Capa de ozono 2020: la capa de ozono se está recuperando

Capa de ozono 2020: la capa de ozono se está recuperando desde hace ya varios años, pero parece que por fin se están viendo los resultados de aplicar un protocolo que habría provocado el que el agujero en esta capa se haya podido reducir de forma significativa en los últimos 20 años. De hecho, la […]

Capa de ozono 2020: la capa de ozono se está recuperando desde hace ya varios años, pero parece que por fin se están viendo los resultados de aplicar un protocolo que habría provocado el que el agujero en esta capa se haya podido reducir de forma significativa en los últimos 20 años.

De hecho, la recuperación de la capa de ozono sobre la Antártida sigue siendo lenta y constante. Un síntoma claro de esta recuperación es el cambio en la circulación atmosférica registrado por investigadores de la Universidad de Colorado Boulder y publicado en la revista Nature.

Capa de ozono 2020: la capa de ozono se está recuperando

El adelgazamiento de la capa de ozono , en particular la del llamado “agujero de ozono”, fue descubierto en 1985 formándose cada primavera en la atmósfera superior, pero por fin, parece que se ha detenido. Al menos según este nuevo estudio, publicado en la revista Nature y realizado por investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder.

El protocolo de Montreal

La capa de ozono, que ya había alcanzado mínimos históricos en 2019, vuelve de nuevo a mostrar su recuperación en este 2020, lo que supone algo fundamental para la interceptación de la radiación letal para la vida en la Tierra y para que su formación se produzca principalmente en las latitudes tropicales más irradiadas, mientras que la circulación global tiende a acumularla más en las latitudes altas y en los polos. Gracias al Protocolo de Montreal, un instrumento vinculado al Programa Ambiental de las Naciones Unidas para la implementación de la Convención de Viena “a favor de la protección del ozono estratosférico” y que entró en vigor en enero de 1989 (ratificado por 197 países, entre ellos Italia ), se establecieron plazos dentro de los cuales las naciones involucradas se comprometían a limitar los niveles de producción y consumo de productos químicos nocivos para la capa de ozono estratosférico y parece que la iniciativa ha acabado por dar buenos resultados.

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La efectividad del protocolo

“Este estudio se suma a la creciente evidencia que demuestra la profunda efectividad del Protocolo de Montreal. No solo el tratado ha estimulado la curación de la capa de ozono , sino que también está impulsando cambios recientes en los patrones de circulación de aire en el hemisferio sur“,  señala Antara Banerjee, autora principal del estudio, al explicar que precisamente la capa de ozono está en buenas condiciones y este proceso tiene un efecto de cadena en las corrientes de aire y los vientos que afectan a toda la Tierra.

Las tesis de los investigadores

El agotamiento del ozono, explican los investigadores, enfría el aire, fortalece los vientos del vórtice polar e influye en los vientos hasta la capa más baja de la atmósfera de la Tierra. En última instancia, este proceso ha desplazado el flujo hacia las regiones secas, en el borde de los trópicos, hacia el Polo Sur. Estudios anteriores han relacionado estas tendencias de circulación con el cambio climático en el hemisferio sur, particularmente con respecto a las precipitaciones en América del Sur, África oriental y Australia, y cambios en las corrientes oceánicas y la salinidad de los mares. El Protocolo de Montreal, cuyo objetivo era eliminar gradualmente la producción de sustancias que agotan el ozono, como los clorofluorocarbonos (CFC), comenzó a producir sus primeros efectos a partir de 2000, cuando el agujero de ozono comenzó a encogerse. “El desafío en este estudio fue demostrar nuestra hipótesis, que la recuperación de ozono en realidad está impulsando estos cambios en la circulación atmosférica y que no es solo una coincidencia”, dijo Banerjee.

Una técnica estadística

Para demostrar su tesis, los investigadores utilizaron una técnica estadística en la que evaluaron si ciertos patrones de variaciones del viento se debían solo a la variabilidad natural y si alguna variación podría atribuirse a los humanos y a las emisiones de productos químicos. Utilizando simulaciones por computadora, los expertos primero determinaron que lo que se ha llamado una “pausa” (“lo llamamos así porque las tendencias en la circulación del viento podrían repuntar, mantenerse planas o revertirse”, dijo Banerjee). La circulación no podría explicarse solo por los cambios naturales en los vientos. Posteriormente, aislaron los efectos del ozono y los gases de efecto invernadero, por separado. Por lo tanto, mostraron que si bien el aumento en las emisiones de CO2 continuó expandiendo la circulación de los vientos hacia el polo, solo los cambios en la capa de ozono podrían explicar esta pausa en las tendencias de circulación. Antes de 2000, tanto el agotamiento del ozono como el aumento de los niveles de CO2 empujaron la circulación cerca de la superficie de la Tierra hacia arriba. Desde 2000, el CO2 ha continuado empujando esta circulación hacia el polo, equilibrando el efecto contrario vinculado a la recuperación de la capa de ozono. “Identificar la ruptura de la circulación inducida por el ozono confirma, por primera vez, lo que la comunidad científica que ha estudiado el ozono ha predicho durante mucho tiempo”, dijo John Fyfe, científico de Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá. y uno de los coautores del estudio.

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Capa de ozono 2020 la capa de ozono se esta recuperando

Los vientos y el cambio en la capa de ozono

Con la destrucción de la capa de ozono observada en el siglo XX, los patrones de viento de latitud media acabaron cambiando en el hemisferio sur, concentrándose gradualmente en el Polo Sur. La célula de Hadley, una circulación directamente relacionada con los vientos alisios, los humedales tropicales y los desiertos subtropicales, acabó por ocupar un área cada vez más amplia.

Los cambios en estas corrientes afectan ciertamente al clima al cambiar la temperatura atmosférica y la precipitación, lo que ya sabemos que puede acabar provocando cambios en la temperatura y la concentración salina del océano.

Pero ahora, tal y como hemos explicado la investigadora Antara Benerjee y su equipo de investigadores descubrieron que estas dos tendencias climáticas comenzaron a revertirse ligeramente en 2000 y aún continúan hoy. Esta reversión comenzó 12 años después de esa aprobación del Protocolo de Montreal, que prohibió la producción de sustancias que agotan la capa de ozono.

De este modo, y aunque ya pasamos el punto de reversión hace dos décadas, hoy observamos una capa de ozono equivalente a los niveles de la década de 1980. Y la regeneración completa de la capa solo debería ocurrir en 2030 en el hemisferio norte y en 2050 en el hemisferio sur, con el Agujero antártico que se espera que se recupere a finales de la década de 2060, añadiendo además que la regeneración de la capa es lenta porque las sustancias que agotan la capa de ozono tienen una vida muy larga en la atmósfera.

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