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Mueren treinta ballenas en Madagascar

La bahía de Madagascar se transformó en una trampa mortal para un grupo de ballenas de la especie Peponocephala electra, conocida como Cabeza de Melón. Treinta cetáceos murieron al quedar varados al norte de la isla africana.

Ballenas en Madagascar

La información difundida a comienzos de la última semana por la BBC señala que treinta ballenas ya han muerto y que otras 70 se encuentran en peligro. Desorientadas por motivos que tratan de establecerse, los animales nadan por una estrecha entrada hacia la bahía donde, finalmente, quedan atrapadas.

Los científicos han apuntado hacia la petrolera Exxon Mobil, que se encuentra realizando inspecciones sísmicas en la zona. De acuerdo a los especialistas, los sonares utilizados por la empresa son los que desorientan a las ballenas.

Aunque Exxon Mobil ha negado los vínculos entre sus operaciones y esta situación, los especialistas afirman que en el pasado ya pudo comprobarse que la tecnología de sonares, que propaga sonidos bajo el agua, causa confusión entre los cetáceos.

La primera ballena varada fue encontrada en el pasado mes de mayo. Sin embargo, la empresa petrolera asegura que sus operaciones de exploración submarina comenzaron recién varios días después. De todas formas, desde la compañía admitieron que la tecnología de sonares ya había sido utilizada aún antes del comienzo de las exploraciones, pero a cincuenta kilómetros de la zona.

Por el momento, Exxon Mobil ha accedido a suspender su programa de exploración sísmica hasta que las ballenas se encuentren a salvo. Las tareas de rescate están siendo realizadas por diversas agencias internacionales de conservación y por los habitantes locales.

Foto: Flickr

Pingüinos mueren empetrolados en el Río de la Plata

Por estas horas, los medios de comunicación que reprodujeron la noticia fueron cautelosos y optaron por señalar que “se está investigando” si las manchas de hidrocarburo que afectaron a decenas de pingüinos son consecuencia del choque entre dos buques cargueros que colisionaron frente a Playa Carrasco, a 20 kilómetros de la costa de Montevideo (Uruguay).

Por supuesto, aunque es fundamental determinar el origen de esta contaminación, es evidente que esta lamentable situación que dejó más de cincuenta pingüinos muertos y cerca de quince vivos pero muy contaminados, fue causada por el derrame de combustible ocurrido días pasados.

Pingüinos Magallanes

El ecologista Richard Tesore, quien se desempeña como director de la organización SOS Rescate de Fauna Marina explicó ante El País que el buen peso de los ejemplares encontrados deja sospechar que “la contaminación se dio cerca de las costas” ya que, de acuerdo a sus palabras, “si se hubieran contaminado lejos, hubieran perdido hasta la mitad de su peso, algo que no ocurrió en este caso”. Por ese motivo, el especialista no disimuló su preocupación por esta situación que ya se ha cobrado una gran cantidad de víctimas y que amenaza con “crear problemas y mortandad a otras especies marinas”, tal como señaló Tesore.

Aunque el capitán de fragata Marcelo Larrobla haya asegurado que la mancha de combustible se encuentra “a unos 40 kilómetros de las costas uruguayas y se ha comenzado a diluir y degradar de forma natural”, lo cierto es que es muy llamativo que ahora aparezcan pingüinos empetrolados. Habrá que esperar entonces a que las autoridades del país charrúa resuelvan este inconveniente que, por el momento, se encuentra en etapa de investigación. Mientras tanto, los animales continúan en peligro de muerte sin que nadie sea castigado por ello. 

Foto: Flickr

Veterinario dice en diversos medios que los toros no sufren en las corridas

La tauromaquia, o el asesinato ritual de los toros, es una de las costumbres más bárbaras que siguen existiendo hoy en día en Europa. España debería sentir vergüenza por mantener esta tradición tanto tiempo, pero al parecer está tan arraigada que hasta la defienden con argumentos increíbles.

Hace poco, en El Mundo, se publicó un artículo en el que un veterinario decía que el toro estaba genéticamente seleccionado para adaptarse y soportar la tortura a la que lo someten en las corridas de toros.

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Es increíble que haya tanto movimiento mundial en favor de los derechos de los animales, de que no deben sufrir, tanto los que van a ser comidos por nosotros, como los sometidos a experimento y los salvajes. Pero se sigue tolerando y se considera legal la tortura a la que se somete a los toros en las corridas.

El sujeto en cuestión es Carlos Illera del Portal, profesor titular y director del Departamento de Fisiología Animal de la Facultad de Veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid. Lo que hizo él fue estudiar las hormonas de los toros para demostrar que el sufrimiento de los toros “no es tan grande como se podía pensar”.

Hizo pública una investigación en la cual pretende demostrar que gracias a la segregación de las hormonas el toro siente mucho menos dolor y estrés de lo que se creía.

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Ahora… ¿cuánto es mucho para este hombre? ¿Y cuánto es menos? Él dice que no pretendía defender las corridas, pero qué otro fin podría tener algo semejante. Ya que, supongamos que sufre menos de lo que uno imagina al ver cómo lo cortan, lo arponean, y demás. Supongamos eso. ¡Igualmente sufre!

Este hombre dice: “El estudio puede dar fuerza a los defensores de la fiesta, porque ahora podrán decir que tenemos una especie única en el mundo. Pero debemos tener en cuenta, o al menos yo lo tengo claro, que si desaparece la fiesta desaparecerán los toros del campo. Estarán en los zoológicos como una especie en extinción”.

Qué bello y esperanzador es que un animal exista sólo para que pueda sufrir frente a cientos de espectadores y hacerlos disfrutar de un ritual bárbaro.

Pero por suerte la Asociación de Veterinarios Abolicionistas de la Tauromáquia han publicado un artículo en el cual desmienten lo que dice este hombre, “…lo único que demuestra (el estudio de Illera) es que el toro es sometido durante la corrida a una de las mayores torturas a las que un animal puede ser sometido”, dicen.

En él dicen que:

“El organismo del toro, dotado de un sistema neuroendocrino, es decir nervioso y hormonal muy similar al nuestro, debería no presentar alteraciones fisiológicas, es decir, sus manifestaciones emocionales no deberían diferir de las que presentan en condiciones normales”.

Y rebaten punto por punto lo dicho por Carlos Illera del Portal:

• No se puede hablar de un estudio hormonal que trata de la respuesta de un animal (el toro) ante una situación determinada (la corrida), cuando la mayoría de los resultados hormonales se obtienen sobre un cadáver. No es adecuado por tanto el término de determinaciones hormonales durante la corrida, y sería más correcto el término de, determinaciones hormonales en un toro después de haber pasado por ella.
• No se puede decir que el toro responde en menos de un segundo con la liberación de hormonas neutralizadoras del dolor, cuando esas sustancias se determinan en un toro muerto, es decir, no se ha hecho una determinación seriada de estas sustancias a lo largo de las diversas suertes a las que es sometido el animal en la plaza.
• ¿Cómo se puede asegurar que tras la puya el toro libera en menos de un segundo betaendorfinas? Nadie ha medido las betaendorfinas inmediatamente después de los puyazos, ni inmediatamente después de las banderillas, ni inmediatamente después de le estocada o del descabello. ¿Cómo se puede hablar entonces de una respuesta tan rápida y tan intensa?

Esperemos que todo este movimiento mediático que tuvo la nota de Carlos Illera del Portal, también se genere con las opiniones contrarias…

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Un terremoto afecta a la principal reserva de pandas del mundo

La reserva de pandas de Wolong, ubicada en el territorio chino, ha sufrido importantes daños a causa del terremoto que azotó al gigante asiático el pasado 12 de mayo. Las consecuencias fueron tan graves que la reserva podría ser trasladada. Mientras tanto, un animal permanece extraviado.

Reserva de Wolong

El sismo tuvo su epicentro en Sichuán, a 32 kilómetros de la reserva de Wolong. Al momento del temblor de 7,9º de magnitud, la mayoría de los animales y de los cuidadores se encontraban al aire libre. Como consecuencia del terremoto, cinco cuidadores murieron y cinco pandas se perdieron.

Tres de los animales extraviados fueron encontrados al poco tiempo, mientras que un cuarto (llamado Xi Xi) fue hallado catorce días después del sismo. Este oso apareció a unos doscientos metros de un río y tuvo que ser anestesiado por los cuidadores para llevarlo de regreso al centro. Lamentablemente, el quinto panda todavía no pudo ser encontrado.

Algunos de los testigos afirmaron que, al momento del temblor, los pandas de la reserva se paralizaron y se quedaron inmóviles mirando hacia el cielo, aún cuando los cuidadores intentaban trasladarlos a un lugar seguro. Como si fuera poco, los pandas están en época de apareamiento, por lo que se encuentran nerviosos y agresivos, lo que dificulta las tareas de los trabajadores de la reserva.

Wolong debió recibir cinco toneladas de bambú como cargamento de emergencia, ya que el lugar quedó incomunicado por los daños en las carreteras. Tras cancelar el censo anual de los animales por los daños, el director de la reserva, Zhang Hemin, confesó que estudian la posibilidad de trasladar la reserva hacia otro sitio ante la magnitud del desastre. Por el momento, ocho pandas fueron enviados al zoológico de Beijing y otros seis fueron llevados a la base de Ya’an.

Es importante destacar que no sólo la reserva ha sido afectada, sino que también el sismo ha perturbado todo el hábitat natural de los pandas en las montañas de Sichuán, Shaanxi y Gansú.

Foto: Flickr

El Parque Oceánico de Manila acusado de tener animales en malas condiciones

Dias atrás, la agrupación ecologista Personas por la Ética en el Trato a los Animales (PETA) denunció a través de un comunicado que se han registrado evidencias de sufrimiento en los animales que habitan el Parque Oceánico de Manila.

De acuerdo a los datos difundidos por los activistas, 300 ejemplares que fueron privados de su libertad y fueron depositados en “acuarios gigantes”, donde ahora viven en cautiverio, comenzaron a experimentar dolor y estrés debido a la situación en la que se encuentran.

Parque Oceanico de Manila

Por supuesto, en el mundo hay una gran cantidad de zoológicos y parques habitados por diversas especies, pero nada justifica que se capturen animales sólo por el afán de ser exhibidos ante la raza humana. En este sentido, cita EFE, Jason Baker, el director de PETA en Filipinas, aseguró que los acuarios “presentan una visión distorsionada de la naturaleza al enseñar a la gente que capturar animales salvajes es algo aceptable”.

Alertados por estas denuncias generadas por los ecologistas, los responsables del Parque Oceánico de Manila, uno de los más grandes de Asia, optaron por señalar que su acuario tiene un rol fundamental a la hora de educar al público en materia de vida marina y de concientizarlos acerca de la importancia de su conservación.

Más allá de las polémicas que puedan generarse en relación a los sitios autorizados para exhibir animales, lo cierto es que todos deberíamos priorizar el bienestar de las especies. Tal vez sea un lindo paseo visitar un zoológico o un acuario, pero hay que tener en cuenta que, antes que el entretenimiento humano, está (o debería estar) la salud del animal.

Foto: Flickr

Maltrato animal en la Feria de la Manzanilla de Sanlúcar de Barrameda

Algo típico de las ferias, circos, etc es que se maltraten animales, no importa cuantos controles haya o se diga que hay, allí se terminan maltratando a los animales. A veces son casos terribles, otros no tanto. Pero desde Ecologistas en Acción denuncian el maltrato de burros en la Feria de la Manzanilla de Sanlúcar de Barrameda.

arton11357-5d4dd.jpgLo peor de todo es que en esta feria lo están haciendo frente a la gente de seguridad, frente a policías.

Se trata de los típicos burros de feria que son alquilados para poder dar un paseo. Los padres suelen llevar a sus hijos con toda la ilusión de que pasen un buen rato, y a los niños les encanta cabalgar un poco a lomos de un burro que le venden como pony seguramente. Pero lo que estos padres no saben, y menos los niños, es que los dueños de la feria están maltratando a los burros.

“Lo grave del caso, es que estos animales pasan varias horas a pleno sol”, dicen de Ecologistas en Acción, “corriendo por la arena de la playa, sin que el propietario del mismo se preocupe en darle alimento y agua, ni de las vejaciones a que son sometidos”.

Cerca de la feria se encuentra la playa a pocos metros del Puesto de control de seguridad, ubicada al final de la Calzada del Ejército.

Pero lo peor del asunto es que no son niños felices con padres alegres quienes suelen montar esos burros siempre, sino que hay bárbaros se que montan en ellos y los maltratan dándoles palos. Adultos, que a veces lo hacen de a dos juntos. Lo peor es que pasan “impunemente delante de las autoridades (Policía Local y Nacional), sin que estos muestren ni una mínima atención”.

Recordamos que en la Junta de Andalucía existe una Ley de Protección de los Animales, la cual no se está cumpliendo, y quienes tienen que hacerla cumplir hacen la vista gorda.

Por suerte hay gente como Ecologistas en Acción que han realizado la denuncia ante la fiscalía de este caso, pero cuantos habrá que no son notados por alguien que se apiade de los pobres animales, y así sigan impunes ante la vista de los propios que deben hacer respetar la ley.

Imagen: Eologistas en Acción

Esfuerzos para salvar al yaguareté de su extinción

Desde hace tiempo, los habitantes de la provincia argentina de Misiones se encuentran sumamente comprometidos con la conservación del yaguareté (también conocido como jaguar o leo onca), una especie característica de la fauna silvestre misionera que se encuentra en serio peligro de extinción. Los especialistas atribuyen dicho riesgo a distintos factores, como la persecución que esta especie sufrió a lo largo del tiempo por el hombre: además de ser considerado un animal peligroso, el yaguareté suele ser un valioso trofeo para los cazadores. Por otra parte, en la actualidad, el principal factor que amenaza con su extinción está vinculado a las alteraciones que sufren los ambientes naturales en donde habita, que son utilizados para explotar recursos agropecuarios o de energía.

Yaguareté

Ante esta problemática, un grupo de funcionarios y profesionales se ha reunido en dependencias del Parque Ecológico El Puma de Candelaria, con el fin de analizar de qué manera se puede preservar la especie y así avanzar con el denominado “Plan de manejo del Yaguareté”. También participaron del encuentro representantes de instituciones y organismos no gubernamentales, como la Administración de Parques Nacionales, la Fundación Vida Silvestre y el CeIBA.

De acuerdo a lo reproducido por MisionesOnline, desde la Subsecretaría de Ecología y Calidad Ambiental han explicado que el objetivo de esta nueva reunión ha sido continuar con la definición de los programas y de las acciones del mencionado plan, con la intención de elaborar un documento que permita determinar cuáles son las medidas más adecuadas para la conservación de los grandes felinos, entre los que se encuentra el yaguareté (que es el mayor felino de América).

La reunión no dejó de lado un tema crucial: la participación de la población en la campaña. Por eso se ha debatido acerca de posibles medidas para difundir la problemática entre los misioneros e involucrar a todo el pueblo en las tareas de conservación.

Aunque en la actualidad el yaguareté vive en grandes Parques Provinciales, ésta no parece ser la solución: su lugar natural es la selva y la única manera de preservar a estos valiosos ejemplares, es conservándola. El hombre, todavía, debe aprender a convivir con los animales.

Foto: Flickr

Culpa del calentamiento global los insectos podrían extinguirse en los trópicos

En los trópicos no sólo se están perdiendo miles y miles de árboles debido a la tala ilegal e indiscriminada, sino que por culpa del calentamiento global muchos insectos pueden extinguirse. Y es que si no se adaptan al cambio de las temperaturas, pueden desaparecer en algunas décadas.

Científicos de la Universidad de Washington han publicado un estudio en los Anales de la Academia Nacional de Ciencia de Estados Unidos en el que revelan que los insectos que viven más cerca del ecuador podrían enfrentar la extinción total por el aumento de temperaturas, y por el contrario los que viven en regiones alejadas del ecuador podrían experimentar una explosión demográfica.

Los investigadores estudiaron decenas de especies de insectos de todas partes del mundo, viendo los cambios de temperatura registrados en el mundo entre 1950 y 1990. La idea era ver cómo se habían visto afectados por ello y realizar una predicción de cómo reaccionarían para fines de este siglo si las temperaturas siguen subiendo como tantos estudios científicos vienen afirmando desde hace años.

Los insectos tienen sangre fría, lo que quiere decir que su sangre no tiene una temperatura constante como la de los animales de sangre caliente, sino que varía dependiendo de la temperatura ambiente. Los insectos tampoco tienen una protección como la de las serpientes, que para los meses fríos les crece una piel más gruesa para así aislarse más de la temperatura ambiente. Los insectos están limitados a tomar el sol cuando tienen frío o refugiarse a la sombra si hace mucho calor. Algunos se entierran, o se esconden en huecos para aislarse de la temperatura.

Teniendo esto en cuenta, les costaría mucho adaptarse a un incremento de 5,4º, que es lo que se espera que aumente para 2100.

“En el trópico, muchas especies parecen estar viviendo muy cerca de su temperatura óptima, lo que les permite prosperar”, dijo Joshua Tewksbury, de la Universidad de Washington.”Pero una vez la temperatura aumenta por encima de ese grado óptimo, los niveles vitales disminuyen rápidamente, sin que puedan hacer mucho para revertir la situación”.

Y a raíz de esto que comentábamos de la sangre fría de los insectos, si en las zonas muy cálidas mermarían por culpa de no poder adaptarse, en las zonas que hoy en día son frías o templadas habría una gran explosión de insectos, ya que allí podrían vivir mejor que antes. Esto acarrearía problemas como la transmisión de enfermedades.

Fuente: EurekAlert

Imagen: Flickr

Resumen del Buenos Aires Earthday 2008

Días atrás se llevó a cabo un evento ecologista en la capital argentina que contó con el aval de la organización internacional Earthday Network. El Buenos Aires Earthday 2008 se realizó en la Plaza de la Flor, junto a la Facultad de Derecho de la Universidad de Buenos Aires, donde más de 8.000 personas se acercaron para disfrutar de shows musicales e informarse sobre los problemas medioambientales.

Kevin Johansen

El evento comenzó a las 15 horas del pasado sábado y concluyó recién a las 4 de la mañana del domingo. El cierre estuvo a cargo de Kevin Johansen, quien aseguró sentirse feliz de “tocar en vivo, gratis y más cuando es por una causa como ésta”, tal como reproduce el diario Clarín.

El cantante reflexionó sobre el impacto de las actividades humanas en el medio ambiente. “Considero que somos la plaga de este bendito planeta, lo estamos arruinando y lo convertimos en un lugar difícil para vivir, para nosotros mismos y para todos los animales”, opinó.

Otro de los artistas que dijo presente fue Leo García. La figura pop explicó que decidió sumarse a la iniciativa ya que le parece “muy importante” que el planeta tenga su día. “Tenemos que recapacitar, tenemos que cuidar la higiene de nuestra Tierra, respetar a todos, respetarnos a nosotros mismos; hay síntomas de que el mundo ya nos está poniendo una alarma, una luz amarilla, así que pongamos todo lo mejor para que esto siga adelante de la mejor manera”, agregó García.

Bicicletas, Rosal, Hamacas al Río y Puerto Infinito fueron otras de las bandas que actuaron en el festival verde. Cabe destacar que no todo se limitó a la música, sino que también se organizaron muestras de arte, fotografía, danza, yoga, cine en 3D y proyección de cortometrajes.

Por otra parte, organizaciones como Greenpeace, Vida Silvestre, FARN y Ecoclubes estuvieron representadas por militantes que se encargaron de comentar sus principales campañas y de concienciar a los asistentes sobre los desafíos ambientales.

Foto: Flickr

Asesinato de monos en Gibraltar

Las autoridades gibralteñas han presentado un plan para sacrificar a veinticinco de los famosos monos que habitan en el peñón. Pese a las protestas de diversas organizaciones, dos primates ya fueron ejecutados mediante una inyección letal.

Mono en Gibraltar

La medida tomada por la colonia británica es injustificable y absurda. El ministro de Turismo de Gibraltar, Ernest Britto, ha tratado de explicarla al comentar que los monos molestan a los turistas y que pueden ocasionar enfermedades, según publica Reuters.

Sin embargo, los monos son uno de los principales atractivos turísticos de la región. En realidad, indican diversas fuentes, fueron los hoteleros quienes se han quejado de los destrozos que, en ocasiones, causan los animales cuando ingresan a sus instalaciones. En lugar de hacerse cargo de los gastos, como hacen otros gobiernos con los daños que ocasionan especies como los osos, las autoridades de Gibraltar optaron por el exterminio.

En cuanto a la transmisión de enfermedades, Britto habló de la salmonella y de la hepatitis. Pero los especialistas del Proyecto Gran Simio han asegurado que no se ha demostrado en ningún caso que los monos hayan pasado alguna vez enfermedades a los humanos.

De todas formas, la matanza de los animales debería ser siempre la solución final, cuando no haya otra opción. No parece ser éste el caso. El control de la población de primates mediante programas de esterilización o la reubicación de los simios son algunas de las alternativas que, por uno u otro motivo, fueron descartadas. De hecho, Gibraltar mantiene desde hace seis años un programa de control de natalidad, aunque ha fracasado.

Entre las organizaciones que ya han expresado sus quejas, se encuentra la Liga Internacional para la Protección de los Primates en Gran Bretaña, que ha advertido al gobierno gibralteño que, si no frena la matanza, impulsará un boicot turístico.

La Sociedad de Historia Ornitológica y Natural de Gibraltar (GONHS), que se encarga del cuidado de los monos, también se ha manifestado en contra del plan.

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