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Los árboles más viejos del Reino Unido en peligro de extinción

Los árboles más viejos del Reino Unido se están convirtiendo en especies qye se hallan en serio peligro de extinción.

arbolesreinounido Imagen: the Darley Oak

Hay más de 100.000 árboles centenarios en el Reino Unido. El setenta por ciento de todos los árboles más viejos de Europa están, precisamente en el país británico, y muchos de ellos se encuentran en serios problemas de extinción.

El “Ancient Tree Hunt” es un proyecto de cinco cinco años dirigido por Woodland Trust, que lleva el registro de cada árbol viejo del Reino Unido. Hasta el momento se han registrado 38.000 árboles centenarios, gracias a la labor de los ecologistas y a la colaboración pública.

Arboles muy viejos se considera a todos aquellos que son verdaderamente viejos dentro de la especie a la que pertenecen. De este modo, a un roble que tiene 600 años se lo clasifica dentro de los más antiguos de su especie, lo mismo que un haya que tiene más de 300 años. Los abedules, que tienen un promedio de vida más corto, son considerados viejos a los dos siglos.

Estos árboles son verdaderos tesoros ecológicos ya que poseen historia y presencia, son parte del patrimonio de la naturaleza. Estos árboles cumplen funciones importantes en la ecología de los bosques porque proveen hábitats especiales para plantas exóticas, para insectos, para aves y mamíferos.

Tres cuartas partes de las diecisiete especies de murciélagos en el Reino Unido se posan sobre ellos. Algunas especies de plantas sólo pueden sobrevivir en los árboles más añejos y algunos raros líquenes sólo pueden crecer en su corteza.

Pero, estos árboles se encuentran en peligro de extinción y una vez que hayan desaparecido nada podrá hacerse. Los agricultores aran demasiado cerca de ellos o utilizan fertilizantes y pesticidas que les afectan, la defecación de los animales son veneno para ellos, los caminos pueden oprimir sus raíces, y estos árboles importantísimos para nuestro medio ambiente se derrumban.

Vía | treehugger

Plantaciones masivas de eucaliptos estarían destrozando el Tinto

Ecologistas en Acción de Huelva ha denunciado a la empresa Silvasur Agroforestal S.A. porque la plantación masiva de eucaliptos que están realizando causa destrozos en el Paisaje Protegido del Rio Tinto y esto atenta contra el medio ambiente.

plantacioneucaliptos Imagen: Miguel Edreira Castro

Ecologistas en Acción de Huelva ha efectuado las denuncias ante la la Fiscalía y ante la Consejera de Medio Ambiente de la Junta de Andalucía. Las denuncias fueron realizadas contra Silvasur Agroforestal S.A., del Grupo ENCE, la empresa que se dedica a plantar intensivamente eucaliptos. Ecologistas en Acción sostiene que esto provoca destrozos en el corazón del Paisaje Protegido del Río Tinto y con el consentimiento de la Delegación Provincial de Huelva de la Consejería de Medio Ambiente.

Según lo denunciado, Silvasur realizó el aprovechamiento maderero de las masas de eucaliptos en las Fincas “El Ojo” y “Agua Fría” de Berrocal y después siguió con los movimientos de tierra para reestructurar las antiguas terrazas con maquinaria pesada. La consecuencia fue que más de 4.000 alcornoques de regeneración quedaron dañados o destruidos, además de gran parte de la vegetación natural como brezos, jaras y cantuesos.

Ya en febrero del 2008, Ecologistas en Acción había expuesto ante la Delegación de Medio Ambiente lo perjudicial que era autorizar el cultivo intensivo de eucaliptos en la Finca de “Mascote”, a orillas del Río Tinto, que es zona declarada como Paisaje Protegido.

Silvasur, con sus plantaciones de eucaliptos, ha eliminado casi por completo la vegetación natural, ha transformado los suelos, ha incrementado los procesos erosivos y ha alterado el hábitat de la fauna.

Según Ecologistas en Acción, Silvasur y la Delegación Provincial de Medio Ambiente no han tenido ni la más mínima consideración por la protección de Paisaje Protegido del Río Tinto ya que el resultado final ha sido que dicho paisaje se vea como un verdadero desierto y esto ha generado una destrucción irreversible del paisaje original.

Ecologistas en Acción espera una solución por parte de las autoridades para continuar cuidando el medio ambiente.

Vía | Ecologistas en Acción

Biodiversidad: nueva teoría da estimaciones más precisas a gran escala

Las estimaciones de los biólogos sobre la cantidad de especies que poblaban nuestro planeta era imprecisa. Ahora, gracias a una nueva teoría, se ha obtenido una mayor precisión estadística de la biodiversidad.

biodiversidad Imagen: Science Daily

Cuando eran consultados los biólogos acerca de cuántas especies viven en un estanque, en un pastizal, en una montaña o en el planeta entero, las respuestas eran cada vez más vagas. De ahí que, la amplia gama de estimaciones para la biodiversidad del planeta, calcularon que serían entre 2 millones y 50 millones de especies.

Recientemente, ha surgido una nueva forma de calcular la riqueza de especies, según lo informado este mes por la Universidad de California, Berkeley.  El ecologista John Harte, junto a otros colegas, procederá a efectuar estimaciones más precisas de los habitantes de todos los tamaños y tipos. Investigarán desde los desiertos hasta las selvas tropicales.

“Sabemos cómo censar el número de especies en una parcela de metros cuadrados o en un acre, pero el mayor problema, en lo que respecta a la conservación de la biología y de la ecología, es la estimación de la biodiversidad en escalas espaciales muy altas, como en el Amazonas. Esta teoría ofrece un medio mucho más preciso de hacerlo”, dijo Harte, profesor de energía de la Universidad de California, Berkeley.

“El método, derivado del campo de la teoría de la información, no sólo afectará a los esfuerzos de conservación para salvar a las especies que enfrentan la pérdida de su hábitat, sino que también estimará los efectos del calentamiento global, expresó el profesor Harte.

Cuando los biólogos intentaban definir el perfil específico de animales, plantas o microorganismos del Amazonas, las estimaciones se basaban sólo en un pequeño número de hectáreas. Sin embargo, Harte, que pasa veranos estudiando el impacto del cambio climático en las plantas, durante décadas se ha preocupado por el problema de la extrapolación a través de estudios que han ido desde las áreas más pequeñas hasta las más grandes.

Harte, con sus colegas de la Universidad de California en Berkeley, y conjuntamente con David Storch de Charles University en Praga, República Checa, decidieron abordar el tema desde la perspectiva de la teoría de la información, que ha aportado datos claves en la termodinámica y en la mecánica estadística.

Imagen: soqotra2007

Harte y sus colegas probaron su teoría con datos de una de las pocas áreas en la Tierra que ha sido estudiada a fondo, tanto en pequeña como en gran escala. Probaron su teoría en las Ghats Occidentales, montañas de la cordillera de la India. Con una biodiversidad de casi 60.000 kilómetros cuadrados, las Ghats Occidentales están parcialmente protegidas y han sido estudiadas ampliamente por científicos indios, en pequeñas secciones y así como también en gran escala, según explicó Harte.

Mientras que las teorías en zonas anteriores estimaron  entre 400 y 500 especies de árboles en todo el área de colinas bajas, la teoría de Harte ha estimado alrededor de 1.070. Hasta la fecha, los científicos indios han documentado más de 900 especies de árboles en preservación. Sin embargo, debido a que cada año se descubren algunas nuevas especies, los científicos suponen que las Ghats Occidentales contienen entre 1.000 y 1.100 especies en total.

Este nuevo estudio sobre biodiversidad fue apoyado por la Fundación Nacional de Ciencia (National Science Fundation), por el Ministerio checo de Educación y por la Academia de Ciencias de la República Checa.

Vía | Science Daily

Viña Caliterra proyecta reforestación con árboles provenientes de una escuela rural

El Proyecto de Reforestación de Viña Caliterra en Chile es muy interesante porque más de 1.700 árboles provienen de la Escuela Rural de Radal.

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La Escuela Rural Radal se halla ubicada en la zona del Parque Nacional Radal Siete Tazas. Los niños alumnos, familiares cercanos y profesores del colegio han sido los encargados de cuidar las distintas especies desde el nacimiento de cada planta. Se ha logrado el crecimiento idóneo en un entorno no tan propicio, cercano a la Cordillera de los Andes.

Se está pensando, a futuro, la posibilidad de crear en la zona una Escuela de Guardaparques en donde podrían estudiar los alumnos de la escuela rural, teniendo a su favor la proximidad con la naturaleza.

Por otra parte, uno de los objetivos de la viticultura sustentable es reducir la utilización de pesticidas. Para alcanzar este objetivo, se han fijado estándares normales para el umbral del control, se ha implementado un aumento en el monitoreo y se realiza un manejo más adecuado del medio ambiente para evitar enfermedades y plagas.

Se considera que el aumento de la biodiversidad es uno de los pilares fundamentales. Para lograrlo, se ha implementado –dentro del viñedo- la utilización de capas vegetales con mayor diversidad de especies. Esto permite, de alguna forma, llegar al equilibrio ecológico que existía antes de la plantación de monocultivos. Los árboles nativos enriquecen integralmente esta biodiversidad.

En el corazón del Valle de Colchagua, bajo un clima mediterráneo, las condiciones climáticas de lluvias y brisas frescas son ideales para ayudar a fortalecer las uvas de los viñedos con especies nativas.

Los árboles nativos, cuidados por los alumnos de la escuela rural chilena, sumados al objetivo de la viticultura para reducir el uso de pesticidas constituyen la gran novedad de Viña Caliterra. La idea del proyecto es cuidar y enriquecer las 1085 hectáreas de la propiedad, de las que el 75% corresponde a zonas con bosques nativos.

Vía e imagen | ASK Comunicaciones Corporativas

Calentamiento global

El calentamiento global es el tema central de muchos debates pero, también, es objeto de gran controversia. La actividad humana es señalada como una de las principales causas de este calentamiento del planeta.

Contracalentamientoglobal Contra el calentamiento global en Bogotá, Colombia. Imagen: Flickr

Algunos científicos y ecologistas ya han dado el grito de alarma. Desde que el hombre ha aparecido en la Tierra, siempre ha pensado que podría cambiar su medio ambiente y manejar el mundo a su voluntad.

El hecho de que la actividad humana es contaminante no debe ser minimizado, aunque esto no signifique que tenga la capacidad de modificar por completo el futuro. De hecho, uno no puede entender el futuro sin conocer el pasado. Ahora bien, los cambios del clima en el planeta son una realidad.
Obviamente, el cambio climático se caracteriza por ciclos, inmutables, que dependen de varios factores, completamente independientes a nuestra voluntad.

En primer lugar, debemos subrayar que no disponemos de información exacta acerca del cambio climático de los últimos 200 años. La memoria humana sólo puede abarcar un período de tiempo no demasiado lejano. Por esto, los científicos han tenido que buscar otros métodos para reconstruir los cambios climáticos del pasado.

CalentamientoGlobal Calentamiento Global. Imagen: Flickr

Entre algunos de estos métodos se pueden citar los anillos de los árboles que nos hablan de sus condiciones atmosféricas de crecimiento. Algunos árboles pueden remontarnos a más de 8 000 años. Gracias a los árboles, los expertos pueden asociar un tipo de suelo con un tipo de clima. Por su parte, investigaciones realizadas en el fondo de los océanos, de los lagos o en los glaciares, también nos otorgan valiosa información sobre el cambio climático.

Por otra parte, los ciclos orbitales tienen una influencia directa sobre el clima de la Tierra. El matemático y climatólogo serbio Milutin Milankovitch ha intentado establecer una correlación entre el clima y la intensidad de radiación solar que llega a la Tierra. Se identificaron tres fluctuaciones cíclicas que podrían influir:

  • Excentricidad de la órbita terrestre
  • Inclinación del eje
  • Cambios de equinoccios

Es evidente, a partir de estos cálculos, que la Tierra está experimentando cambios en su órbita y leves cambios en su eje de rotación que provocan las oscilaciones climáticas. Estos cambios corresponden a los períodos glaciares e interglaciares.

grietasglaciar Imagen: Terra Nova

Actualmente, la temperatura del planeta está aumentando demasiado. Aunque, en apariencia, este aumento pareciera ser bajo, puede acarrear serias repercusiones en nuestro planeta.

Según los investigadores de la NASA, la Tierra ha experimentado durante los últimos treinta años, las temperaturas más altas del período interglaciar. El experto James Hansen del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de Nueva York ha calculado que las temperaturas vienen aumentando un 0,2 ° C por decenio en los últimos 30 años.

Se plantean algunas preguntas: ¿somos responsables del calentamiento del planeta? ¿qué consecuencias puede depararnos? ¿podemos hacer algo para detener este calentamiento global?

Vía | Terra Nova

La fertilización hace que se pierda la biodiversidad

Una investigación realizada por el Profesor Andy Hector, de la Universidad de Zurich, muestra por primera vez los mecanismos exactos que conllevan a la pérdida de la biodiversidad de los campos después de haber seguido el proceso de fertilización.

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Esta investigación demuestra que, cuando los campos son fertilizados, aumenta su productividad pero disminuye su diversidad de plantas. En los últimos cincuenta años, los niveles disponibles para plantas, tanto de nitrógeno como de fósforo, se han duplicado mundialmente.

Está predicho que este suministro adicional de nutrientes será una de las tres causas más importantes de la pérdida de la biodiversidad de este siglo.

Las diferentes especies de plantas se benefician, en diferentes grados, con los nutrientes adicionales y algunas crecen mucho más rápido que otras. Por consiguiente, algunas especies de bosque han sido tapadas por otras especies vecinas de crecimiento más rápido. Estas especies de crecimiento más lento van quedando rezagadas a la sombra y, sin tener acceso a la suficiente luz del sol, finalmente mueren.

Con la ayuda de Pascal Niklaus, del ETH Zurich, investigadores de la Universidad de Zurich establecieron un ingenioso experimento y le añadieron luz artificial a las especies del sotobosque de los campos fertilizados.

Esta luz adicional contrarrestó los efectos negativos de la fertilización y previno la pérdida de la diversidad. Contrariamente a las primeras creencias, la competencia para nutrientes no tiene ninguna influencia en los cambios de la diversidad del campo.

Este estudio es la primera prueba experimental directa de que la competencia por la luz es el mecanismo principal de la pérdida de la biodiversidad tras la fertilización.

Se prueba, entonces, que la competencia por la luz es una de las causas principales de la diversidad. Los resultados del estudio del Profesor Hector tienen implicancia en el manejo sostenible del campo y en el desarrollo de las políticas de protección del medio ambiente.

Vía | Science Daily

Foto: Flickr

Día del Árbol, plantemos un árbol autóctono

Hoy, 24 de abril, se celebra en muchas partes del mundo el Día del Árbol.  Para celebrarlo aquí en El Blog Verde vamos a hablar un poco del bosque nativo español.

image El Día del Árbol es una celebración de lo más interesante para nosotros los interesados en la ecología ya que la idea central de esta fecha es la de plantar un árbol. Eso mismo alentábamos el pasado 22, Día de la Tierra, y ya explicamos los beneficios que le hacemos al mundo simplemente plantando nosotros solos un arbolito.

Digo nosotros solos refiriéndome al individuo aislado que me está leyendo, pero si nos juntamos todos ya no somos tan pocos. El esfuerzo aislado puede aunar un esfuerzo mayor.

Pueden plantar cualquier árbol que quieran, ya sea en su parque propio, en el parque del vecino, en el de sus padres o familiares si ustedes viven en apartamento. O sino en algún parque público, en este caso intentando plantar especies autóctonas.

¿A qué nos referimos con especies autóctonas? Es una especie originaria y que sólo se da en cierto lugar, nosotros elegimos a España completa. Aquí pueden ver una lista de los Espacios Naturales de España, cada uno con su flora, y sus árboles autóctonos.

drago España tiene una geografía muy variada, y así lo son sus árboles. La vegetación en general varía por la gran diversidad de ecosistemas que se dan, diferentes climas, relieves, latitudes e incluso los tipos de suelos.

Así se pueden dividir cuatro regiones, la mediterránea, la eurosiberiana, la boreoalpina y las Islas Canarias aparte.

En la mediterránea podemos ver árboles como las encinas (Quercux ilex), que forman diversos bosques. También se da mucho en esta región el alcornoque, (Quercus suber).

La región eurosiberiana se da en el norte de España. Allí los bosques autóctono que predominan son los de roble carvallo y de hayas. Pero está perdiendo terreno frente a los árboles de repoblación, como el castaño, el pino y el eucalipto. También se destacan el roble Pubescente, el roble albar, el pino albar y el quejigo.

La región boreoalpina es la que está en las altas montañas. Allí predominan las coníferas, como el abeto y el pino negro.

Y en las Islas Canarias podemos encontrar especies autóctonas endémicas, o sea especiales de la región, como el el drago o árbol dragón. También hay sabinares, y el olivo silvestre. Y dependiendo de las islas, el aguacate y el árbol de la canela. Pero el más abundante es el pino canario.

Ya tienen un pantallazo de las especies autóctonas españolas, así que ¡a plantar alguno!

bosque de pino canario

Los bosques del mundo

El mundo estaba repleto de bosques inmensos hace siglos que el hombre fue talando de forma indiscriminada antes de darse cuenta que lo crecían tan rápido. Hoy en día, sabemos que no crecen de la noche a la mañana, los bosques, pero seguimos talándolos. Por suerte, ya no tan indiscriminadamente.

image Este preámbulo para comentarles nuestros especiales sobre bosques. Si queremos luchar por nuestro mundo natural, es de vital importancia que conozcamos lo que nos queda de él. (Imagen por Oquendo)

Tenemos que saber el por qué los bosques son tan importantes para el mundo entero, nosotros incluidos. La clave es la biodiversidad, la gran cantidad de vida que generan esos mares de árboles. No sólo son árboles, en ellos viven miles de especies de insectos, aves, plantas, reptiles, mamíferos, etc.

Es muy importante que tengamos muy en claro ¿Qué es la tala ilegal de bosques?. Que podemos ver en la destrucción de bosques que realiza China, La triste actualidad de los Bosques de Borneo, o el peligro que corren los bosques de Indonesia.

Conozcamos algunos bosques a defender:

El ayuntamiento de Alcorcón prohíbe plantar árboles autóctonos…

El pasado 14 de marzo Ecologistas en Acción habían organizado una salida ecológica para la familia y la gente de Alcorcón, en un sábado que debía ser de unión con la naturaleza. La idea era replantar alcornoques para poder repoblar el  Parque de las Presillas de Alcorcón.  Pero el gobierno les prohibió plantar árboles. ¿Es ilegal plantar árboles?

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“Familias con niños y diversos vecinos del suroeste de Madrid acudieron a la cita de la repoblación, pero se tuvieron que conformar con recibir un alcornoque para que lo plantaran por sí mismos”, cuentan Ecologistas en Acción.

Al parecer Balbina Fernández, Directora de Medio Ambiente del Ayuntamiento de Alcorcón, avisó a la organización ecologista, sin dar motivos, que el Ayuntamiento de Alcorcón no autorizaba la repoblación.

Uno imagina, que ante semejante salida de lo más increíble, al menos se recibiría una explicación perfectamente racional. Ya que… ¿por qué razón no se va a poder repoblar un parque con árboles autóctonos? Es algo que el mismo gobierno debería hacer, y cuando hay una organización que se ocupa de hacerlo, se lo prohíben.

Ecologistas en Acción habían anunciado en febrero por escrito al ayuntamiento su intención de repoblar el parque con una plantada de árboles, y recién un día antes el gobierno les avisó que no se podía.

Igualmente los ecologistas organizaron el acto, pero sin plantar árboles. Se informó a la gente sobre la prohibición y se realizó un paseo ambiental por el parque.

Ecologistas en Acción denunció “que se prohíban a los ciudadanos actos solidarios con el planeta como plantar árboles y se aplaste de esta forma la iniciativa ciudadana y se fomente una peligrosa dependencia de los poderes públicos, cuya incapacidad para defender el medio ambiente se ha mostrado en numerosas ocasiones. Los ecologistas tampoco ven positiva la denuncia del convenio realizada por el Ayuntamiento de Alcorcón en febrero, ya que consideran que este parque debería integrarse en una red natural más amplia como Bosque Sur y temen las consecuencias de los proyectos urbanísticos esbozados por el Ayuntamiento para esta zona, como la construcción de un albergue para artistas.”

Barbie ayuda a frenar la desertización

Aunque Barbie no es una muñeca con pocos años en el mercado mundial, en los últimos años su figura ha cobrado nuevamente importancia gracias a algunas iniciativas que vinculan a esta tradicional muchacha de plástico con el cuidado del medio ambiente.

A diferencia del año pasado, esta vez Barbie no colaborará con el zoológico de Chapultepec, sino que ayudará a combatir la desertización en España.

Para lograr este objetivo, la Fundación +Árboles y Universal Pictures han aprovechado la presentación de la cinta “Barbie presenta Pulgarcita” para repartir entre los presentes miles de bolas de nendo dango con el objetivo de que de éstas surjan tres mil árboles.

De acuerdo a la información reproducida por la agencia Europa Press, estas diminutas bolas de arcillas (que han sido moldeadas por un grupo de discapacitados psíquicos del Centro Ocupacional Arco Iris) contienen semillas de diversas especies de árboles y arbustos que, tras ser esparcidas por los interesados, reverdecerán la zona de la Sierra del Segura, en Albacete. Cabe destacar que este método de arcilla se utiliza para impedir que las semillas se conviertan en alimento de pájaros y roedores. 

“Barbie presenta Pulgarcita”, revela LaVerdad.es, es un filme dirigido por Conrad Helten que se lanzará al mercado en formato DVD el próximo 18 de marzo. A través de él, el público puede conocer la historia de una niña que vive en armonía con su entorno natural en el mágico mundo de las Dulces Flores hasta que un capricho infantil arranca a Pulgarcita y a sus amigas de su hogar y lleva el encantador jardín a un lujoso apartamento.

Foto: Flickr