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El Gran Parche de Basura del Pacífico

En el Océano Pacífico hay 100 millones de toneladas de basura, que forman el Gran Parche de Basura del Pacífico, una mancha de basura 700 mil kilómetros cuadrados. Para que se den una idea, todo el territorio de España apenas llega a los 500 mil kilómetros cuadrados. Esto es solo una muestra más de la increíble contaminación de mares, ríos y océanos que vivimos.

El parche de basura en el Océano Pacífico

Nos cansamos aquí en el Blog Verde de contarles que el plástico no es biodegradable, o sea que no se desintegra. Miles de millones de kilogramos de plástico son producidos al año en el mundo, y sólo una ínfima parte es reciclado, por lo que gran parte del resto termina tarde o temprano en el océano. Así fue que apareció el Gran Parche de Basura del Pacífico.

El océano está surcado por corrientes, que son las que de a poco recogen la basura que los humanos arrojamos en las costas y la llevan mar adentro. Así diversas corrientes del Océano Pacífico han logrado formar vórtices de basura. El Gran Parche de Basura del Pacífico está localizado entre los 135º y 155º Oeste y 35º y 42º Norte.

Es el resultado de una corriente circular que acumula basura en su centro. Está caracterizado justamente por una excepcionalmente alta concentración de plástico flotante y otros tipos de basura. (sigue abajo)

Ya desde 1988 se viene previniendo sobre la posible aparición de este Parche de Basura, mediante estudios de corrientes y desechos. En el centro de corrientes oceánicas circulares se crean cuerpos de agua estables. Y como decíamos antes, esas mismas corrientes pasan por las costas de Estados Unidos y Japón, donde recolectan la basura que arrojamos, y luego la acumulan en su centro, donde el agua es estable.

No se conoce con exactitud cuando mide este Parche de Basura, pero se estima que podrían ser 700 mil kilómetros cuadrados, aunque algunos informes dicen que podría tener hasta 15 millones de km2.

Igualmente no sólo de tierra llega la basura, según estimaciones de investigador Charles Moore, que estudió especialmente estas concentraciones de basura, un 80% viene de tierra y otro 20% de los barcos.

Pero no hay que imaginarse el Parche de Basura como un campo contínuo de basura flotando, a veces el plástico está tan desintegrado que no se ve a simple vista. Los investigadores lo notan, en este caso, tomando muestras del agua.

El plástico no se biodegrada, por lo que sólo se va desintegrando con el paso del tiempo por la erosión natural. En este caso es el sol quien se encarga de ir desintegrando al plástico, pero sólo para convertirlo en partículas más pequeñas que quedan suspendidas sobre el agua.

Sigue siendo un polímero, sólo que cada vez se desintegra hasta pedazos más y más pequeños, al grado de volverse microscópico y poder ser ingeridos por los organismos vivos acuáticos.

El caso es que esta isla el Pacífico sigue creciendo y creciendo, y la realidad es que en la actualidad es demasiado grande como para que se pueda acometer alguna solución. El gasto para limpiar esta isla de suciedad sería enorme, tanto en equipos de recogida como para después procesar tal cantidad de basura. A tal situación hemos llegado. Y no es de extrañar, puesto que nuestra dependencia de los derivados del petróleo como el plástico ha sido total, de hecho, el consumo de plástico se multiplicó por 100 desde los años 70 hasta la actualidad, y lo que es peor, durante mucho tiempo no se llevó a cabo política alguna respecto al reciclaje.

Por otro lado, cabe destacar que esta isla de basura es solo el ejemplo más notorio de la contaminación que sufren los océanos, mares y ríos de nuestro planeta. Pero lo cierto es que hay muchos más focos de contaminación muy importantes. En los últimos años se está llamando cada vez más la atención también sobre otra isla de basura, ésta situada en el Océano Atlántico, cerca de la costa este de Estados Unidos.

isla basura No hace falta decir que estas islas de basura suponen un problema medioambiental muy grave y que provocan graves consecuencias en la biodiversidad y ecosistemas marinos. No solo es la contaminación de las aguas que provocan los plásticos en descomposición y otros productos químicos, donde viven millones de especies de seres vivos (las algas marinas producen el 50% del oxígeno del planeta), sino que muchos de estos plásticos provocan las muertes de animales por muchas otras causas. ¿Sabías que miles de tortugas y aves mueren por culpa de los plásticos y las anillas de las latas de refrescos?

Para terminar, te dejamos con un vídeo acerca de la mancha de basura en el Océano Pacífico y con otros enlaces de interés para complementar la INFO del artículo.

Vídeo sobre la isla de basura en el Océano Pacífico

Todos sabemos que el efecto del hombre sobre el medio ambiente y los ecosistemas ha sido devastador, y las muestras de este hecho son innumerables a lo largo y ancho del planeta. Sin embargo, pocos tienen conciencia realmente de la cantidad de basuras que somos capaces de producir y desechar. De hecho, la mayor parte de estas basuras ni siquiera sabemos a dónde van a parar. Y el lugar de destino de muchas de estas basuras son islas como esta, arrastradas por las corrientes, donde flotan ya para la eternidad, contaminando los mares y océanos.

A continuación os dejamos con un vídeo sobre esta isla de basura, uno de los grandes focos de contaminación ambiental del planeta.


En El Blog Verde tenemos muchos otros artículos relacionados con la contaminación y los efectos que tienes sobre el planeta:

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¿Qué es lo que piensas?

  1. Elisa Rodríguez Rodríguez dice:

    No cabe duda que poco a poco estamos destruyendo el planeta. Debemos ocuparnos y no solo preocuparnos por estos temas, si cada uno de nosotros comenzamos por hacer pequeñas acciones estaremos ayudando.

  2. Razul yepez dice:

    Debemos concienciarnos en que nuestro planeta esta siendo destruido cada vez mas y mas , por ello varios países están haciendo proyectos para que nuestro planeta no se siga destruyendo mas y mas……. pero en la sociedad que vivimos no toman conciencia de que el planeta esta SIENDO DESTRUIDO.

  3. Alhina dice:

    respecto a este tema mi padre dice que ase algunos años cuando se propuso las botellas de plástico salio en un programa de dialogo una persona (profesional) el cual decía que el plástico contaminaba menos que el vidrio y que las industrias proporcionarían un porcentaje de sus ventas para la recaudación y reciclaje de estos plásticos el cual consistía en varios de millones de pesos anuales

    mi pregunta es ¿aun se esta destinando este dinero para la recolección y reciclaje y donde esta quedando este dinero?
    creo que el programa era avances alguien sabe algo al respecto.

  4. Manuel G dice:

    Cordiales saludos a todos los que de alguna manera están preocupados con lo que pasa en nuestro planeta. Pienso que solo con preocuparnos no es suficiente, es hora de que nos “OCUPEMOS” del problema organizándonos para hacer fuerza y presión, no sé de que manera pero ya… por ejemplo formando una ONG Mundial o internacional. Hay tantas empresas involucradas obteniendo guanacias comercializando productos en o de plástico, que pudieran apartar un porcentaje mínimo de sus guanacias para realizar planes de recolección y reciclaje de estos materiales. Imaginemos unos barcos parecidos a los balleneros atrapando con sus redes todo este material y no solo recolectándolo sino que a la vez moliéndolo y fundiéndolo para que se pueda utilizar de nuevo y de esta manera no producir tantas cantidades de nuevo plástico…
    Me parece una buena idea que le paguen a los pescadores por recolectar plástico, pero este hay que reusarlo ya que como nos explican no puede desintegrarse del todo y además no podemos negar que es un excelente y moderno material con aplicaciones para todo. Es cuestión de aprender a aprovecharlo sin que nos mate a todos.
    Estoy a la orden para cualquier idea. Vivo en Venezuela donde se producen enormes cantidades de este material y amo a mi planeta además soy aficionado a la pesca deportiva y no soporto ver mi mar cada vez mas contaminado… Me gustaría dedicar gran parte del resto de mi vida a esto
    Técnico automotriz, pescador, navegante y loco.

  5. lalalallaal dice:

    holaaa esta muy bien hecho su blog felicidades =)
    solo me gustaria sugerirles algunos temas cientificos importantes, para ver si tienen el tiempo para darlo como lectura ligera a todas las personas. tengo dos propuestas.

    una investigacion cientifica titulada: Impacts of Biodiversity Loss on Ocean Ecosystem Services
    http://www.sciencemag.org/content/314/5800/787.abstract

    1. donde se plantea la tendencia que tiene el impacto humano en la desaparicion de la biodiversidad.

    2. el aumento del planton gelatinoso por efecto de la pesca indiscriminada

    3. la expansion de zonas muertas (Diaz y rosenberg 2008)

  6. carlos pérez dice:

    Soy de el Salvador Centro America, y me di cuenta del problema por una pelicula de una tortuguita que yega a esa isla de basura, luego unvestigué y me dí cuenta del grave problema de la isla de basura. Lamentablemente nosotros los Salvadoreños estamos colaborando con engrandecerla porque no somos muy educados con respecto a la basura. Tenemos un golfo llamado GOLFO DE FONSECA y en el un tremendo problema de basura que es recojida por las corientes de todo nuestro litoral, en el invierno toda esa basura es arrastrada por el mar y estoy seguro que en esa LAMENTABLE ISLA DE BASURA está nuestra marca de ECHO EN EL SALVADOR. Me siento muy avergonzado más que por mi pobre ortografía de haver colaborado por años en engrandecer esa lamentable ISLA DE BASURA O SOPA DE BASURA. lastimosamente en mi querido país no existe esfuerso por reducir los decechos porque estamos en una guerra politica e ideológica interna. QUE LAS NUEVAS GENERACIONES SÉAN MÁS EDUCADAS EN EL MEDIO AMBIENTE ES MI DECEO…..

  7. Anónimo dice:

    Cuidemos todos el agua porque no sé qué vamos a hacer cuando ésta se agote

  8. SPACE GARBAGE dice:

    HOLA INTERNAUTAS! ANTES QUE NADA UN SALUDO A TODOS Y EN ESPECIAL A LA GENTE QUE CREO ESTA INTERESANTE PAGINA INFORMATIVA Y GLOBALIFOBICA. ANTES QUE CREAR PANICO AL IGUAL QUE USTEDES ESTOY PREOCUPADO POR EL CRUEL DESTINO AL QUE ESTA SOMETIO NUESTRO GLOBO TERRAQUEO, ES DIFICIL EXPLICAR QUE POR ALGUNA RAZON ESTAMOS AQUI PARADOS Y HABITANDO ESTE PLANETA Y TODAS SUS CONSECUENCIAS QUE POR ASI NOS DEPARA EL DESTINO. NADA ES PARA SIEMPRE, NI EL UNIVERSO MISMO LO ES, NO SABEMOS CUANTAS VECES ESTE CICLO SE A REPETIDO UNA Y OTRA VEZ (EL GRAN Y CONTROVERSIAL BIG BANG) O LA GRAN EXPLOSION. SERIA INTERESANTE RESALTAR QUE TODA LA MATERIA QUE EL HUMANO DESECHA INCLUYENDO EL DIOXIDO DE CARBONO SON ABSORBIDOS ARTIFICIAL Y NATURALMENTE POR LA TIERRA Y NUESTO ECOSISTEMA, ESTO SIN CONTAR LAS INUMERABLES ESPECIES QUE COHABITAN CON NOSOTROS. LOS RIOS NEGROS QUE VAN LLENOS DE DESPERDICIOS SON DEPOSITADOS EN LAS CUENCAS DE LOS OCEANOS QUE REALIZAN UN RECICLAJE NATURAL A ESCALAS GLOBALES. ESTO HACE VER A MENOS AUNQUE NO PARA DESPREOCUPARSE POR EL PROBLEMA DE LOS PARCHES OCEANICOS DE BASURA QUE REALMENTE SON ENORMES Y COLOSALES! PERO: QUIEN VA A PARAR ESTO? MILES DE MILLONES DE HUMANOS NO LO PODEMOS DETENER SOLOS, NADIE PODRA A MENOS QUE DEJARAMOS DE EXISTIR! ASI ES DE QUE YO PROPONGO QUE NOS DEDIQUEMOS A VIVIR Y SOBREVIVIR. EL PETROLEO UN DIA SE VA A TERMINAR; 31,000,000,000 DE LITROS AL AÑO ES LO QUE GASTAMOS, EMOS CONSUMIDO CASI TODO Y TODO EL QUE EMOS CONSUMIDO SE VOLVERA A RECUPERAR DENTRO DE 3,000,000 DE AÑOS!!! A ALGUIEN LE PREOCUPA? LA BASURA QUE ES ARROJADA AL OCEANO COMO EL INDEGRADABLE PLASTICO VOLVERA A SER UN CICLO, CUANDO YA NO HAYA PETROLEO YA NO HABRA PLASTICO; ESO INCLUYENDO TODOS SUS DERIVADOS DEL YA ANTES MENCIONADO. LA TIERRA NOS DA Y TAMBIEN NOS QUITA, POLVO SOMOS Y POLVO VOLVEREMOS A SER, LA TIERRA RECLAMA TARDE O TEMPRANO. ALGUN DIA YA NO HABRA NADA NI NADIE QUE SE PREOCUPE POR ESTE TIPO DE COSAS. ¿QUE PIENSAN DESPUES DE TODO ESTO? ESTAMOS EN EL COMIENZO DE UN CAMBIO DRAMATICO; CONSECUENCIA DE LOS GASES QUE EMITIMOS INCLUYENDO NUESTRO DIOXIDO DE CARBONO. SOMOS MUCHOS Y NADIE HACE NADA; YA NO QUEDA NADA. talisker@live.com.mx

  9. Lorena Encalada N. dice:

    Tengo a mi cargo cerca de 50 personas en trabajos de produccion acuicola y pecuaria en ecuador, intento de muchas formas enseñarles a cuidar el planeta, los insentivo a llevar la basura a su lugar, a cuidar el medio ambiente,etc etc. Pero creo que me hace falta material como videos fotos cosas asi para que puedan ver lo que hacemos o a donde van los desperdicios.
    Alguien me puede ayudar con este tipo de informacion por favor?
    Gracias

  10. Emiro saavedra dice:

    Deben existir políticas internacionales que responsabilicen la grandes empresas que empacan sus productos en plásticos para que ellos mismos tengan responsabilidad en la recolección y reciclaje del mismo.Ya que solo se preocupan de sus utilidades mas no de sus desechos.

  11. jessy y abel dice:

    las grandes empresas especialmente las petròleras, las embotelladoras de gaseosas deberìan participar en la soluciòn de este penoso problema conjuntamente con los gobierno en lugar de invertir tanto dinero en armamentos.

  12. alex dice:

    es de no creer cuantos residuos y asi no mas el planeta no da para mas ,solo seria cuestion de cada uno de nosotros de tomaR consiencia y aportar un granito de arena ,planetas como este no hay ,y cuidar dede lo poco a lo mucho quizas esa se una forma de que nuestros hijos vean el mañana con prosperidad.

  13. no tengo dice:

    chido esa infor macion es imporante

  14. ibarra quiroz dulce dice:

    qe ppoca la verdad da tristesza darse cuenta Qe nosotros mismos estamos destruyendo nuestro mundo poco a poco ya debemos darnos cuenta que si acabamos con nuestro alrrededor acabamos con nosotros mismos qe lastiia da el mundo quienes somos para acabar con el?

  15. rosario dice:

    Cuánto bien hacen las organizaciones al despertar la conciencia universal para evitar que ésto siga avanzando. Sin embargo, los países que causan la mayor contaminación no están recibiendo el mensaje y su obra destructiva la obervamos día a día.
    Desde aquí hacemos campaña en nuestras escuelas, pero son los adultos donde viven los niños , los indiferentes. ¿Qué hacer con ellos?

  16. guillermo dice:

    No me sorprende la aparicion de estas manchas de basura en el oceano pacifico; es tremendo que el ser humano ha podido mal utilizar elementos tecnologicos en si buenos para multiples aplicaciones, pero se ha despreocupado mucho acerca de como deshacerse en forma segura de los deshechos una vez que ha cumplido su ciclo de aplicacion. Muy bueno el articulo

  17. Gustavo Garcia dice:

    Gracias por la información, hacia tiempo que buscaba algo sobre esto para trabajar con los chicos de las escuelas y del grupo ambiental…
    Ahora les hago una pregunta… ¿No es posible que esto este sucediendo también en el hemisferio Sur…?
    Existe algun video para ver?

  18. maira alejandra perlaza amaya10-4 dice:

    NO PUEDE SER! QUE ESTA PASANDO CON NOSOTROS?
    POR QUE TENEMOS QUE ARROJAR NUETRA BASURA AL OCEANO PACIFICO SABIENDO QUE ESTO ES UNA FUENTE DE VIDA PARA MUCHOS ANIMALES Y PARA NOSOTROS TAMBIEN…
    POR QUE CON TANTA TECNOLOGIA QUE AHY EN EL MUNDO NO HAN PODIDO INVENTAR ALGO QUE DESTRUYA LAS BASURAS SIN AFECTAR NUESTRO MEEDIO AMBIENTE!!!
    QUE PASA TOMEMOS CONCIENCIA POR FAVOR POR ASI NO PODEMOS SEGUIR!!!

  19. ERIKA VANESSA CORTEZ dice:

    QUE EN EL OCEANO EXISTEN VARIOS TIPOS DE BASURA COMO LO SON EL PEPEL QUE SE VE EN EL OCEANO Y LOS QUE ESTUDIAN ESTE TIPO DE RECICLAJE DICEN QUE EL PAPEL ES SUMERJIBLE EN EL OCEANO Y SE VE Y LO CONTAMINAN OTRA COSA ES QUE NO DEBERIAN ARROJAR BASURA AEN DONDE NO DE DEBE

    CUIDEN EL MEDIO AMBIENTE

  20. florencia moragas dice:

    Escribe aquí tu comentario.
    Felicitaciones, un blog con mucho contenido y calidad.
    Un saludo
    flor