Escrito por Tendenzias

¿Qué es la energía y qué tipos hay?

¿Qué es la energía y qué tipos hay? La pregunta que nos hacemos hoy es corta pero nada sencilla de exponer. La respuesta rápida nos dice que la energía es la capacidad que tiene un objeto de cambiar lo que tiene a su alrededor. También es válida la definición de la energía que la sitúa como la propiedad de un objeto para llevar a cabo un trabajo, cuando éste se considera el movimiento derivado de aplicar dicha energía.

Esto para empezar. No obstante, te vamos a contar qué es la energía y qué tipos hay para que tengas una idea más detallada del asunto.

Qué es la energía

Una vez que sabemos qué es la energía, también debemos saber que ésta tiene la capacidad de transformarse pero, como ya es conocido, ni se crea, ni se destruye. Eso sí, se puede contabilizar a tenor de la transformación que sufra. Una transformación que puede ser de varias formas, lo que determinará la forma en la que se cuantificará.

Determinando qué es la energía, podemos concebirla como trabajo y, en tal caso, medirla en fuerza y aceleración. Lo haremos a base de Julios, como marca la unidad internacional, que establece un julio en el equivalente a la energía que enviamos a un objeto para que éste se desplace a un metro de distancia, aplicando una fuerza de un Newton. Por otro lado, si es calor de lo que hablamos, la cuantificación viene dada por la temperatura.

Obviamente, todo ser vivo que habita el planeta, necesita energía para continuar vivo. En el caso de las personas, esta energía nos viene dada por la comida, el aire o la bebida. Energía imprescindible para mantenernos con vida y activos. En el caso de los objetos, a pesar de que estos estén parados, cuentan con una energía que, en este caso, está en reposo. Si le aplicamos energía a dicho objeto, incrementaremos su masa.

Otra cosa es la capacidad del ser humano para su desarrollo, la misma que le ha llevado a ser capaz de obtener diferentes tipos de energía para usarla en su propio beneficio. Hablamos, en este caso, de renovables y no renovables. Distinta forma de obtención pero un mismo objetivo, facilitarnos el día a día, por ejemplo, con la electricidad.

Tipos de energía

Una vez que ha quedado claro lo que es la energía, es el momento de analizar qué tipos de energía existen. Normalmente hablamos de ella como algo genérico. Pensamos en la energía cuando hay que cargar un dispositivo móvil, o cuando tenemos que emplear mucha para mover cajas, incluso cuando hacemos ejercicios de física. Pero, ¿cuántos tipos de energía hay?

A continuación haremos un repaso extenso a los 7 principales tipos. Se considera que hay una treintena de tipos de energía, pero no0sotros nos centraremos en los que más se conocen a nivel usuario. Algunos otros son estos:

  • Magnética
  • Cinética
  • Química
  • Mecánica
  • Térmica
  • Térmica o calorífica
  • Eléctrica
  • Luminosa
  • Potencial
  • Metabólica
  • Mareomotriz
  • Iónica
  • Sonora
  • Biovegetal
  • Nuclear
  • Electromagnética

Energía Cinética

Empezaremos analizando lo que es la energía cinética. Seguro que al menos de oídas algo te debe de sonar, ¿verdad? Este tipo de energía es la que posee un objeto gracias a su movimiento. No hay que confundiarla con la mecánica o metabólica.

En el caso de la energía cinética esta supone el trabajo necesario para pasar del reposo hasta su máxima velocidad. Es decir, se aplica un trabajo sobre un cuerpo para activarlo. Dentro de este cuerpo es donde se genera la energía cinética. Y esta, al entrar en contacto con otro cuerpo (por un choque, por ejemplo) es capaz de desplazarlo.

Si no hubiera energía cinética, ese desplazamiento no sería posible. Imaginemos, aunque es muy difícil, que pudiera existir la velocidas sin energía. Al moverse un cuerpo y chocar con otro, el segundo permanecería estable. El primer objeto se desviaría o frenaría en seco.

Energía Potencial

Seguro que entiendes la expresión “tener potencial”. La decimos cuando nos referimos a alguien a quien conocemos y sabemos que va a poder llegar lejos en su campo, o en el área que sea. Sabemos que tiene ciertas cualidades o características que pueden hacer que consiga grandes cosas.

En términos relacionados con la energía es algo muy similar. Nos referimos a la energía almacenada dentro de un cuerpo, y que podrá realizar un trabajo concreto.

Lo vas a ver mucho más claro con un ejemplo. Si un cuerpo es levantado y suspendido en el aire a una altura determinada ese cuerpo tendrá una energía potencial gravitacional determinada. Es decir, cuando ese cuerpo sea soltado caerá hacia el suelo con una velocidad y fuerza determinados, en relación a la altura a la que estaba. Eso es producto de la energía potencial que tenía dentro.

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Energía Mecánica

Esperamos que haya quedado clara lo que es la energía cinética, porque tiene mucho que ver con el tipo de energía que vamos a ver a continuación. Este tipo de energía es la que presenta un cuerpo en relación a otro, a su movimiento y a su deformación si se trata de un cuerpo elástico.

Por tanto, podemos decir que la energía mecánica es igual a la suma de energía potencial, cinética y elástica (si se da el caso en esta última).

Es un tipo de energía que tienen los cuerpos cuando están en movimiento, y que normalmente se mide en relación al Tierra. Esto es porque la Tierra es el referente que se suele tomar para calcular la energía mecánica. Aunque no tiene por qué ser así, es lo más habitual ya que cada cuerpo se suele estudiar de manera independiente, y la Tierra es una constante para estos casos. 

Energía Eléctrica

Para poder tener energía eléctrica es necesario contar con conductores de la electricidad. Esta se genera por las cargas eléctricas del ambiente causadas por los electrones, y en los conductores es donde se puede redirigir para aprovecharla.

Este tipo es el más conocido por todos. Es la que utilizamos para iluminarlos, para activar los aparatos tecnológicos e incluso para calentarnos en muchos casos con estufas o calentar el agua con termos eléctricos.

En los casos en los que utilizamos la energía eléctrica lo correcto es decir que la utilizamos convertida en otro tipo. Es decir, la energía eléctrica es lo que conseguimos de los electrones, pero lo que utilizamos es la energía térmica, mecánica o luminosa.

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Energía Magnética

Hablar de energía magnética y de imánes es todo uno. Este tipo es un fenómeno de la naturaleza. La energía magnética hace que algunos cuerpos se atraigan y otros se repelean por la energía interna que contienen. 

Hay cuerpos que tienen una fuerza magnética que es más fácil de detectar que la de otros cuerpos. Es el caso de lo que denominamos imanes. Están formados por cobalto, hierro y níquel o por alguna de sus alteraciones. Estos son los cuerpos con energía magnética más potente cuando están sometidos a un campo magnético. Eso no quiere decir que el resto de cuerpos no cuenten con esta energía.

Energía Química

Retomamos el término “potencial” en esta definición. Lo hacemos porque la energía química es la que un cuerpo tiene de manera potencial para producir una reacción química. 

Esta energía es la encargada de romper o crear enlaces químicos que deriven en reacciones, mutaciones o cualquier otro proceso químico determinado.

Energía Iónica

Este es el último tipo de energía que vamos a ver de momento. A continuación veremos los tipos de energía renovables. Se trata de una clasificación concreta dentro de la energía.

Pero antes de eso, ¿qué es la energía iónica? Es un tipo de energía mucho menos conocido, aunque es básico para llevar a cabo muchos procesos científicos. Este tipo de energía es la necesaria para separar un electrón de un átomo. En concreto, el electrón que está menos unido al átomo, o con más debilidad. Esta división se produce en el estado funcamental del átomo. 

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Tipos de energía renovables

Los tipos de energías renovables son aquellas cuyas fuentes naturales son infinitas. Es decir, no se acabarán nunca porque tienen energía infinita o la capacidad de creación altamente desarrollada. Eso sí, en algunos casos hay que dar margen para que alguna fuente se pueda recargar de forma natural.

Los tipo de energías renovables comenzaron a utilizarse hace 40 años, por la situación de precariedad que atravesaban los principales productores de energía. A lo largo de estas últimas décadas, los tipos de energías renovables han dado un salto de calidad y cantidad impresionante.

Estos son los tipos de energías renovables más destacados

Energía Solar

La energía solar, como su propio nombre indica, es la que obtenemos directamente del sol. Una alternativa cada vez más utilizada, por ser la más grande y potente con la que cuenta el planeta. No sólo es una energía renovable, sino que no tiene coste para quien la consuma.

Energía Biomasa

La energía biomasa es la que llega del secado total de los organismos. Es decir, se le saca por completo el agua.

Energía Eólica

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La energía eólica es una de las que más auge tiene en los últimos tiempos. Se trata de la energía que se obtiene del viento, cuando hace que las aspas de molinos o aparatos similares se muevan, para generarla.

Energía Térmica

La energía térmica es la que nos llega al mezclar la energía cinética y la potencia de un objeto que ya está en movimiento.

Energía Geotérmica

La energía geotérmica viene directamente de La Tierra y, en concreto, del calor que el planeta genera. Para acceder a él hay que llegar a la zona más profunda de la superficie terrestre. También es el que se genera cuando un volcán entra en erupción, generando un calor abrasador en kilómetros a la redonda.

Tipos de energía no renovables

Los tipos de energías no renovables son aquellos cuyos recursos naturales son finitos. Es decir, cuando se acaben, no habrá opción de reponerlos porque su reserva es limitada. Por desgracia, el aumento del consumo a todos los niveles, hace que varios tipos de energías no renovables, se obtengan a costa de agotar los recursos del planeta, con el peligro que ello conlleva.

Estos son los tipos de energía no renovables más habituales:

Energía fósil

El gas natural es una combinación de hidrocarburos ligeros como son el metano, el dióxido de carbono, el etano y el nitrógeno. Obviamente, es un combustible fósil que se debe buscar en el fondo del mar o en el subsuelo. Por su parte, la formación del petróleo tarda de millones de años, por lo que su extracción se da una sola vez en el yacimiento de turno. Este compuesto orgánico pasa por un proceso de refinación, en el que se separa el gas del agua para su uso comercial. Cada vez será más caro, hasta ser prohibitivo.

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Energía mineral

El carbón también es un mineral de origen orgánico, cuya composición principal es el carbono. Al igual que el petróleo, su formación requiere de millones de años, por lo que pasarán unas cuantas generaciones, una vez que lo agotemos del todo, hasta que volvamos a ver carbón.

Energía Nuclear

Uno de los combustibles más inestables y peligrosos, pero con más poder. Su energía viene dada por dos procesos: fusión o fisión. Para llevar a cabo ambas, se requiere de uranio y plutonio como combustible, dos elementos peligrosos, cuyas aplicaciones están virando más a lo bélico que a lo beneficioso para el mundo. En este artículo, Energía nuclear: qué es, ventajas y desventajas, dimos buena cuenta de lo que es y las aplicaciones de la energía nuclear.

Características de la energía

Las características de la energía vienen dadas por una acción física sobre la misma. Así las cosas, las características de la energía pueden ser:

  • Inicio de reacción – En este caso, la energía es la principal causa y el hecho que inicia la consecuente reacción química o física. Todo lo que se mueve, lo hace por la energía, generadora de todo proceso.
  • Almacenamiento – No son pocas las energías que se acumulan para que, en época de escasez, poder echar mano de esta energía de reserva. Al igual que electricidad o combustible, entre otros, la energía se puede movilizar y trasladar, facilitando así su almacenamiento en zonas acondicionadas.
  • Medición – La energía se puede medir y cuantificar, pero al haber tantos tipos de energía, se han creado varios tipos de unidades de medida. Así, desde la energía térmica a la física, todas son medibles.
  • Degradación – La energía es de usar y tirar. Su degradación es tal que una vez utilizada, ya no se puede reutilizar.
  • Ni se crea, ni se destruye – La energía, física como químicamente, no se puede destruir. Tampoco crear. Por tal motivo, tenemos que centrarnos en transformarla sin más.
  • Cambios físicos – Los cambios que puede sufrir la energía pueden ser mecánicos o pueden ser térmicos. Los primeros suponen una variación sustancial para el objeto. Hablamos de dilatación, aumento de la temperatura… En el caso de los cambios térmicos, como su nombre indica, son los que hacen que el objeto eleva su temperatura o no

Formas de energía

Las formas de energía son las diversas formas en las que puede presentar esta misma energía en un entorno determinado. Obviamente, es la naturaleza quien determina las formas de energía. Ahora, es labor del ser humano clasificarlos. Así, estas son las formas de la energía.

  • Energía QuímicaLa energía química es la que se almacena en el interior de los productos químicos. Así, madera o gasolina, aunque mucha gente no lo sepa o crea, tienen energía química en cantidad en su interior. Obviamente, si hacemos reacciones químicas, éstas derivarán en la creación de energía química.
  • Energía Térmica – En este caso, la energía que va saliendo lo hace a modo de calor (todo elemento se compone de moléculas moviéndose de forma constante y generando calor. Cuanto más rápido se muevan, mayor calor generan). El efecto está causado por las partículas en movimiento. En la naturaleza lo hayamos de varias formas. Por ejemplo, la biomasa.
  • Energía Mecánica – En el ámbito de la Energía Mecánica hay dos tipos: energía cinética y energía potencial. Sumar las dos energías da lugar a la Energía Mecánica.
    • Energía potencial – La energía potencial es la que se puede guardar. No obstante, la energía potencial es la que tiene cualquier elemento que esté en altura, por la influencia de la gravedad.
    • Energía cinética – La energía cinética es la que implica que el elemento se está moviendo. Si va más rápido, mejor que mejor. De hecho, la masa de ese cuerpo, tendrá mucho que ver en la velocidad de desplazamiento.
  • Energía Lumínica – Tan esencial para la vida que, sin ella, La Tierra no soportaría la vida. La energía lumínica es una versión diferente a la electromagnética. Eso sí, en este caso se puede convertir en energías eléctrica y usarse donde sea necesaria.
  • Energía Electromagnética – La energía electromagnética es directamente proporcional a la suma de los cuadrados de los valores del campo eléctrico y del campo magnético en un punto del espacio.
  • Energía Sonora – Es la energía que viaja a través de ondas sonoras. La energía sonora procede de la energía vibracional con la que cuenta algún elemento sonoro, convertido en el origen de la energía.

Unidades de la energía

La energía es, desde hace tiempo, una magnitud cuantificable. Por tal motivo, son varias las unidades de la energía medidas que se han creado para medir la energía. Así, con estas unidades de energía, podremos calcular cómo de fuerte debe ser un golpe para romper un vaso o la energía necesario para que un zumo hierva.

El elemento que determina la procedencia de estas unidades de energía es la forma en que se ha generado. Así, éstas son las unidades de energía.

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  • Julio – El julio es la unidad de la energía en el Sistema Internacional de Unidades. Su nombre, como parece lógico, procede de James Prescott Joule, afamado físico inglés del siglo XIX. El julio (o joule) viene a ser la cantidad de trabajo que realizado por la fuerza de un newton al desplazar un cuerpo de un kilogramo de peso a una distancia de un metro, en la misma dirección de la fuerza.
  • Caloría – La caloría es la unidad de la energía en el Sistema Técnico de Unidades. En este caso, una caloría es la energía necesaria para subir la temperatura de un gramo de agua en un grado Celsius. Las calorías también se usan para determinar el aporte energético de la comida. Eso sí, no debemos confundir la caloría chica con la caloría grande. La primera ya hemos dicho que es la energía necesaria para subir la temperatura de un gramo de agua en un grado Celsius. Pues bien, la segunda es lo mismo pero con un kilogramo de agua.
  • Teracaloría – La Teracaloría es la unidad de la energía que usa la Agencia Internacional de la Energía. Al tener cantidades tan grandes, han acuñado un término que supone un trillón de calorías.
  • British Therman Unit – El British Therman Unit es la unidad de la energía utilizada en Estados Unidos. Se trata de la energía que hace falta para elevar un grado Farenheit una libra de agua.
  • El Wattio por hora – El Wattio por hora es la energía adecuada para producir una potencia durante un tiempo concreto. En este caso suele usarse, sobre todo, para la energía eléctrica.

Qué son las fuentes de energía

Por último, explicaremos qué son las fuentes de energía. Y es que, básicamente, las fuentes de energía son los recursos que ofrece la naturaleza, de los que obtenemos algún tipo de energía aprovechable.

La madre o el padre de todas las fuentes de energía es el sol. El astro rey es quien recarga todas las fuentes de energía del planeta y las deja dispuestas para que sigan siendo explotadas. Eso sí, no en todas funciona por igual. De hecho, se dividen en renovables y no renovables, precisamente por la fecha de caducidad de algunas.

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