Así suena el corazón de una ballena azul grabado por científicos

¿Cómo suena el corazón de una ballena? ¿Cómo suena además el corazón de la ballena y el animal más grande en la Tierra?. Gracias a la ciencia, ahora por fin podemos saberlo. Un grupo de investigadores fueron capaces de instalar una serie de sensores en el animal, por lo que así suena el corazón de […]

¿Cómo suena el corazón de una ballena? ¿Cómo suena además el corazón de la ballena y el animal más grande en la Tierra?. Gracias a la ciencia, ahora por fin podemos saberlo. Un grupo de investigadores fueron capaces de instalar una serie de sensores en el animal, por lo que así suena el corazón de una ballena azul grabado por científicos.

Asi suena el corazon de una ballena azul grabado por cientificos

Así suena el corazón de una ballena azul grabado por científicos

El estudio de animales como las ballenas no es una tarea sencilla, si tenemos en cuenta el tamaño de estos mamíferos y sobre todo que muchas veces cuesta un poco ubicar su localización exacta, pero ahora, gracias al esfuerzo de un grupo de científicos de la universidad de Stanford, hemos podido conocer como es el ritmo del corazón de una ballena azul, el animal más grande que se haya conocido en la Tierra, más grande incluso que cualquier dinosaurio o megafauna de la Edad de Hielo.

La frecuencia cardíaca en reposo para un humano adulto suele ser de 60 a 100 latidos por minuto, pero ese número varía mucho entre otros animales, ya que los investigadores han descubierto que las frecuencias cardíacas de los animales generalmente se correlacionan con el tamaño de su cuerpo. En general, los animales más pequeños tienen frecuencias cardíacas más rápidas, mientras que los más grandes tienen corazones que laten más lentamente. Pero la frecuencia cardíaca de los animales salvajes más grandes, particularmente aquellos que son imposibles de mantener en cautiverio, es en su mayoría desconocida. ¿Qué tan lento podría latir el corazón del ser vivo más grande? Por fín, tenemos la respuesta.

Según un nuevo artículo publicado el 25 de noviembre en Proceedings of the National Academy of Sciences, los investigadores han podido conocer de primera mano, la frecuencia cardíaca de una ballena azul.

¿Cómo lo han hecho? Fueron Paul Ponganis de la Institución de Oceanografía Scripps y Jeremy Goldbogen de la Universidad de Stanford, los responsables de la proeza. Tras una década midiendo la frecuencia cardíaca de los pingüinos emperador en la Antártida, se preguntaron cómo podrían hacer lo mismo con las ballenas. Crearon entonces una etiqueta llena de sensores que se podía pegar a una parte cerca de la aleta de la ballena mediante cuatro pequeñas ventosas.

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De este modo, tras su empeño lograron colocar sensores de ese electrocardiograma en una ballena azul en plena naturaleza, que se pegaron a la ballena sin problema. De este modo, pudieron investigar el latido del corazón de la ballena mientras nadaba en el océano abierto durante nueve horas.

Los animales que operan en extremos fisiológicos pueden ayudarnos a comprender los límites biológicos del tamaño”, dijo en un comunicado de prensa Jeremy Goldbogen, profesor asistente de biología en la Facultad de Humanidades y Ciencias de Stanford y autor principal del artículo . “También pueden ser particularmente susceptibles a los cambios en su entorno que podrían afectar su suministro de alimentos. Por lo tanto, estos estudios pueden tener implicaciones importantes para la conservación y el manejo de especies en peligro de extinción como las ballenas azules “.

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El estudio de los latidos del corazón de la ballena azul

Los datos mostraron que cuando la ballena se zambulló, su ritmo cardíaco se desaceleró y alcanzó un promedio mínimo de aproximadamente cuatro a ocho latidos por minuto. El latido cardíaco más bajo registrado fue de dos latidos por minuto. A medida que la ballena azul buscaba comida en el fondo de su inmersión, su frecuencia cardíaca aumentó aproximadamente 2.5 veces el mínimo. Según el estudio, esta frecuencia cardíaca increíblemente baja le permite a la ballena conservar su suministro de oxígeno en la sangre, lo que le ayuda a permanecer bajo el agua durante períodos prolongados de tiempo. La frecuencia cardíaca más alta registrada por los investigadores fue de 37 latidos por minuto después de que la ballena azul regresara a la superficie en busca de aire de una misión de búsqueda de alimento y restableció sus niveles de oxígeno.

Lo interesante es que estos datos podrían proporcionar una respuesta de por qué las ballenas azules no han evolucionado para ser más grandes. Según el análisis, el corazón de una ballena azul probablemente esté trabajando en su límite.

El corazón de las ballenas azules

Los datos sorprendieron a los investigadores: la frecuencia cardíaca en reposo de la ballena mientras se alimentaba a casi 600 pies bajo el nivel del mar era de 30 a 50 veces más baja de lo esperado. Según el estudio publicado, es posible que funcione así debido a una parte elástica del corazón de la ballena llamada arco aórtico que transporta la sangre hacia el cuerpo.

Las ballenas azules tienen el corazón más grande de cualquier animal; pueden pesar más de 1,000 libras (unos 453 kilos)  y bombear alrededor de 60 galones de sangre con cada latido, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). NOAA afirma que la población actual de ballenas azules en el mundo es de aproximadamente 10,000 a 25,000 animales. Antes de la caza de ballenas, había aproximadamente 300,000 ballenas azules en nuestros océanos.

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Las ballenas y su trabajo por el cambio climático

Últimamente se ha prestado mucha atención a las ballenas con respecto a la relación de estos animales con el cambio climático. Recientemente, un equipo de economistas del Fondo Monetario Internacional (FMI) analizó cómo las ballenas ayudan a facilitar la absorción de carbono. Durante la vida media de una ballena, secuestrará 33 toneladas de dióxido de carbono. Comparativamente, un árbol absorbe hasta 48 libras de dióxido de carbono cada año.

“El potencial de captura de carbono de las ballenas es realmente sorprendente”, escribieron los economistas. “Nuestras estimaciones conservadoras ponen el valor de la gran ballena promedio, en función de sus diversas actividades, en más de $ 2 millones y fácilmente más de $ 1 billón para el stock actual de grandes ballenas”.

Si las ballenas regresaran a su población previa a la caza de ballenas, que era de 4 a 5 millones en comparación con los escasos 1.3 millones en la actualidad, podría aumentar significativamente la cantidad de fitoplancton en los océanos y el carbono que capturan también.

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Los investigadores que trabajan en el estudio de los latidos del corazón esperan encontrar más formas de aprender sobre el corazón de la ballena azul durante otras actividades.

“Siempre buscamos ampliar los límites de cómo podemos aprender sobre estos animales”, dijo en un comunicado de prensa David Cade, coautor del artículo que adjuntó el monitor de frecuencia cardíaca a la ballena.

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