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La vida silvestre está cayendo en picada

Hace 38 años, el mundo tenía un tercio más de biodiversidad, o sea a la variedad de especies animales que existían en la Tierra. Nuestro planeta tenía un 25% más de especies animales terrestres, un 28% más de especies marinas y un 29% más de especies de peses de agua dulce.

Estos datos han sido compilados por la Sociedad Zoológica de Londres, que han realizado un seguimiento de toda la información recabada desde 1970. No miremos para otro lado, que sabemos muy bien que la causa de la desaparición de todas estas especies somos nosotros, los seres humanos. Cada años exterminamos cerca del 1% de las especies que comparten este planeta con nosotros. Según los autores del estudio, estamos siendo los autores de uno de los “grandes episodios de extinción” en la historia de la Tierra. Como esos que tanto se rememoran cada tanto, el más conocido de ellos el que hace 65 millones de años se llevó a los dinosaurios de la faz de la Tierra.

Los principales motivos son la contaminación, los cultivos, la expansión urbana, la sobrepesca, y la cacería, todo esto con el agregado del cambio climático que hemos propiciado.

La Sociedad Zoológica de Londres junto con el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), compilan el Living Planet Index (Índice del Planeta Vivo), en el cual rastrean la suerte de más de 1.400 especies de peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos, usando publicaciones científicas y bases de datos de internet.

Allí pudieron determinar que los números han declinado por 27% en 35 años, de 1970 a 2005. Como ya contábamos ayer, las especies marinas han recibido un duro golpe, sus números van en picada hasta un 28% en sólo 10 años, entre 1995 y 2005. Las aves oceánicas también se vieron afectadas, estas en un 30% desde mediados de los ’90, mientras que poblaciones de tierra han disminuido por 25%.

Los que se la están viendo peor son los antílopes africanos, los peces espada y el tiburón martillo.

Este índice fue dado a conocer en Bonn, durante la reunión del Convenio sobre la Diversidad Biológica. Convenio firmado en 1992 con el fin de estabilizar la pérdida de especies. Pero este convenio ha fracasado, ya que la pérdida de biodiversidad no sólo no disminuyó sino que aumentó.

Ellos dicen que el declive se ha estabilizado, pero con el cambio climático que está cada vez peor, no se podrá alcanzar nunca la meta impuesta en 1992.

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) ha realizado un llamamiento a los gobiernos del mundo reunidos en Bonn, para que cumplan los compromisos, y establezcan áreas protegidas efectivas, y que los controles se lleven a cabo más allá de sólo sancionar leyes, ya que si nadie las cumple es lo mismo que nada.

Vía BBC

Imagen: Flickr 

Campaña para plantar 7000 millones de árboles, uno por cada ser humano vivo

Los bosques están desapareciendo en muchas regiones del mundo, ya lo vimos aquí en diversas ocasiones, ya sea por la tala ilegal, por el avance de los biocombustibles que obligan a talar bosques tropicales en favor de las plantaciones de soja, o por culpa del cambio climático.

Pero por suerte hay iniciativas, y grandes, que quieren revertir lo que los gobiernos no frenan. Las Naciones Unidas tiene una campaña llamada ‘Plantemos Mil Millones de Árboles para el Planeta’, del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Que han superado sus objetivos en sólo 18 meses, con 2000 millones de árboles plantados, o sea el doble de lo esperado.

El fin de esta campaña no sólo es el de plantar árboles, sino de que la gente tome conciencia, tanto la gente común, como los empresarios, de que el mundo se está viniendo abajo con el cambio climático. Algo que nos va a ayudar a detener el calentamiento global son los bosques. El calentamiento se debe a los gases invernadero que genera la industria mundial, el principal es el dióxido de carbono. Los árboles transforman este gas en oxígeno, pero si seguimos talándolos para diversos fines, cada vez tenemos menos ayuda de ellos. Es por eso que no sólo debemos proteger nuestros bosques, sino que hay que imitar iniciativas como esta de las Naciones Unidas, ya sea a nivel municipal, e incluso a nivel individual. Cada uno de nosotros podemos aportar nuestro granito de arena. Como dijo una vez la madre Teresa de Calcuta, una gotita en el medio del océano puede ser que no sea nada, ¿pero qué sería del océano sin esa gotita?

Naciones Unidas acaba de aumentar su meta a 7000 millones de árboles, uno por cada habitante que se encuentra vivo en este momento sobre el planeta Tierra. Quieren lograrlo para fines de 2009. El Gobierno español se ha comprometido a plantar 55 millones de árboles durante la actual legislatura. Ayudemos.

Vía El Mundo

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Ranking de celebridades verdes

Los estadounidenses suelen ser aficionados a realizar todo tipo de rankings. No hace falta más que encender la televisión para ver decenas de programas del tipo “Las 101 películas más terroríficas de la historia” o “Top 20 de videos musicales”, por ejemplo. La ecología, por supuesto, no queda afuera de esta tendencia. El sitio Grist.org se ha encargado de elaborar varios rankings para destacar a las celebridades con mayor conciencia verde.

Pearl Jam

El “Top 15 de Actores Verdes” está liderado por Leonardo Di Caprio. Su documental The 11th Hour, su sanitario ecológico y la compra de un edificio ecológico han sido algunos de los motivos que lo llevaron al tope del listado.

En segundo lugar aparece Cameron Diaz, con su apoyo a la iniciativa Live Earth y la conducción de un auto híbrido. El podio es completado por Robert Redford, un reconocido promotor de la energía solar.

George Clooney, Edward Norton, Pierce Brosnan, Tom Hanks y Brad Pitt son otros de los actores que aparecen en la lista que, hay que decirlo, no se actualiza desde junio del año pasado.

En cuanto al “Top 15 de músicos y bandas verdes”, el premio se lo lleva Pearl Jam, gracias a su donación de 100.000 dólares a nueve organizaciones que luchan contra el cambio climático y promueven las energías renovables. Green Day le hace honor a su nombre y también aparece en el listado, junto a Thom Yorke (de Radiohead), Sheryl Crow, Moby y otras figuras.

Los rankings verdes elaborados por Grist.org incluyen además a los políticos más ecologistas (menciona a Arnold Schwarzenegger, Wangari Maathai y Angela Merkel, entre otros), a los líderes religiosos que mejor promueven el respeto por el medio ambiente (el Dalai Lama, el Papa Benedicto XVI) y a las estrellas deportivas que más protegen el planeta (Yao Ming, Ian Thorpe, el equipo de fútbol americano Philadelphia Eagles).

Cabe recordar que, hace casi un año atrás, El Blog Verde informó también acerca de un ranking sobre los millonarios que promueven las prácticas ecológicas. Más allá de la ocupación o clase social, el cuidado de la Tierra es responsabilidad de todos.

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El calentamiento global produce desiertos submarinos

Las consecuencias del calentamiento global son numerosas y aquí, en El Blog Verde, nunca dejamos de informar al respecto. Como si lo conocido hasta ahora no fuera suficiente, un estudio realizado por científicos estadounidenses y alemanes advierte sobre otro efecto del cambio climático: la aparición de desiertos submarinos.

Vida submarina

Un grupo de especialistas liderado por el oceanólogo alemán Lothar Stramma (de la Universidad de Kiel) ha detectado que, ante el aumento de las temperaturas marinas que causa una reducción en las concentraciones de oxígeno, muchos macroorganismos no sobrevivirán. La región más afectada, según reproduce el diario Clarín, sería la zona tropical del Océano Atlántico.

El informe, publicado por la revista Science, señala que “los macroorganismos móviles más importantes sienten las presiones o mueren en condiciones hipóxicas (carentes de oxígeno). Los científicos han llegado a esta conclusión tras analizar las concentraciones de oxígeno existentes en aguas de profundidad media durante los últimos cincuenta años.

Al comparar los datos históricos con los más recientes, han podido comprobar como las zonas hipóxicas se expanden con rapidez. El estudio de la capa que va de los 300 a los 700 metros de profundidad en el Pacífico ecuatorial y en el Atlántico tropical ha registrado una disminución del oxígeno de 0,09 a 0,34 micromoles (unidad de cantidad en química) por cada kilo en un año.

La tendencia podría alterar los ciclos de carbono y nitrógeno, con lo que se modificarían los ecosistemas marinos y los recursos de pesca, afirman los especialistas.

Hay que decir que no es la primera vez que ocurren este tipo de alteraciones: en el Cretácico ya se había experimentado algo similar. Incluso, menciona El Mundo, el océano era anóxico (no tenía oxígeno) hace 251 millones de años. En ese periodo, se produjeron grandes concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera y extinciones masivas

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Nueva tecnología convierte el CO2 en gas natural

Embarcados en la búsqueda de una alternativa para reducir la presencia de dióxido de carbono en la atmósfera, un grupo de investigadores británicos liderado por la española Mercedes Maroto-Valer parece haber encontrado una buena solución.

Según ha difundido la agencia EFE, este equipo de expertos ha desarrollado una tecnología a través de la cual es posible convertir el CO2 en gas natural.

CO2

Tal como señala la fuente, este flamante método ha sido ideado por el Centro para la Innovación en Captura y Almacenamiento de Carbono (CICCS, de acuerdo a sus siglas en inglés) de la Universidad de Notthingham, un laboratorio que tiene a Maroto-Valer como máxima responsable.

Consultada acerca de este descubrimiento, la investigadora reveló que el proceso por el cual el dióxido de carbono puede ser transformado en gas metano (el componente principal del gas natural) se asemeja en gran medida a la fotosíntesis realizada por las plantas. Para no dejar dudas al respecto, la experta explicó que, mientras las plantas convierten en azúcar el agua, la luz y el CO2 obtenido, esta novedosa tecnología produce a partir de esos tres elementos, metano.

Desde el punto de vista de Maroto-Valer, de aplicarse a nivel mundial, esta técnica garantizaría el “ciclo perfecto de la energía” ya que, según dijo, “se pasaría del CO2 al gas natural y de éste al CO2 nuevamente”.

Pero en la Universidad de Nottingham no se han conformado sólo con transformar el gas de efecto invernadero en gas natural. También han conseguido convertir al dióxido de carbono en un mineral similar a los ladrillos que se utilizan para la construcción.

¿A qué responden estos esfuerzos por hallar múltiples aplicaciones? Pues a la filosofía sostenida por Maroto-Valer, quien considera fundamental desarrollar diversas alternativas y no “centrarse en un único proceso” para poder cubrir las necesidades de cada pais y, de esta forma, enfrentar la lucha contra el cambio climático desde un punto de vista mundial.

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Madres comprometidas con la ecología

Cada vez son más las personas que se involucran e intentan preservar el medio ambiente, aunque sólo sea con un pequeño aporte personal. Así, por ejemplo, es el caso de un grupo de madres estadounidense, quienes llevaron a cabo un emprendimiento llamado EcoMom Alliance o, como ellas se autodenominaron, de “madres verdes”.

Madres ecológicas

Desde su página web, el grupo femenino afirma que, sólo en Estados Unidos, “hay más de 82 millones de mujeres con hijos”, razón por la cual consideran que, unidas, representan una “fuerza muy poderosa para conseguir cambios positivos”.

Por el momento, informa La Nación, este movimiento ecologista maternal ya ha logrado reunir a nueve mil adherentes y esperan que, con el paso del tiempo, más madres se unan a ellas para intentar cambiar el planeta desde sus propios hogares.
 
De acuerdo a la información trascendida, el principal objetivo de EcoMom Alliance es, a partir de sus propios ejemplos, enseñar a sus hijos modos de cuidar y respetar el medio ambiente en todos los aspectos de la vida cotidiana. Además, han adoptado como guía un programa que propone diferentes medidas ecológicas entre las cuales se encuentran, por ejemplo, la no utilización de productos de limpieza tóxicos, el control de la basura generada, el equilibrio de las emisiones de dióxido de carbono y el uso racional de la energía.

Kimberly Danek Pinkson, la fundadora de este grupo ecológico, aseguró en declaraciones reproducidas por Igooh, que este movimiento tiene como objetivo “reforzar el poder de las madres para ayudar a reducir el cambio climático e inspirar a otras madres para dar los primeros pasos hacia un futuro más sostenible para el planeta, sus hogares y ellas mismas”.

Más allá de las polémicas que pueda generar esta iniciativa que, para muchos, puede ser sexista, este compromiso que han asumido las madres estadounidenses no deja de ser un ejemplo a seguir por el resto de los seres humanos.

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España lleva la radio a una frecuencia verde

Desde hace un tiempo, los reconocidos periodistas Luis Del Olmo y María Teresa Campos se han convertido en los principales referentes en materia de actualidad medioambiental y compromiso ecológico. ¿El motivo? Estar al frente de la iniciativa desarrollada por Punto Radio, cadena que, mediante el programa itinerante titulado Protagonistas en verde, intenta difundir un mensaje positivo sobre las posibilidades de luchar contra el cambio climático al tiempo que aborda las principales consecuencias derivadas de los fenómenos meteorológicos, tales como las sequías, la contaminación y el deshielo.

Punto Radio

En este marco, los profesionales tienen como misión llevar este proyecto radial por quince ciudades españoles, donde no sólo se involucra a la población de cada región desde el rol de oyentes, sino que también se educa a los habitantes a través de una exposición de 167 metros cuadrados donde se enfoca esta temática medioambiental desde un punto de vista lúdico y pedagógico. Gracias a ello, por ejemplo, los más pequeños podrán plantar árboles y aprender a reciclar. Además, agrega Diario Sur, los asistentes tienen la posibilidad de obtener regalos y participar en diferentes actividades que permiten, desde descubrir energía a través de dos máquinas, hasta reconocer los sonidos y canales donde discurre el agua y utilizar el propio olfato para disfrutar de los diversos aromas que nos rodean.

Por estos dias, esta original propuesta radial que ya se ha realizado en Logroño, Cádiz y Murcia, entre otros sitios, se comenzará a desarrollar en Málaga, más precisamente en el Teatro Alameda, donde el público podrá apreciar, previa reservación, esta iniciativa verde que invita a la reflexión y utiliza herramientas lúdicas y comunicacionales para fomentar la conciencia ecológica en el territorio español. 

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La especie humana ya estuvo cerca de la extinción por el cambio climático

Muchas veces se dice que la historia es cíclica, ya que ciertos fenómenos se repiten una y otra vez. Un estudio elaborado por científicos estadounidenses afirma que, hace 70.000 años, la especie humana sufrió los estragos del cambio climático y estuvo cerca de su desaparición.

Sequía

El equipo de paleontólogos que elaboró el informe asegura que estas cuestiones de las modificaciones en el clima no son nuevas. Según explicó el profesor de paleontología de la Stony Brook University de Nueva York, Meave Leakey, “hace sólo 70.000 años, un clima extremo redujo nuestra población a un número tan ínfimo que estuvimos al borde de la extinción”.

De acuerdo a las estimaciones de los científicos, la población humana no superaba los 2.000 individuos en dicha época. Al parecer, tal extrema situación se produjo por una serie de sequías severas en el este de África, que determinaron cambios en la sociedad. La gente se dividió en pequeños grupos aislados, que se desarrollaron en forma independiente según señalan Doron Behar (del Centro Médico Ramban en Haifa, Israel) y Saharon Rosset (del Centro de Investigación de IBM en Yorktown Heights, Nueva York), los responsables principales del estudio.

El trabajo, reproducido por el diario Perfil, afirma que recién hace 40.000 años todos los grupos humanos volvieron a reunirse en una sola población panafricana. Spencer Wells, de National Geographic Society, explica: “Se trata ciertamente de la epopeya humana escrita en nuestro ADN, que nos muestra pequeños grupos formados por los primeros humanos, separados por condiciones climáticas muy severas, antes de reagruparse tras haber casi desaparecido de la faz de la Tierra para poblar al mundo”.

Tras este periodo tan complicado, la especie humana comenzó con una fuerte expansión que la llevó a ocupar grandes regiones del continente africano y luego emigrar para poblar otros continentes.

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Música inspirada en problemáticas medioambientales

Con la idea de asumir un compromiso ecológico y no quedar al margen de la celebración del Año Polar Internacional, la Sociedad Filarmónica Alteanense ha querido dedicar los contenidos de la 37 edición del Certamen Internacional de Bandas de Música Vila d’ Altea al cambio climático.

Por ese motivo, el concurso, que estará dividido en dos secciones oficiales (la Sinfónica y la Primera) como ya es habitual, tendrá como desafío para quienes participen en esta oportundidad, interpretar dos obras verdes que han sido compuestas por los experimentados autores Rafael Talens y Joan Enric Canet. Según trascendió, los temas musicales que le imprimirán carácter ecológico a este evento artístico se han titulado “Poema Polar” y “Destructura climática”, respectivamente.

Bandas sinfonicas

A través de dichas creaciones, revelaron los artífices de las obras, la intención ha sido llevar al plano musical la destrucción de la Tierra y, por otro lado, hacer referencia a las terribles consecuencias que genera en el mundo el cambio climático.

En palabras de Manuel Bonastre, quien se desempeña como presidente de la Sociedad Filarmónica Alteanense, el objetivo de esta edición de la ya clásica convocatoria es “concientizar a la población a través de la música”, tal como reprodujo Grupo Noticias

Este año, el Certamen Internacional de Bandas de Música Vila d’ Altea tendrá lugar el 29 y 30 de noviembre en el Palau Altea Centre d’Arts y sólo podrán participar en la Sección Primera aquellas bandas no profesionales que tengan menos de 85 integrantes, a diferencia de la Sección Sinfónica, donde se admitirán conjuntos compuestos por hasta 135 músicos.

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El cambio climático en 360º

Mucho se habla de las problemáticas medioambientales: que las consecuencias del aumento de la temperatura, que la contaminación ambiental, que el peligro de extinción de ciertas especies… La realidad del planeta es motivo continuo de debates, análisis y conferencias, pero a la hora de despertar la conciencia mundial, nada mejor que llamar la atención dejando en evidencia el verdadero estado de nuestra Tierra.

Para conseguir ese efecto alarmista que, es de suponer, actúa en la población como disparador de acciones más respetuosas con la naturaleza, una buena idea es ofrecer, por ejemplo, una muestra audiovisual. En este contexto, precisamente, se desarrolla por estos días en el Claustro de Segovia del Consistorio la exposición fotográfica Northsoutheastwest: una Panorámica de 360 grados del Cambio Climático.

Northsoutheastwest: una Panorámica de 360 grados del Cambio Climático

Tal como se desprende de los datos aportados por Diario de Pozuelo, esta iniciativa, organizada por el Ayuntamiento de Pozuelo de Alarcón y el British Council, pone al alcance del público diversas imágenes a través de las cuales pueden apreciarse los efectos del cambio climático en diferentes partes del mundo.

Además, quienes asistan a este evento artístico de temática medioambiental que estará abierto hasta el 9 de mayo, encontrarán también numerosas fotografías que evidencian algunas de las medidas tomadas en ciertas regiones para combatir el calentamiento global.

Consultada sobre el objetivo de esta exposición, Mónica García Molina, quien se desempeña como concejal de Medio Ambiente, señaló que la idea de esta muestra es dar a conocer entre los habitantes del municipio las consecuencias derivadas de las modificaciones del clima del planeta.

Foto: Flickr