Escrito por Tendenzias

Acción geológica del mar: las aguas subterráneas

Las aguas subterráneas son las que están dispuestas en capas a cierta profundidad. El origen viene de las aguas que se filtran a través del suelo permeable hasta alcanzar una base impermeable en la que se deposita. Estas aguas proceden de las lluvias, de las nieves o a partir de filtraciones de otros depósitos de agua, como el agua del mar, por ejemplo, lo cual veremos a continuación.

Las aguas subterráneas

Existen varios factores que influyen en las filtraciones, como el tipo de suelo o la vegetación existente. La acción geológica que constituyen las aguas subterráneas es muy importante, al margen de su velocidad que, por cierto, es muy lenta. Sus acciones pueden ser de dos maneras, mecánicas o químicas.

Acción mecánica

Cuando el agua se filtra entre las rocas va cubriendo sus poros haciendo que su peso se eleve. Si resulta que las rocas se encuentran en una pendiente, éstas terminarán escurriéndose. Las consecuencias son la formación de coladas de barro, las cuales, a menudo, pueden resultar hasta peligrosas. Se han dado casos de coladas de barro que obstruyen carreteras, ríos o han invadido pueblos.

Acción química

La acción se genera con la suma de tres factores, el agua, las sales y los gases del aire. Esta mezcla química reacciona pudiendo oxidar los metales con cierta cantidad de hierro. También puede disolver rocas solubles como el yeso y erosionar con ello hasta eliminar las rocas, entre otros. La acción química de estos tres factores puede llegar a formar carbonatación. Lo que hace es disolver la roca caliza a través del CO2. Con esta erosión se forman unos relieves muy característicos llamados kársticos.

Aguas subterráneas que sumergen

Las aguas del subsuelo pueden subir a la superficie, aunque para ello se necesita que el nivel freático divida la capa de la superficie. Según las condiciones en que se encuentren las rocas y la permeabilidad, pueden llegar a formarse manantiales, fuentes, pozos, lagos o lagunas. Los pozos artesianos hacen que surja el agua de forma espontánea sin tener que bombearla. Esto se debe a que el nivel freático se encuentra por encima de la capa superficial. La capa donde se almacena el agua se encuentra resguardada por otra capa impermeable.

Roca caliza

Las rocas calizas pueden ser de distintos orígenes. Sin embargo, tienen algo en común que es el carbonato cálcico. En agua sin más, no puede disolverse, aunque si ésta se mezcla con CO2 se genera el bicarbonato. Las regiones donde la roca es caliza, ésta puede fácilmente presentar grietas en sus paredes por las que van filtrándose las aguas. En un principio, la caliza es impermeable. Sin embargo, cuando el agua se filtra también va disolviendo la roca creando una estructura muy característica de esas zonas.

Las grietas se hacen más grandes dando lugar a pozos, dolinas, cuevas, cavernas, entre otras cosas. Todos estas formaciones que acabamos de mencionar están caracterizados por tener estalactitas o estalagmitas, o ambas juntas constituyendo una columna. El origen de las mismas viene de la caliza, cuando ésta se precipita tras la evaporación del agua.

Intrusión de las aguas saladas

La invasión del agua del mar en los acuíferos puede llevarse a cabo de forma natural o a través del ser humano. El agua del mar se mezcla con las aguas subterráneas. Cuando ésta baja su nivel de caudal o porque el nivel del mar ha subido. Uno de los factores que más predomina es por el bombeo excesivo del agua dulce. Con esto se consigue que los niveles del agua subterránea se reduzcan hasta el punto de producir un cono de depresión. El agua salada, por el contrario, asciende bastantes más de lo que desciende el agua dulce, y con esto se crea un cono de ascensión.

Que el agua del mar se mezcle con el agua dulce contribuye a la pérdida de la calidad del agua. No solamente lo hace con los pozos, sino que también en lugares menos desarrollados de los acuíferos.

Otra forma de mezclar la sal con el agua dulce es a través de la sal que se echa en las carreteras para eliminar los hielos y las nieves. Lo que se consigue con estos procesos es que esas carreteras o caminos terminan por absorber tanta sal que ésta se filtra en el agua de los acuíferos y las aguas del subsuelo. Estas filtraciones son favorecidas por las lluvias y por la nieve cuando se derrite.

En España, por ejemplo, la gran cantidad de costas de las que dispone hace que la intrusión del agua salada sea el principal problema de contaminación de las aguas del subsuelo. Se calcula que un 60% de acuíferos en costas tienen problemas de este tipo.

Efectos no deseados del agua salada

La intrusión de las aguas saladas hace que muchas áreas de acuíferos no puedan ser utilizadas por el alto contenido en sal que llevan. Esto obliga a ir en busca de otras para explotar. También favorece la subida del nivel freático originando varios problemas. Algún ejemplo como inundaciones de los sótanos de los edificios que se encuentran cerca dela línea de costa.

La intromisión de las aguas saladas es un acto de contaminación muy importante ya que se ha convertido en la primera. El exceso de sal en los acuíferos es debido a un control deficiente y la sobreexplotación indebida de las aguas dulces. Con solo un 3% de sal en agua dulce hace que la segunda ya no pueda consumirse ni pueda usarse para los riegos o los animales. Con lo que la descontaminación termina siendo un trabajo cada vez más costoso.

En los últimos años, la demanda de los recursos hídricos en zonas costeras ha aumentado, por lo que los acuíferos costeros tienen una gran importancia para disponer de agua dulce en cualquier momento. Sin embargo, la sobreexplotación de estos depósitos de agua favorece la intrusión del agua del mar. Esto crea un desequilibrio para la sostenibilidad.

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La intrusión del agua del mar es un acto dinámico. En épocas de descenso de los niveles de agua dulce, avanza el agua del mar, y cuando la primera recarga la segundo vuelve a su lugar de origen, el mar.

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