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Ventajas y desventajas de los coches híbridos

Los coches híbridos están más de actualidad que nunca. No obstante, es posible que todavía no conozcáis a fondo en qué consisten estos vehículos, el tipo de funcionamiento que tienen, además de las ventajas y desventajas que pueden suponer respecto a los coches convencionales.

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Os acercamos todas las claves para que podáis saber más sobre este medio de automoción. Qué son y cuáles son las ventajas y desventajas de los coches híbridos.

Qué son los coches híbridos

Lo primero es conocer qué son los coches híbridos. Un coche híbrido se caracteriza por usar sistemas de propulsión híbridos.

Al hablar de este tipo de vehículos, se suele hacer referencia a los diseños híbridos eléctricos, que se caracterizan por combinar un motor de combustión interna con uno o varios motores eléctricos, todo ello alimentado por baterías adicionales a la principal.

No obstante, hay variantes dentro de los sistemas de propulsión de estos coches, ya que algunos además incorporan una celda de combustible, supercondensador, motor de aire comprimido o batería inercial, todo ello se combina con un motor de combustión o eléctrico.

Los coches híbridos se caracterizan por su gran eficiencia energética, aunque esta capacidad dependerá también del sistema utilizado por el propio vehículo.

Esto se debe al uso de un motor más pequeño, así como el uso de sistemas de recuperación de energía, como pueden ser los frenos regenerativos. Al presentar un menor consumo energético, se obtienen beneficios económicos y ambientales.

Cómo funcionan los coches híbridos

Una vez sabemos qué son, es hora de conocer cómo funcionan los coches híbridos. Lo cierto es que los coches híbridos tratan de minimizar las pérdidas de energía. Así, cada una de sus piezas están diseñadas para ello, de tal modo que proporcionan una experiencia de conducción mucho más sostenible.

Según su tipo de funcionamiento los vehículos híbridos que se pueden encontrar en el mercado son cuatro:

  • Híbrido en serie: Se trata de un tipo de coche en el que el motor de combustión interna no presenta una conexión mecánica con las ruedas y su única función es generar electricidad. Se encarga de recargar la batería y, cuando ya está llena, se desconecta temporalmente.
  • Híbrido en paralelo: En estos coches, el motor térmico y el eléctrico se usan para dar fuerza al mismo tiempo durante la transmisión. No es el tipo de motor más eficiente.
  • Híbrido combinado: La combinación que presenta de los dos motores sirve para impulsar al coche y tiene conexión mecánica a las ruedas. Se trata de una solución compleja pero muy eficiente.
  • Híbridos plug-in o enchufables: Un vehículo híbrido enchufable es un vehículo que se recarga a través de una batería externa y se puede recargar a través de tomas de redes domésticas. Es aquí donde se da la diferencia mayor entre los coches híbridos convencionales y los enchufables.

Ventajas de los coches híbridos

Obviamente, las ventajas de los coches híbridos son numerosas, aunque nos vamos a quedar con las más destacadas.

  • Ahorro de energía – Una de las mayores ventajas de los coches híbridos es la capacidad de ahorro de energía que presentan. No sólo permiten hacer un menor consumo de combustible, sino que además el coche expulsa unos niveles menores de emisiones de CO2. En las zonas en las que más puede ahorrar un coche de estas características son las urbanas y las que menos, en cruceros a alta velocidad por autovía.
  • Ahorro de combustible – En circunstancias de aceleración, momento en el que siempre el motor necesita más energía, será cuando realmente funcionen a pleno rendimiento tanto el motor eléctrico como el térmico. En definitiva, una de las grandes ventajas de los coches híbridos es que usan el tipo de energía más conviene en cada momento, en función del tipo de conducción que estemos haciendo.
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  • Silenciosos – Más allá de lo eficientes que son, también resultan más silenciosos, al limitar el uso del motor térmico, ponderando el uso del propulsor eléctrico.
  • Mantenimiento mínimo – Por si esto fuera poco, los coches híbridos no necesitan un mantenimiento especial y el sistema híbrido dura lo mismo o más que el de un coche convencional. Tanto es así, que la garantía del motor eléctrico y la de sus baterías es muy superior al del motor térmico y transmisión convencional.

Desventajas de los coches híbridos

No obstante no todo es positivo en estos vehículos. Las desventajas de los coches híbridos también deben ser tenidas en cuenta.

  • Baterías contaminantes – Las baterías con las que funcionan tienen un alto impacto ambiental si no se reciclan de manera adecuada una vez ha finalizado su vida útil.
  • Autonomía limitada – La autonomía también puede ser un problema en los vehículos híbridos. La escasez de mercado de este tipo de coches, en comparación con los vehículos de combustión interna, hace que la red de suministro de energía eléctrica sea aún muy limitada. Este hándicap convierte la capacidad de autonomía del coche, especialmente en carretera, en un inconveniente. Hay que tener en cuenta que el promedio de autonomía de estos vehículos es de unas tres horas
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  • Futuro en duda – Este tipo de coches y su futuro está amenazado por los vehículos de combustibles alternativos, ya que presentan una mecánica más simple y son más sencillos tecnológicamente hablando.
  • Precio elevado – Los vehículos híbridos son más caros que un modelo equivalente, aunque es cierto que con el paso del tiempo salen rentables. Este punto, agravado por la oferta todavía muy limitada que hay de este tipo de coches, hace que los usuarios todavía no se acaben de decidir a dar el paso.

Diferencias entre coches eléctricos y coches híbridos

Llegados a este punto, es posible que haya un poco de lío. Para dejar todo claro, te decimos cuáles son las diferencias entre coches eléctricos y coches híbridos.

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Para empezar, conviene saber que hay tres tipos de vehículos en este segmento:

  • BEV (Battery Electric Vehicles) – Son vehículos 100% eléctricos cuyo único sistema de almacenaje de energía es electroquímico, mediante una batería. Para ello, disponen de uno o varios propulsores eléctricos que ofrecen al vehículo la potencia mecánica que requiere, ayudado por la recuperación de energía en el frenado. Para recargarlos, es necesaria la red eléctrica.
  • PHEV (Plug-in Electric Vehicles) – Los vehículos híbridos recargables combinan un motor térmico (gasolina) y un sistema de almacenamiento de baterías recargables (red eléctrica). Los dos motores se complementan para llevar la potencia mecánica al vehículo, con la recuperación de frenado como apoyo.
  • Full Hybrid – Los vehículos híbridos convencionales disponen de un sistema de acumulación con baterías recargables que no se carga en la red eléctrica, sino que es el motor de gasolina el que proporciona esta recarga. Entre los dos motores y la recuperación de frenado, le dan la potencia mecánica al vehículo.
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Una vez sabemos qué tipos de vehículos eléctricos e híbridos existen, podemos conocer las diferencias entre coches eléctricos y coches híbridos. Elementos que conviene tener en cuenta, si vamos a dar el paso de comprar uno de estos modelos.

  • Autonomía
    • Vehículo eléctrico – El coche eléctrico tiene una batería que alimenta uno o varios motores eléctricos. A día de hoy, la autonomía que ofrecen no llega a competir con la que ofrece un motor de combustión.
    • Vehículo híbrido – Tanto los híbridos, como los híbridos enchufables ofrecen la opción de circular en modo eléctrico, pero siempre con el respaldo del motor de combustión. Así, la autonomía de estos modelos es mayor, pues tienen la ayuda del motor térmico.
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  • Combustible
    • Vehículo eléctrico – El coche eléctrico no necesita combustible. Se alimenta por completo de energía eléctrica, que queda almacenada en la batería. Su contaminación ambiental es cero y son completamente ecológicos.
    • Vehículo híbrido – En el caso de los híbridos, enchufables o convencionales, se necesita combustible (gasolina o diésel) para hacer funcionar el motor de combustión. De hecho, este propulsor es el elemento principal del sistema de propulsión, al igual que en un vehículo tradicional. El motor eléctrico es un añadido que permite un espacio corto en modo eléctrico (en torno a 50 km)
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  • Recarga
    • Vehículo eléctrico – La recarga de un coche 100% eléctrico requiere de horas. No obstante, se están instalando puntos de carga rápida en los que, en poco más de una hora, la batería se carga más del 80%.
    • Vehículo híbrido – La recarga de los híbridos no necesita red eléctrica. La recarga se da directamente desde el motor térmico y con la recuperación de energía en frenada. En el caso del híbrido enchufable, como su nombre indica, sí necesita de la red eléctrica para cargar la batería. Eso sí, al tener menor autonomía, se carga antes.
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  • DGT
    • Vehículo eléctrico – Por último, la etiqueta que la Dirección General de Tráfico (DGT) da a todos los vehículos eléctricos, es l a de Cero Emisiones.
    • Vehículo híbrido – Por su parte, los coches híbridos e híbridos enchufables se llevan la calificación ECO, pues sus emisiones son menores que los de un coches de combustión, pero mayores que un eléctrico.

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