas forestales en nuestro planeta. Y particularmente en el área mediterránea, los bosques de hoja perenne (boj y encinas, entre otros) han ido desplazando a los bosques de hoja caduca (hayedos o robledales). Según esta investigación, las altas concentraciones de CO2 generan una mayor tasa de fotosíntesis que –a su vez- provoca un uso del agua más eficiente. Pero las diferencias estructurales de las hojas hacen que los árboles perennifolios se beneficien mucho más de ello que los caducifolios, dándoles más competitividad y así facilitando la colonización de nuevos territorios.

 

Fuente:

SINC

 

Imagen:

Acebo, Ilex aquifolium una de las espécies que está subiendo en altitud y latitud, en Wikipedia

Degradación de la biodiversidad

En El Blog Verde nos ocupamos siempre de nuestro medio ambiente. Precisamente, por ello, comentábamos que existen inunmerables factores que amenazan nuestro hábitat. Algunos de estos factores, que ya hemos enumerado, son el agujero en la capa de ozono, la degradación del agua o la deforestación. Hoy nos ocuparemos de la degradación de la biodiversidad que es otro de los factores que contribuyen al daño medioambiental.

biodiversidad

El término “biodiversidad” proviene de la expresión del inglés “biological diversity”, es decir, “diversidad biológica”. La biodiversidad es la variabilidad de los organismos vivos de cualquier origen, incluidos, entre otros, los ecosistemas terrestres, marinos y otros ecosistemas acuáticos, además de los complejos ecológicos de los que forman parte: esto incluye la diversidad dentro de cada especie y entre especies así como el de los ecosistemas. Esto ha sido expresado en el Artículo 2 de la Convención sobre la diversidad biológica, aprobada el 22 de mayo de 1992.

Sin embargo, el objetivo de luchar por la pérdida de biodiversidad este año 2010 no ha sido cumplida y la degradación continúa.

Los líderes mundiales no han logrado mantener los compromisos contraídos en 2002 para reducir la tasa global de pérdida de biodiversidad desde entonces hasta el 2010. Sí se han ocupado de supervisar la disminución más alarmante de la biodiversidad pero no ha había muchos logros más. Esta es la primera evaluación sobre la forma en la que las metas que se han propuesto en el 2002 en la Convención sobre la Diversidad Biológica (CDB) no han tenido el éxito esperado.

Sinceramente, es una verdadera pena que no se haya podido hacer lo suficiente por preservar la biodiversidad en este 2010, Año Internacional de la Biodiversidad, porque nuestro medio ambiente continúa resintiéndose y se sigue perjudicando a la Tierra.

Vía|notre-planete

Imagen| bachmakov.

Top 5 de las ideas de medio ambiente insólitas

En El Blog Verde estamos todo el tiempo pendientes de qué puede ser más beneficioso para preservar nuestro medio ambiente, la ecología, nuestro planeta Tierra. Todas las ideas son válidas por muy absurdas que parezcan. Aquí presentamos el Top 10 de las ideas de medio ambiente insólitas.

calentamientoglobal                                                                                                                              Imagen: *el finísimo jarritos*

  • Lucha contra el calentamiento global:Del mismo modo que cualquiera de nosotros protege sus ojos de los rayos de sol con gafas de sol, algunos científicos han propuesto que se adopte una estrategia similar para luchar contra el calentamiento global. La idea es poner un anillo de luz solar, una especie de micronave espacial en órbita, alrededor del Ecuador. La idea es que este “anillo” podría reducir la cantidad de radiación solar que llega a la Tierra y contrarrestar así algunos de los efectos producidos por el calentamiento global y los gases de efecto invernadero. Sería una idea costosa pero creen que daría buenos resultados.

plancton                                                                                                                                       Imagen: cloning girl

  • Evitar contaminación atmosférica: En el océano, el plancton utiliza dióxido de carbono del aire para producir alimento. Cuando este conjunto de microorganismos muere, se hunde en el fondo del océano arrastando carbón hasta el suelo marino. Como el hierro estimula el crecimiento del fitoplancton, se ha sugerido utilizar partes fertilizantes del océano con hierro para crear grandes floraciones de plancton. Sería un modo de absorber el exceso de dióxido de carbono que haya sido emitido a la atmósfera. Sin embargo, hay que tener en cuenta que los grupos ecologistas también han advertido que el volcado de hierro puede dañar los ecosistemas marinos locales.

Lovelock                                                                                                                             Imagen: Wikipedia

  • Idea Lovelock contra el calentamiento global: El ecologista y futurólogo James Lovelock, creador de la hipótesis Gaia, ha agregado recientemente un sistema propio a la lista de propuestas para hallar solución al calentamiento global. La idea de Lovelock es utilizar tubos (o especie de tuberías) para estimular la mezcla en el mundo oceánico, que den profundidad y sean ricos en nutrientes para el agua en la superficie. Se podría alimentar así a las floraciones grandes de algas que absorben dióxido de carbono de la atmósfera y se hunden con él en el fondo del océano al morir. Sin embargo, Lovelock cree que sería una “cura leve” porque el calentamiento global continuará por algún tiempo, incluso si dejáramos de emitir gases de efecto invernadero hoy mismo.
  • Azufre en la atmósfera: Ciertos tipos de aerosoles, o pequeñas partículas suspendidas en el aire, se cree que tienen un efecto que ayuda a enfriar la atmósfera. Estas partículas interceptan la radiación solar y se dispersan de nuevo en el espacio. El efecto de enfriamiento en el clima del planeta puede verse después de una erupción volcánica, por ejemplo, en la que se arrojan millones de toneladas de azufre a la atmósfera. Algunos científicos han sugerido imitar a la naturaleza e inyectar una cierta cantidad de azufre en la atmósfera para contrarrestar el calentamiento global. Un problema de este plan es el aumento en la cantidad de lluvia ácida que algo así produciría. El otro problema es que el azufre tendría que ser inyectado periódicamente en la atmósfera para mantenerla fría continuamente, o el calentamiento global podría recomenzar.
  • Lombrices para reciclar: Se cree que las lombrices podrían llegar a ser útiles si se las pone a trabajar comiendo los pedazos de la corteza de un sandwich, por ejemplo, o los corazones de manzanas de la basura para convertirlas en composta. El compostaje podría ser utilizado en jardines y en plantas de interior. Empleados de oficinas de Los Angeles han estado conservando un recipiente de plástico con lombrices pequeñas para reciclar las sobras de sus almuerzos.

Hasta aquí hemos visto las Top 5 ideas más insólitas para salvar a nuestro planeta. Próximamente, mostraremos otras cinco ideas insólitas para contribuir con el medio ambiente.

 

Vía: Live Science

Parque Cazorla

Desde El Blog Verde hemos emprendido el recorrido por los mejores parques de España y continuamos porque, afortunadamente, nuestro país posee una naturaleza impresionante y, en algunas ocasiones, estamos tan ensimismados en los problemas de la vida diaria que no nos damos cuenta de la maravilla ecológica que nos estamos perdiendo. Ya hemos hablado de los parques de Madrid, de los parques de Barcelona, de los parques de Vigo y ahora le toca el turno a Jaén y al bello Parque Natural de las Sierras de Cazorla.

cazorla1 Imagen: Pikaluk

La provincia de Jaén, en Andalucía, tiene para ofrecernos este maravilloso parque conocido como Parque Natural de las Sierras de Cazorla, Segura y Las Villas. La zona de Cazorla abarca el 40% de este parque especial. ¿Por qué decimos que se trata de un parque especial? Porque el Parque Cazorla está tan íntimamente relacionado con los ecosistemas, con la biodiversidad y con el desarrollo sostenible que fue declarado por la Unesco como “Reserva de la Biósfera” y, como si esto fuera poco, ha sido destacado como “Zona de Especial Protección para las aves”.

cazorla2 Imagen: cabezadeturco

Todos aquellos que somos apasionados por la ecología, el medio ambiente, la preservación de la especie sabemos bien lo importante que es tener una zona de protección de aves para no caer en las especies en vía de extinción que es tan lamentable para nuestro planeta. Por ello, el simple hecho de tener un parque que preserve a las aves no es un detalle menor.

cazorla3 Imagen: wacky-worm

El Parque Natural de Cazorla se convierte en un sitio casi imposible de dejar de recorrer para todos los amantes de la naturaleza, ecologistas, celosos del medio ambiente o para simples visitantes que deseen gozar de un bellísimo paisaje así como de la flora y de la fauna. En los últimos tiempos, lo más triste para el Parque Cazorla es tener que estar luchando contra el cambio climático que puede convertirse en una amenza su conservación.

cazorla4 Imagen: pericoterrades

¿Cuánto tardan las especies en adaptarse debido al cambio climático?

Los efectos del cambio climático son notables en la naturaleza, y prueba de ello es el periodo de adaptación que requieren las diferentes especies al ser dañados sus ecosistemas. Científicos estadounidenses han calculado la velocidad a la que se adaptarán en los próximos 100 años.

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Y el resultado es que los ecosistemas tendrán que trasladarse 420 metros al año para adaptarse al ritmo del calentamiento global.

“Uno de los aspectos más llamativos de estos datos es que nos permiten evaluar cómo se compratará nuestra actual red de zonas protegidas mientras intentamos conservar la biodiversidad frente al cambio climático mundial”, dijo Healy Hamilton, director del Centro de Informática de Biodiversidad Aplicada de la Academia de Ciencias de California (Estados Unidos).

El estudio revela que los habitantes de las montañas podrán moverse más despacio, ya que un pequeño desplazamiento hacia arriba o hacia abajo provoca grandes cambios en la temperatura (para hacernos una idea, en una atmósfera ideal, la ISA, la temperatura desciende 6,5º cada 1.000 metros que ascendemos). Por contra, los desiertos, los pastizales inundados o los manglares tendrán que moverse mucho más deprisa para permanecer en una zona cómoda. Esto supone más de un kilómetro al año.

Estas conclusiones se han obtenido a raíz de un estudio de los efectos y causas del cambio climático, como las emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera. Con los niveles de emisiones actuales, la velocidad del cambio climático se prevé que sea más lenta en los bosques tropicales y subtropicales, siendo las más rápidas en las sabanas. Los científicos no han calculado exactamente el tiempo de permanencia de las especies, si no de los climas. Por lo tanto, las especies que se verán mucho más afectadas por estas circunstancias en el próximo siglo son las que toleran un margen estrecho de temperaturas. Sin embargo, más que la velocidad de cambio, los científicos coinciden en lo siguiente:

“Todavía más problemático es el hecho de que los hábitats naturales se han visto enormemente fragmentados por el desarrollo humano, lo que dejará a muchas especies sin sitio adonde ir, independientemente de sus ritmos migratorios”.

Imagen | Campo de la Cruz
Fuente | Plataforma SINC

¿Qué es la ecología?

En El Blog Verde siempre estamos hablando de la ecología. Por supuesto, también hablamos del medio ambiente , del calentamiento global y del ecosistema e inclusive, hace pocos días atrás, hicimos referencia por qué ser ecologistas. Ahora bien: ¿Qué es la ecología?

ecologyÍndice del artículo:

  1. ¿Qué es la ecología?
  2. La importancia de la ecología
  3. Video sobre la ecología

Qué es la ecología

  • Por supuesto, el vocablo ecología no es nuevo. “Eco” proviene del griego “oikos” que significa hogar, el lugar en el que vivimos y “logia” significa “el estudio de”.  Por lo tanto, la ecología es la ciencia de cómo todos los seres vivos interactúan dentro del planeta -de nuestro hogar o del medio ambiente- en este fascinante y complejo planeta Tierra.
  • El “medio ambiente” y la “ecología” se amplían aún más todavía para ir al compás del inseparable universo. La humanidad no fue el primer organismo en dejar la atmósfera de la Tierra. La humanidad, las plantas y los animales se hallan viviendo en el espacio por períodos larguísimos.

La importancia de la ecología:

ecologia

  • La Tierra, y la supervivencia de todas las especies, es primordial para que sea posible la armonía de su existencia entre los billones de otros planetas y objetos espaciales. Con la entrada de la humanidad y de empresas que han viajado al espacio desde la década de los años ”60, hay una razón válida que va en aumento para extender las preocupaciones medioambientales y ecológicas que conciernen a las regiones más lejanas de nuestro hogar, que no es otro que este planeta.
  • La unidad del medio ambiente existe en todas partes, y la supervivencia de todas las especies en la Tierra depende de su continuidad. Uno de nuestros objetivos es conectar la ciencia espacial, la exploración y sus descubrimientos con la Tierra, su medio ambiente más inmediato y la ecología, utilizando los medios de comunicación para poder conectar y concienciar a la gente.
  • No es en absoluto sorprendente que mientras que el interés de la humanidad en muchos otros temas tiende a fluctuar, el interés público en nuestro medio ambiente se torne cada vez más elevado. Desde El Blog Verde, deseamos que cada vez sea mayor la cantidad de gente que se interese y se interiorice en la problemática de la ecología y en el riesgo que se corre cuando se produce un desequilibrio que afecta nuestro ecosistema.

Video sobre la ecología:

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La pérdida de vegetación causa desertificación en España

Un equipo de científicos de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC) ha realizado una investigación sobre la distribución de la vegetación que puede llegar a provocar el inicio de la desertificación.

espartalesenMurcia Imagen: Fotografiando segundos *

Este estudio se llevó a cabo para predecir la aparación de desertificación, que la ONU ha definido como una degradación de la tierra en zonas áridas, semiáridas y subhúmedas que puede ser resultante de varios factores, cambios climáticos y actividades humanas, incluídos.

Los estadísticas de los investigadores han podido demostrar que la distribución espacial de la vegetación se caracteriza por una distribución “truncada” y que esto es causado por la pérdida de manchas de vegetaciones más grandes. Se llegó a esta conclusión después de haber analizado la capacidad del ecosistema para reciclar materia orgánica en nutrientes que puedan ser asimiladas por plantas y por un estudio sobre la fertilidad del suelo. Para realizar el ánalisis, se utilizaron las formaciones que son dominadas por el esparto o atocha (Stipa tenacissima) ya que representan uno de los ecosistemas más importantes.

Según lo expresado por Fernando T. Maestre, autor de la investigación y profesor titular de Universidad en la Escuela Superior de Ciencias Experimentales y Tecnología de la URJC, todo indica que la cobertura de la vegetación perenne (esto se ha evaluado mediante fotos aéreas o muestreos en el campo) puede ser utilizada para estudiar la aparición de los procesos de desertificación en los espartales.

“Las pérdidas de la cobertura vegetal en los ecosistemas estudiados implican una pérdida de la fertilidad y funcionalidad del ecosistema, y favorecen el inicio de los procesos de desertificación”.- explica el profesor Maestre.

Según la investigación de Maestre, la desertificación causa efectos muy importantes tanto en la ecología como en lo socioeconómico a nivel mundial.

De acuerdo a las estadísticas del Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino (MARM), España es el país con mayor riesgo de desertificación en Europa ya que un 18% de la superficie española está en alto riesgo de sufrir por la desertificación.

Vía | sinc

Las abejas han sido declaradas la especie más importante del mundo

Las abejas han sido declaradas la especie más invaluable del planeta durante el debate de la EarthWathch, en la Sociedad Geográfica Real de Londres. La idea era elegir la especie sin la cual se nos haría casi imposible vivir en este mundo.

Breakfast time

Dos científicos presentaron un debate, como si se tratase de dos políticos postulándose para presidente de la nación, sólo que en este caso lo que postulaban y defendían era cuál era la especie más importante para nuestro planeta.

El profesor David Thomas argumentó a favor del plancton, mientras que Dr. George McGavin postuló a las abejas. Cada uno presentó pruebas y evidencias de lo importantes que son estos dos organismos para el resto de los seres vivos de nuestro mundo.

Ya vimos aquí lo importante que es la biodiversidad y lo imortantes que son ciertas especies que se ocupan de vincular a otras cientos de miles, o sea que son muy importantes en la cadena. Las abejas son unas de ellas, como también hemos visto aquí muchas veces.

Pero luego del debate, los miembros de la audiencia debían votar por una u otra especie como la más importante del mundo.  McGavin los convenció explicando cómo un cuarto de millón de especies de plantas florales dependen de las abejas. También que muchas especies son cruciales para la agricultura, y que sin las abejas no sólo perderíamos a las flores, sino a muchos otros vegetales, incluidos árboles frutales, y otros cultivos que comemos a diario.

Las abejas están muriendo en muchas partes del mundo, en gran parde devido a insecticidas y a la fragmentación de los espacios naturales. Y ciertamente un mundo sin abejas sería catastrófico, como dijo McGavin.

Otros científicos participaron del debate, pero no llegaron a la final, argumentaban a favor de los murciélagos, de los hongos, etc. El debate lo que buscaba era elegir a la especie más irremplazable, la especie sin la cual se nos haría casi imposible vivir. Así que cuidemos de todas ellas, pero no sólo de estas mencionadas aquí, sino de todas. Cada especie mundial cumple un propósito, no seamos nosotros los causantes de su desaparición.