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Contaminación del suelo: por qué se produce y cómo evitarla

Un completo resumen sobre qué es la contaminación del suelo, cuales son sus causas y sus principales consecuencias. Podéis ver también en ElblogVerde un artículo especial sobre la contaminacion del agua.

Contaminacion suelo

Qué es la contaminación del suelo

contaminacion-del-suelo

Explicado de una forma sencilla y sobretodo resumida, podemos indicar que el suelo viene a ser el material suelto no consolidado que se produce inicialmente de la disgregación física de las rocas, o bien fruto de alteraciones meteorológicas en el medio ambiente.

El suelo tiende a evolucionar hasta poder formar incluso un sistema complejo, pasando a una estructura estratificada y de composición específica, precisamente bajo la influencia de los seres vivos.

Pero al igual que la atmósfera (contaminación atmosférica), el suelo también puede verse afectado por la contaminación, algo que –como te puedes imaginar- recibe el nombre correcto de contaminación del suelo.

Tipos de contaminación del suelo

contaminación de bosques

Existen dos tipos de contaminación que pueden repercutir en la estructura y formación del suelo: contaminación natural (que frecuentemente es endógena) y la contaminación antrópica (totalmente exógena).

Como bien sabemos, y tal y como comentamos al comienzo de esta nota, los diferentes fenómenos naturales pueden ser causas importantes de la contaminación del suelo.

Por poner sólo un ejemplo, un volcán activo puede ser capaz de aportar mayores cantidades de sustancias externas y contaminantes que varias centrales térmicas de carbón juntas.

La contaminación del suelo por las actividades humanas

Suelo contaminado

La contaminación del suelo puede tener una amplia variedad de causas. Algunos de los motivos más frecuentes son:

  • El uso de pesticidas en la agricultura
  • La ruptura de tanques de almacenamiento subterráneo
  • Filtraciones desde zonas de rellenos sanitarios o vertederos
  • Acumulación directa de desechos de productos industriales

Los químicos más comunes que son responsables de la contaminación del suelo son:  derivados del petróleo, pesticidas, solventes y otros metales pesados. Éste fenómeno es una consecuencia del alto grado de industrialización, la cada vez más creciente utilización de químicos y la falta de gestión y control por parte tanto de las empresas como de los mismos gobiernos de los distintos países.

Cuando la contaminación del suelo llega a un nivel crítico,  se afecta el equilibrio natural que tienen estos complejos sistemas, lo que se traduce en un cambio en el comportamiento de los suelos. Lo que ocurre es que las sustancias nocivas que se acumulan se vuelven tóxicas para los organismos que allí habitan. Esta degradación química puede ocasionar  la pérdida parcial o incluso total de la productividad del suelo.

Muchas son las consecuencias negativas de la contaminación de los suelos. Entre ellas podemos mencionar graves riesgos para la salud humana, tanto sea de forma directa o indirectamente -dado que los contaminantes del suelo al entrar en contacto con fuentes de agua potable también la pueden contaminar.

Para poder llevar a cabo un buen estudio de contaminación del suelo, se deben definir los máximos niveles admisibles de contaminantes, y analizar factores que puedan influir en la respuesta del suelo a estos agentes. Por lo que no sólo basta con detectar la presencia de suelo contaminado.

Una vez que se han delimitado las zonas contaminadas se puede proceder a la limpieza del área. Pero esto no constituye una verdadera solución, ya que -por supuesto- los efectos de la contaminación pueden haber afectado para entonces tanto a los animales y plantas del lugar, como a la salud de los pobladores y a la calidad productiva del suelo. Además las tareas de limpieza insumen mucho tiempo y dinero, y usualmente no pueden ser afrontadas por las comunidades afectadas.

Efectos negativos de la contaminación del suelo

suelo contaminado

La contaminación del suelo afecta a la flora, a las plantas y los árboles. La contaminación del suelo provoca una disminución en la variedad de especies, dificulta su supervivencia y, por ende, incide enormemente en el ecosistema vegetal de la zona contaminada.

Lo mismo sucede con la fauna. En la naturaleza todo está íntimamente relacionado y, de la misma manera que la contaminación del suelo afecta a las plantas, también repercute en los animales. Las especies de animales herbívoros pueden no tener plantas de las que alimentarse; además, el suelo contaminado aumenta enormemente el riesgo para los animales de caer víctimas de una intoxicación.

La contaminación del suelo, al igual que la contaminación del agua, provoca un gran impacto en el paisaje. ¿A quién le gusta ver una extensión de terreno natural lleno de basura y de sustancias contaminantes?

basura en el suelo

La contaminación del suelo también provoca una disminución en la calidad del suelo colindante, lo que lo convierte en suelo poco útil para las actividades agrícolas. Un suelo contaminado no solo imposibilita las actividades agrícolas sobre ese mismo terreno, sino que disminuye la calidad de las tierras adyacentes.

De la misma manera que la contaminación del suelo es perjudicial para la agricultura, también lo es para la ganadería, puesto que los animales no tendrán pastos de calidad para alimentarse. La contaminación del suelo no afecta solo a la tierra sobre la que pisamos. Todas esas sustancias que contaminan el suelo también tienen contaminan el aire, emitiendo gases contaminantes que afectan a la salud de animales, plantas y personas, y repercuten negativamente en la capa de ozono y acelerando el efecto invernadero.

Por otro lado, esta contaminación del suelo no solo contamina el aire, sino que también es susceptible de afectar negativamente a las aguas cercanas, tanto a las aguas superficiales como a las aguas subterráneas.

Cabe destacar que muchas de estas consecuencias se producen de forma lenta, silenciosa, pero también inexorable. La contaminación del suelo desemboca siempre en un terreno inservible tanto para realizar actividades humanas como para albergar un ecosistema sano y variado.

Combatir y prevenir la contaminación del suelo

Como en cualquier caso relacionado con la contaminación del planeta, el hombre está metido hasta el cuello. De la misma manera que es el ser humano el que contamina, también está en nuestra mano prevenir y combatir la contaminación del suelo, pero también del agua y del aire.

suelo contaminado
Por un lado, se necesita que se aprueben leyes y normativas más estrictas referentes a la emisión de vertidos por parte de las empresas. Las compañías productoras de energía y todo tipo de productos son las principales culpables de la contaminación del suelo, sobre todo por el gran número de vertidos que acaban en los vertederos. Pero si no hay unas leyes promulgadas por el gobierno que sancionen duramente este tipo de prácticas, seguirán teniendo vía libre.

Además, es necesario invertir en combatir la contaminación, invertir en estudios y profesionales que sepan detectar dónde está el problema y cuáles son los métodos para solucionarlo. Y, por supuesto, invertir en mecanismos e infraestructuras que permitan que estas vías de solución pueda llevarse a cabo. El problema es que, en muchos casos, el problema se ha ido dejando pasar tanto tiempo, que hay focos de contaminación del suelo de los que hoy en día ya nadie se quiere hacer cargo, ya que limpiar la zona requeriría enormes inversiones.

suelo sin contaminar
Otro de los factores clave a la hora de prevenir la contaminación del suelo es la propia concienciación del ser humano en su deber de respetar el planeta. Constantemente estamos contaminando el suelo con cada pequeño gesto. Cuando no reciclamos, cuando tiramos cosas al suelo, son pequeños gestos que, multiplicados por esos mismos gestos en otros tantos millones de personas, dan lugar a un planeta cada vez más contaminado. Esto también tiene un poco que ver con el desconocimiento de la gente. ¿Sabías que una bolsa de plástico tarda más de 100 años en desaparecer?

Muchas veces, ayudar a combatir la contaminación del suelo está en tu propia mano. Ayuda, colabora, forma parte de grupos de limpieza o descontaminación de zonas afectadas. Haz algo que esté en tu mano, aporta tu granito de arena. Cada gesto cuenta y el planeta lo agradece.

El progreso, el desarrollo de las actividades industriales y el desarrollo exponencial de éstas, las extracciones mineras, las plantas petrolíferas, la energía nuclear etc. Muchas de ellas son actividades que se basan en recursos que al ser desechados o almacenados provocan la contaminación del aire y de la atmósfera. Por tanto, otra de las soluciones a la contaminación del suelo sería dar al fin un paso adelante y buscar otras formas de producción más sostenibles y adecuadas a las necesidades del planeta.
Las energías limpias y renovables están ahí, y no contaminan, como tampoco lo hacen los objetos biodegradables que podrían sustituir, por ejemplo, a las bolsas de plástico.

Otros artículos de interés en El Blog Verde

Si quieres más información sobre la contaminación del planeta, pincha en estos enlaces:

En definitiva, hay infinidad de cosas que se pueden hacer para combatir o prevenir la contaminación del suelo, pero para ello es necesaria la implicación y colaboración a varios niveles: gubernamental, empresarial y personal.

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¿Qué es lo que piensas?

  1. equiii4_@hotmail.com dice:

    es increible como un hombre puede causar tanto daño al suelo…gracias x ayudarme

  2. shamila dice:

    esta todo muy bueno me encanta buscar informacion aca me encaaaannntaannnta estudiarrrr ojala q dure esta pagina besosssss mell

  3. carolainz! dice:

    bueno,me ayuda bastante los quiero por ayudarme gracias!!! (L)

  4. Maydy dice:

    es muy penoso ver como cada dia el ser humano destruye su ecosistema, realmente estamos en un grave problema, cada minuto q pasa nos enfermamos por esa contaminacionnnn.
    ojala lograramos hacer algo por nuestro suelo…

  5. lucila dice:

    laa verdad es muii interesante,estoo sirve mucho para el colegio!LuLi..

    Beesoos!

  6. jose antonio dice:

    Da impotencia de ver en las imagenes y la narracion, que las autoridades de los gobiernos fuertes debaten y no se ponen de acuerdo, mientras se va destruyendo la tierra y no hagan nada definitivo por poner los medicamentos o remedios que requiere la enfermedad.

  7. jose antonio dice:

    Visto esta pagina y su narracion, uno queda que no se ha echo nada por salvar la naturaleza del mundo, ya que en el entorno del planeta sea tierra, agua y aire estan amenazasos por todo lo que hombre ha ido creando, sin importar el costo de la destruccion de los individuos sean estos del reino animal o vegetal.

  8. jose antonio dice:

    Visto lo Narrado en esta pagina, es preocupante que el planeta se vaya destruyendo poco a poco, por no existir conciencia quienes estan a cargo del los gobiernos mas poderosos del Mundo.

  9. jose antonio dice:

    Pienso que el ser Humano, en el afan de crear y buscar los maximos permitidos, por el don que fue dotado por el creador, es parte de la destruccion del medio ambiente.
    Lo visualiso de la siguiente forma, hacen investigaciones sobre formas de enriqueser a quienes de alguna forma no tienen escrupulos con que los individuos, sean estos aminales o vegetales, ya que les da lo mismo que perezcan bajo el poder del modernismo en todos los ambitos.
    Por que el hombre construye, fabrica y va mas alla de todos los limites de la cordura, lo creado por él esta hecho artificialmente, sin importar que el planeta colapse, ya que todo es un negiocio.
    Para el negocio sea frustifero, deben existir humanos con necesidades sean cuales sean, y abran otro humanos que investigaran y desarrollaran con todos los recursos naturales sin importar su origen para complacer a los anteriores.

  10. lina saldarriaga - 10-6 dice:

    Escribe aquí tu comentario.lo que yo opino sobre la contaminacion del suelo es que nosotros como seres devemos ser consientes de que al contaminar el suelo nos hacemos daño a nosotros mismos ya que pueden existir efectos potenciales nocivos para todos los seres vivos

  11. Alicia dice:

    Me gusta leer sus articulos, los encuentro muy interesantes y completos, pero hay algo que me gustaria sugerir. La vida esta llena de resistencias, nos resistimos al cambio, al gobierno que tenemos, a la sociedad en la que vivimos, etc., etc. Por que en vez de hablar de que estamos en CONTRA del calentamiento globlal, en CONTRA de la contaminacion de mares y rios, en CONTRA del uso de los pesticidas, en CONTRA en CONTRA. Porque no mejor EN FAVOR de esto FAVOR de aquello, etc. Cuando el mundo deja de resistirse, la vida fluye como debiera.