Escrito por Tendenzias

Funcionamiento integrado de los sistemas nervioso y hormonal en los animales

El sistema nervioso es un conjunto de órganos y estructuras, cuya unidad  funcional básica es la neurona. La función principal  de la neurona es la de captar y procesar información, ejerciendo control y coordinación sobre los demás órganos, mientras que el sistema endocrino segrega hormonas, a través de glándulas. Cabe destacar que las funciones de las glándulas son muy especificas. Estas son muy lentas y hacen efecto, por ejemplo, sobre el metabolismo, el crecimiento…

Qué es el sistema nervioso

El sistema nervioso es conjunto de órganos y estructuras, formadas por tejido nervioso, cuya unidad funcional básica es la neurona. Su función principal es la de captar y procesar información velozmente las señales, ejerciendo control y coordinación sobre los demás órganos para conseguir una adecuada, eficaz y oportuna interacción con el medio ambiente que se encuentra en constante cambio. Esta rapidez de respuestas diferencia a la mayoría de los seres vivos  de otro seres pluricelulares de respuesta lenta.

Cabe mencionar que también existen grupos de seres vivos que no tienen sistema nervioso porque sus tejido no alcanzan la misma diferenciación que consiguen los demás animales, ya sea por sus dimensiones o estilos de vida simple, arcaico, de bajo requerimiento o de tipo parasitario.

Sistema nervioso en los animales y sus tipos

El sistema nervioso de los animales es el encargado de llevar la información desde los órganos sensoriales, como pueden ser el tacto, el oído, el olfato y la vista, hasta los centros de control. Ahí es donde se procesa esta información y se genera una respuesta que también será llevada por el mismo sistema nervioso hasta los órganos ejecutores.

La unidad funcional básica del sistema nervioso de los animales es la neurona, mencionada anteriormente, que es un conjunto de células especializadas encargadas de la transducción de órdenes o señales por medio de cambios químicos o eléctricos. Hay otros factores importantes, como las células gliales, pero no todos los animales se permiten tener esta células. Como siempre, la complejidad de este sistema viene ligada a la determinada evolución de cada especie animal y las necesidades que ha desarrollado cada organismo. Por eso podemos encontrar diferencias de cada sistema nervioso.

Los tipos de sistema nerviosos en animales se  pueden diferencia en los animales  con un sistema nervioso mas complejo, así que estos serán explicados y clasificados a continuación:

  • Sistema nervioso central/periférico. La primera división se realiza dependiendo de su ubicación. En ella podemos distinguir el sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico. El primero que hemos mencionado antes consiste en el encéfalo y la médula espinal, y el segundo está formado por los nervios que salen del sistema nervioso central y recorren todo el organismo.
  • Sistema nervioso somático/autónomo. El sistema somático es el conjunto de células neuronales que regula las funciones voluntarias del organismo. Básicamente regula o controla el movimiento del sistema esquelético y el muscular. El sistema nervioso autónomo es también conocido como vegetativo y está formado por las neuronas que controlan las funciones inconscientes del animal.
  • Sistema nervioso simpático/parasimpático. Dentro del sistema nervioso autónomo otra subdivisión en la que podemos diferenciar del sistema nervioso simpático, en la que tienen prioridad los comportamientos que están relacionados con el escape, como pueden ser la fuerza cardíaca, el aparato respiratorio y la contracción muscular. Sin embargo, el sistema nervioso parasimpático ayuda a controlar funciones peristálticas y secretoras del aparato digestivo y urinario.

Sistema endocrino en los animales

Las hormonas que se encuentran en el sistema endocrino de los animales están constituidas por las células endocrinas, que se encargan o se caracterizan por la secreción de hormonas. Estás células las podemos encontrar en forma de glándula o sueltas por el seno de los tejidos. Además, algunas  neuronas también expulsan hormonas a estas células se les denomina neurosecretoras.

Mientras que el sistema nervioso da lugar a acciones muy concretas, el propio sistema endocrino se diferencia por que da a acciones lentas y difusas y, sobre todo ,controla métodos como el metabolismo, el crecimiento…

La hormona es un  mensajero químico  que ejerce influencia en el funcionamiento de otras células. Esta actúa cuando encuentra una célula diana, que además debe tener un receptor específico para la propia hormona, por lo que se refiere que es una acción muy específica. La hormona activa la maquinaria interna de la célula sin llegar a aportar nada. Se libera a nivel muy pequeño unos biocatalizadores. Los excesos o insuficiencia de la hormona podrían traer o conllevar la aparición de enfermedades por lo que las hormonas se tienen que regular homeostáticamente. La  hormona pone en marcha los sistemas de feedback negativo, es decir, que la respuesta inhibe la síntesis de la hormona.

Sistema endocrino y glándulas endocrinas en animales

En el sistema endocrino podemos encontrar distintas glándulas, con sus respectivas funciones que iremos explicando a continuación:

  • Glándula pituitaria o hipófisis. Es una estructura formada por dos lóbulos desarrollados que parten del cerebro, concretamente del hipotálamo, que a su vez sintetiza los precursores hormonales que se almacenaran y afectaran en hipófisis. Se divide en tres partes:
    • Lóbulo anterior.
    • Lóbulo posterior.
    • Pars intermedia.
  • Glándula pineal. Esta glándula también se la conoce como epífisis cerebral o tercer ojo, por que en ciertas especies de animales puede distinguir distintos niveles de luminosidad y los traduce. Sintetiza la hormona melatonina, cuyas funciones son :
    • Regular el sueño/vigilia, esta hormona solo se sintetiza cuando hay oscuridad.
    • Regula los ciclos de muda, normalmente en primavera y otoño.
    • Influye en el ciclo sexual de los animales por medio del fotoperiodo, esta función es muy importante en animales silvestres.
  • Páncreas. Encontramos dos zonas: la exocrina, relacionada con la digestión de alimentos; la endocrina, se concentra en los denominados islotes de Langherhans. Hay unas células secretoras de las siguientes hormonas:
    • Glucagón.
    • Insulina.
    • Somatostatina.
    • Gastrina.
    • Polipéptido pancreático.
  • Tiroides: Está formado por dos lóbulos, depende de la especie pero están situados entre la tráquea y la laringe. Es el principal centro de metabolismo del cuerpo, además controla la sensibilidad del cuerpo a otras hormonas. Sus hormonas mas importantes son:
    • T4 Y T3.
    • Calcitonina.
  • Glándula suprarrenal. Se encuentra en la parte superior de los riñones y dirige la respuesta del cuerpo ante cualquier estrés. Se divide en 3 zonas:
    • Zona glomerular.
    • Zona fasciculada.
    • Zona reticulada.
  • Testículos. Son las responsables de la función reproductora del macho. Las principales hormonas son:
    • La FHS.
    • LA ICSH.
    • Inhibina.
  • Ovarios. Son las responsables de la función reproductora de la hembra. Sus principales hormonas son:
    • La FHS.
    • La LH.
  • Paratiroides. Está dentro del tiroides y sintetiza la paratohormona.
  • Timo. Está situada en el pecho y libera hormonas relacionadas con el sistema linfático e inmunitario.

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