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Árbol y bosque del año en España

Nos enteramos por El Mundo que la organización Bosques sin Fronteras ha convocado al premio más original y, para mí, más interesante: buscan al árbol más longevo, al más gigante y al más histórico.

Ya les habíamos contado hace unos meses sobre el proyecto de Bosques sin Fronteras de crear una guía turística Árboles, leyendas vivas para poder visitar a los mejores árboles de España.

La idea de los organizadores es dar una imagen positiva de los árboles, “presentes en los medios de comunicación sólo como protagonistas de tragedias”. Quieren contribuir al mejor conocimiento de los árboles y bosques más emblemáticos de España.

Los premios, de una dotación económica de 3.000 euros cada uno, más un diploma acreditativo, se entregarán el próximo 13 de noviembre en la sede del Ministerio de Medio Ambiente. Para presentar las candidaturas se deberá rellenar un formulario descargable en: www.arbolybosquedelano.org.

Aquí en El Blog Verde vimos muchos de los árboles más magníficos del mundo, ahora le llegó el turno a los de España, donde se cree que al menos hay uno 3500 árboles monumentales, de entre los cuales pude llegar a salir el afortunado.

Voy a citar las lindas palabras de la introducción del premio: “Es necesaria una nueva cultura medio ambiental y sobre todo forestal, en la que se establezcan nuevas formas para establecer vínculos con la naturaleza, y en las que los lazos de afectividad, valor y dependencia vengan marcados también por criterios culturales, ya que actualmente son los que parecen regir de forma real para todos los que nos hemos alejado del medio natural y rural, y desarrollamos nuestra actividad humana en el entorno urbano y peri-urbano de las grandes ciudades”.

Ya les daremos a conocer los finalistas y ganadores, y escribiremos algún artículo sobre ellos. Por ahora nosotros los dejamos con este magnífico ejemplar de

Activistas de Greenpeace protestan a 4.200 metros de altura

Los integrantes de Greenpeace Argentina no dejan de sorprender con sus peculiares métodos de protesta. A finales de septiembre, generaron un caos en el tránsito de Buenos Aires al treparse al emblemático Obelisco. Ayer por la mañana, en cambio, los activistas verdes decidieron colgar un cartel en el punto más alto del Tren a las Nubes, a 4.200 metros de altura.

Como su nombre lo indica, el Tren a las Nubes es un ferrocarril que circula a gran altura, en la provincia de Salta. Se trata de uno de los principales atractivos turísticos del norte argentino. Los miembros de Greenpeace decidieron llegar hasta el viaducto La Polvorilla, el punto más alto de su recorrido, para desplegar una pancarta gigante contra el desmonte.

Según explicó la organización ecologista en un comunicado, la demora en la plena aplicación de la Ley de Bosques no hace otra cosa que acentuar la deforestación en la región norte de Argentina.

Por eso, activistas especialmente entrenados desplegaron un cartel con una imagen que simboliza la detención de las topadoras, en un intento por llamar la atención del Gobierno y exigir la urgente promulgación de la mencionada ley.

El coordinador de la campaña de Bosques de Greenpeace Argentina, Hernán Giardini, explicó: “Elegimos este lugar, que representa una de las postales turísticas de Salta y de la Argentina, para alertar sobre la continuidad de los desmontes que destruyen nuestros últimos bosques y ponen en riesgo la supervivencia de comunidades indígenas y campesinas”.

Greenpeace ha recordado que, mientras se debatía la Ley de Bosques en el parlamento, la Secretaría de Medio Ambiente y Desarrollo Sustentable de Salta autorizó el desmonte de más de 400.000 hectáreas de bosques nativos, cinco veces más que lo autorizado en 2006. “Es una vergüenza que se hayan convalidado estos desmontes, que fueron solicitados de manera especulativa para evitar la moratoria que establece la Ley de Bosques. Las topadoras están avanzando sobre las comunidades amparadas en la supuesta legalidad de estos permisos”, aseguró Giardini.

Foto: Greenpeace

El calentamiento global impacta fuerte en los ambientes tropicales

Cuando hablamos de cambio climático y del calentamiento global, se suelen traer a colación temas como el derretimiento de glaciares, del aumento de temperatura en el Ártico, y en la Antártida, pero los ambientes tropicales suelen ser dejados de lado, ya que se creía que no se veían afectados, pero un nuevo estudio cambia esa noción.

pool at the bottom of the volcano

Un artículo publicado en Science por Catherine Cardelus y colegas, de la Colgate University, sostiene que las plantas y los animales tropicales que viven en algunos de los lugares más cálidos del mundo, podrían estar amenazados por el calentamiento global.

“Hasta ahora, se le daba poca atención al impacto del calentamiento del clima en los medio ambientes tropicales”, dijo Cardelus.

Los investigadores descubrieron que el calentamiento global ha “movido” las zonas hacia arriba, ya que al aumentar la temperatura, tanto animales como vegetales buscan ir hacia zonas menos cálidas, y eso suele ser a más altura.

Cardelus y colegas han recolectado información de más de 2000 especies de vegetales y animales en los bosques tropicales de Costa Rica. Allí se vio como los ambientes se mueven hacia arriba por las laderas de los montes y volcanes, lo que puede resultar devastador para las zonas bajas.

A no ser que las especies de las tierras bajas mantengan una tolerancia a un aumento en la temperatura, el efecto puede ser devastador, ya que no hay espacio suficiente en las laderas para que todos los ambientes bajos vayan subiendo a más altura.

Vía Newswise

Las Naciones Unidas pide cautela en los biocombustibles

Ya habíamos expresado nuestra disconformidad con los Biocombustibles y les contamos también que la Unión Europea también se quiere distanciar de ellos. Ahora la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la agricultura y la alimentación),  se ha promulgado en contra de los biocombustibles en su informe anual.

El problema principal con los biocombustibles es que los cultivos destinados a ellos, ocupan espacios antes destinados a los alimentos, y para generar más espacios se talan bosques y bosques.

Soja

Con la crisis mundial de alimentos que se está viviendo, los biocombustibles no son más que malas noticias. Y en vez de hacer un bien, para reemplazar los combustibles fósiles, hacen más daño. Aumentan los precios de los alimentos, hay escasez, y se talan cada vez más árboles para conseguir más áreas de cultivo.

"Los biocombustibles ofrecen oportunidades pero también plantean riesgos. El resultado dependerá del contexto específico del país y de las políticas adoptadas", dijo Jacques Diouf, Director General de la FAO.

La FAO pide en el informe que se revisen las políticas y subvenciones a los biocombustibles, ya que la producción ha crecido a más del triple entre 2000 y 2007. Un caso alarmante es el de Estados Unidos, que antes producía un 60% del maíz que se consumía en todo el mundo, y ahora el 25% de todo eso se lo destina a biocombustibles. Esto hace que aumente el precio y que el alimento no llegue a muchos lugares del mundo.

"Una mayor producción y empleo de biocombustibles no contribuirá necesariamente a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero tanto como previamente se había supuesto", se dice en el informe.

"Los cambios en el uso de la tierra, por ejemplo la deforestación para satisfacer la creciente demanda de productos agrícolas, son una gran amenaza para la calidad del suelo, la biodiversidad, y las emisiones de gases de efecto invernadero", dijo Diouf.

Vía El Mundo

Cómo la disminución de nutrias de mar afecta a dos ecosistemas completos

Aquí en El Blog Verde siempre hablamos de la importancia de la biodiversidad para el bien de cada especie de ser vivo de nuestro planeta. En Alaska está declinando la población de nutrias de mar, y esto está afectando a otra especie en peligro, el águila calva.

nutria de mar

Imagen por mikebaird

Como explicamos muchas veces, la biodiversidad trata sobre una cadena, que cuando se quiebra un eslabón, no se sabe cómo va a afectar al resto, pero que va a cambiar y a traer problemas es seguro.

Las nutrias de mar son conocidas por ser una especie clave, que llenan un nicho importante en la comunidad oceánica, y se sabe que sin ellas el ecosistema completo puede colapsar.

Robert Anthony, ecólogo de la Universidad Estatal de Oregon, y colegas, han descubierto que las nutrias de mar pueden tener un efecto de más alcance que incluso se extiende a comunidades terrestres, y así alterar el comportamiento de otro predador importante y en peligro de extinción, el águila calva.

Cerca de las costas hay comunidades de algas, kelps, que forman torres que pueden llegar a tener 70 metros de altura (bajo el agua), y que funcionan casi como árboles en un bosque, proveen de comida, hogar y protección para diferentes peces e invertebrados. Sus únicos enemigos son los erizos de mar, de un tamaño de unos pocos centímetros, que parasitan a las kelps.

erizo de mar Si hay muchos erizos de mar, pueden llegar a destruir un bosque completo de algas. Las nutrias de mar se comen a los espinosos erizos de mar, lo que las convierte en el principal predador de estos pinchudos marinos, y por ende son las nutrias quienes controlan que los bosques de algas no sean debastados por los erizos de mar. Así el ecosistema siempre se mantiene en balance.

Robert Anthony y colegas han publicado en la revista Ecology, un artículo sobre esta interacción, que ya se conoce desde los años 70, pero con el agregado de que la presencia o ausencia de las nutrias de mar también afecta a las águilas calvas.

Estas aves rapaces viven en las costas de Alaska, y emplazan sus nidos en los acantilados. El 90 por ciento de su comida proviene del océano, peces de las comunidades de bosques de kepls.

image El asunto es que se ha incrementado el número de orcas o ballenas asesinas, que son las únicas depredadores de nutrias de mar. Esto ha disminuido la población de nutrias, y ha aumentado la de erizos de mar, que a su vez han disminuido los bosques de keps, y con estos han desaparecido una gran cantidad de peces y crustáceos que viven dentro de esos bosques, que a su vez sirven de alimento para las águilas calvas, que están en peligro de extinción.

Pero las águilas calvas han cambiado sus costumbres de alimentación, y han dejado de pescar tanto, para pasar a cazar más aves marinas. Esto está teniendo un efecto que todavía no se sabe si es positivo o negativo para las águilas, ya que al parecer tienen más crías.

Lo que demuestra este estudio, principalmente, es que los ecosistemas no son cerrados, sino que cambios en el ecosistema marino puede generar cambios en ecosistemas terrestres y la cadena puede verse afectada en múltiples niveles.

Fuente: Eurekalert

Bosques Sin Fronteras invita a conocer árboles emblemáticos

Durante los próximos 10, 11 y 12 de octubre, la organización no gubernamental Bosques Sin Fronteras llevará a cabo su proyecto “Abraza tus árboles” en la provincia española de León, más precisamente en el Hayedo de Ciñera (el mismo que el año pasado fue distinguido con el Premio Bosques y Árboles del Año en la categoría “Bosque Mejor Cuidado”).

Esta iniciativa pionera en Europa en materia de turismo sostenible que cuenta con la colaboración de Todoarbol.com, SDL Investigación y Divulgación del Medio Ambiente y la agencia de viajes Arawak, tiene como fin dar a conocer los “árboles más longevos, grandes, históricos y bellos del mundo”. En ese contexto, se programan viajes y salidas para un grupo pequeño de participantes, los cuales emprenden esta singular actividad acompañados de expertos especializados en diversas disciplinas vinculadas a los árboles. Gracias a estos acompañantes, los viajeros no sólo tienen la posibilidad de contemplar la belleza de estos gigantes, sino que también adquieren conocimientos sobre el entorno en el que viven estos ejemplares, que incluye a la artesanía del lugar, la gastronomía, las tradiciones y todo tipo de información sobre cada uno de esos pueblos donde todavía puede encontrarse algún árbol longevo.

En esta oportunidad, la idea es realizar una visita guiada hasta el Haya de Ciñera, un ejemplar de 500 años de edad y doce metros de altura que está considerado como uno de los “árboles singulares más emblemáticos” de León, tal como cita la agencia Europa Press. Además, está previsto que el próximo sábado, 4 de octubre, en el marco del programa “Abraza tus árboles”, se lleve a cabo una excursión por el Sabinar de Sigueruelo y la Acebeda de Prádena (Segovia) con el fin de que treinta personas no videntes puedan disfrutar de los estímulos olorosos y táctiles de los bosques y los longevos árboles de la zona.

Foto: Flickr

México promueve las estufas ecológicas

Con el objetivo de minimizar el consumo de leña y, de esta forma, disminuir la deforestación y los efectos del cambio climático en Tamaulipas, la Comisión Nacional Forestal (Conafor), ha anunciado, en el marco del Programa Nacional de Dendroenergía (Energía que proviene del Bosque), la asignación de recursos para promover la instalación de estufas ecológicas en diversos municipios mexicanos. La idea es, de acuerdo a la información dada a conocer, contrarrestar los daños generados por los 28 millones de hogares donde los alimentos se cocinan en fogones abiertos, a través de la implementación anual 150 mil estufas ecológicas.

Gracias a esta iniciativa, reveló Carlos Argueta Spínola, quien se desempeña como encargado de despacho de la Gerencia Regional IX Golfo Norte de la Conafor, los habitantes de las zonas rurales de Tamaulipas (donde todavía se utiliza el tradicional fogón abierto para preparar los alimentos) tendrán la posibilidad de reducir su consumo de leña hasta en un 70 por ciento y evitar una gran cantidad de enfermedades respiratorias generadas por la inhalación de humo, quemaduras e infecciones. 

Según explicó Argueta Spínola, en municipios como Bustamante, Miquihuana y Tula, “la leña es el principal o incluso el único combustible”, razón por la cual resulta imprescindible implementar con urgencia “programas que promuevan una mayor eficiencia en la utilización de leña para disminuír su consumo”.

Por ese motivo, está previsto realizar una convocatoria entre seis municipios (Miquihuana, Bustamante, Tula, San Carlos, San Nicolás y Casas) que permitan evaluar en qué hogares comenzarán a instalarse, tras algunas jornadas de capacitación, las primeras estufas ahorradoras de leña.

Foto: Flickr

Quina, planta nacional de Perú, en peligro

Existen una numerosa cantidad de individuos que se encuentran amenazados por distintos factores, generalmente relacionados a la Actividad del Hombre, y requiriendo la elaboración de listados de Especies en Extinción que permiten tomar medidas preventivas para evitar su extinción completa.

En Perú preocupa la sobre explotación del árbol de la Quina, que podría llevar a una extinción del árbol que figura en el escudo nacional, y que es tan importante también por sus beneficios en el tratamiento de algunas enfermedades.

Propiedades Medicinales

La contradicción, es que por culpa del alcaloide que posee y que sirve para combatir la malaria, el árbol de la quina fue sobre explotado durante décadas.

“En las décadas del 50 y 60 se abusó de la explotación de este árbol, en especial de la especie Cinchona officinalis, que figura en el blasón peruano, por las bondades del alcaloide”, dijo a AFP la bióloga Joaquina Albán de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos.

Características de la Quina

Esta planta, la Quina o Quinaquina, tiene una corteza de Cascarilla o Quino, característica que como podrán deducir, es la responsable de su nombre. Su principal cualidad tal como hemos dicho son los alcaloides que posee, que sirven como excelentes  antipalúdicos de origen natural.

En Perú pueden encontrarse 17 especies de quina, pero la mas explotada por contener más alcaloide es la Cinchona officinalis, que es casualmente la más amenazada de las distintas especies.

Desde hace más de 20 años no se realiza un censo sobre la cantidad de árboles y bosques de quina, por lo que el Instituto Nacional de Recursos Naturales se ha comprometido a realizar uno.

Medidas contra su Extinción

Es necesaria una agresiva cruzada de reforestación de esta especie“, dijo Albán, sugiriendo que la mejor forma de poder combatir contra su extinción es tomar un papel activo realizando cultivos controlados de las mismas.

A esto agregó que “Una vez conocidas sus características podemos emprender la campaña con todos los organismos para reforestar al árbol de la quina” sugiriendo la necesidad de una intervención con un apoyo de distintas entidades para dicha cruzada.

Presente de la Quina

La bióloga pasó años investigando y logró encontrar un ejemplar único de Quina, de 2,30 metros de altura, en las localidades norteñas de Ayabaca y Huancabamba, región Piura; y en Jaén, región Cajamarca.

Hoy en día no se la explota más a la quina, ya que el alcaloide de su corteza ha sido reemplazado por un producto químico, así que no es más fruto de contrabando.

Pero así y todo está en peligro, por haberse vuelto escasa, además de que aún no se han tomado medidas factibles para su recuperación y la reforestación que permita recuperar gran parte de su población.

Videos sobre la Quina y plantas medicinales

Más sobre plantas en El Blog Verde

Vía Univision

Mono endémico de Perú en peligro de extinción

Según ha dado a conocer la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), el mono choro cola amarilla, una especie endémica del Perú, es uno de los 25 primates “más amenazados del mundo por segundo período consecutivo”. El primer registro de esta situación crítica experimentada por dichos animales tuvo lugar en el año 2000. Dos años después, el peligro parecía haber disminuído, pero el año pasado la especie volvió a formar parte del listado donde figuran los monos en peligro de extinción.

Monos de Perú

De acuerdo a las cifras reveladas por la bióloga Fanny Cornejo, quien integra la ONG peruana Yunkawasi, en la actualidad se estima que existen entre 600 y mil animales de esta especie, razón por la cual estos animales se encuentran en una situación crítica. La caza, la tala ilegal y el avance de la agricultura en los bosques nubosos de los Andes tropicales, territorio que constituye el hábitat de esta especie, son las principales causas del peligro que corren estos monos cuyo nombre científico es Oreonax flavicauda.

Más allá de las graves consecuencias derivadas de la actividad humana, es importante señalar que, tal como ha informado la UICN, esta clase de animales también está amenazada por la baja densidad de su población, su lenta tasa de reproducción y la restringida área geográfica en la que se mueven.

El mono choro cola amarilla, señala el diario Los Tiempos, es el primate más grande de Perú. Su tamaño oscila entre los 70 y los 80 centímetros, su cola es larga y gruesa y su pelaje, pardo y denso.

Foto: Flickr

Kleenex y Scott talan 7000 árboles de bosque prístino para papel desechable

La corporación gigante Kimberly-Clark, responsable de los pañuelos de papel Kleenex o del papel higiénico Scott, entre otros productos desechables, está talando bosques antiguos para conseguir pulpa de papel para sus productos.

deforestación

La contradicción viene de que ellos dicen que la mayoría de la fibra que utilizan proviene de pulpa de madera que se produce a partir del aserrín de la producción maderera. Y en cambio se ha descubierto que talan bosques directamente.

En la foto se ven 7000 troncos de árboles, que una vez estuvieron vivos en el bosque Ogoki, una de las regiones más valiosas de Ontario, del bosque boreal.

Estas fotos e investigaciones del gobierno descubren que Kimberly-Clark está comprando grandes cantidades de madera primaria como un todo, árboles viejos, de áreas intáctas del bosque boreal de Canadá.

deforestación Según el ministro de medio ambiente de Ontario, la pila contiene 85.000 metros cúbicos de madera, unos 7000 troncos de árboles. Todos esos árboles son transformados directamente en pulpa para los productos como los Kleenex o papel higiénico.

Pero lo peor es que, a pesar de tener esta terrible pila de árboles talados esperando ser convertidos en pulpa, se sigue talando árboles en el bosque Ogoki para suplir exclusivamente a Kimberly-Clark.

La protesta dice “cada vez que estornudas un árbol muere”, y se podría decir que es cierto. Son árboles de un bosque que hasta 1998 estaba intacto. Al contrartio con otros bosques, como el vecino Kenogami, que hace 70 años que viene siendo talado, y ha sido manejado tan mal por Kimberly-Clark y Buchanan Forest Products que no existe posibilidad de regeneración.

No sólo estamos hablando de perder miles de árboles prístinos, sino que toda una ecología se pierde, recuerden lo que siempre hablamos de la biodiversidad. Se talan los bosques, y se pierda el hogar para todo tipo de seres vivos desde insectos, pasando por aves y el amenazado caribú.

No hay que permitir que se sigan arruinando bosques en nombre de los productos desechables. ¿Por qué no se puede volver a los pañuelos de tela? Cada vez que uno se resfría consume la vida de árboles enteros, si utiliza pañuelos de papel.

No sé ustedes, pero yo sufro cuando tengo que utilizar papel higiénico, trato siempre de no hacerlo, para eso tengo un bidé.

Greenpeace está pidiendo que Kimberly-Clark no corte más árboles en el bosque Ogoki.

Vía Sietch