Escrito por Tendenzias

Virus de la Gripe

Estamos en las épocas más frías del año, y un tema recurrente entre los cuidados de la salud está en contraer el Virus de la Gripe, que al igual que muchas otras enfermedades infecciosas, es causada por esos pequeños microorganismos llamados Virus, afectando no solo a los seres humanos, sino también a una gran cantidad de Aves y Mamíferos, por lo que haremos una breve reseña del mismo.

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Tal como hemos dicho, esta enfermedad está dada por la infección del organismo con el ingreso de virus, teniendo acceso al cuerpo mediante gotas en aerosol de muy poco tamaño (generalmente de secreción nasal, al estornudar, o bronquial, al toser, también a través de la saliva) que contiene una gran colonia de estos microorganismos. También es posible el contagio con el contacto de heces de pájaros infectados, o todo tipo de superficies que aún habiendo limpiado, pueden existir vestigios de este soporte que lo transporta.

Virus de la Influenza

El microorganismo causante de la enfermedad es un Virus de ARN de la familia de los Orthomyxoviridae, contando con un mecanismo de acción que requiere la utilización de Ácido Ribonucleico, poseyendo una muy alta tasa de mutación, por lo que podemos distinguir entonces cinco géneros de esta especie:

  • Influenzavirus A: También conocido como Virus Influenza A, es causante de la gripe tanto en aves como en mamíferos, habiendo sido mayormente conocido por la Pandemia de “Gripe A” ocurrida en el 2009, por la cepa H1N1.
  • Influenzavirus B: Variaciones antigénicas menores respecto al virus Influenza A, afectando solamente a los humanos y a las focas.
  • Influenzavirus C: Afecta a los humanos y porcinos, sin producir epidemias y con sintomatología leve o poco trascendente.

Esta clasificación comprende a un criterio general, ya que como habéis notado, cada género se sub-tipifica en distintas cepas, acorde al tipo de virus, lugar de origen, número de cepa, año de aislamiento y hasta por el tipo de estructura, siendo correcta su nomenclatura, por ejemplo, de la siguiente forma:

  • Influenzavirus A, Honk Kong, 5, 1968, H3N2

Infección y Síntomas

Tal como hemos dicho, este Virus de ARN ingresa al organismo a través de esas muy pequeñas gotas, pasando posteriormente a fijarse en los azúcares de ácido siálico que se encuentran en las células epiteliales de las mucosas de las fosas nasales, garganta y pulmones (éste ultimo en menor medida, ya que las infecciones bronquiales se dan en gripes muy avanzadas)

La eliminación a través del sistema inmunológico es imposible debido a que cada aproximadamente diez mil nucleótidos (la longitud del ARN del Virus) la polimerasa presente en el mismo realiza una inserción de un nucleótido, causando una mutación y produciendo cambios antigénicos, por lo que los anticuerpos no pueden realizar su función como mecanismo de defensa del organismo.

La respuesta inmune que produce el organismo se puede englobar entonces en cinco mecanismos principales:

  • Inmunidad celular: Mayor producción de Linfocitos T citotóxicos (Glóbulos Blancos)
  • Inmunidad Humoral: Anticuerpos circulantes a la zona mucosa afectada, o bien de tipo local (IgA)
  • Respuesta Inflamatoria: Se inflama la zona afectada por la infección
  • Producción de Interferón: Proteína producida por el sistema inmunológico como respuesta a la infección viral.

La inmunidad humoral es tardía, por lo que la eliminación del virus se da principalmente por los otros tres mecanismos de defensa, en un período cercano a los 8 días desde la infección.

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