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Arboles. Los más impresionantes del mundo

En el blog verde hemos hablado sobre árboles desde hace bastante tiempo. De hecho hemos dedicado varios artículos exclusivos a algunos de los árboles más impresionantes del mundo. Creemos que es hora de realizar un homenaje a estos increibles seres vivos, recopilando los artículos más leídos y votados por los lectores de nuestro blog en lo más verde.

Árboles del mundo

Los árboles más magníficos del mundo: Ginkgos

Continuando con nuestra visita a los árboles más magníficos del mundo, en esta ocasión nos llevará a lo que suele llamarse un “fósil viviente“: el ginkgo. El ginkgo es un árbol único en el mundo, y no ya por ser el más longevo o el más ancho, o el más gigante, sino porque es único, no tiene parientes vivos, su origen puede rastrearse hasta 270 millones de años atrás.

Está clasificado en su propia división, de la cual es el único miembro. Para que se den una idea, es como si nosotros, los seres humanos, fuésemos la única especie de la clase mamíferos, y es obvio que no lo somos. Bueno, el ginkgo es el único miembro de la clase Ginkgoopsida, orden Ginkgoales, familia Ginkgoaceae, género Ginkgo, especie Ginkgo bilob. (imagen: ginkgo, en La Plata, Argentina)

El ginkgo es originario de China. Un árbol realmente hermoso a la vista, por lo que se lo viene utilizando con fines ornamentales desde hace miles de años. Adorna jardines por todas partes del mundo. Durante mucho tiempo se creía que estaba extinto en estado “salvaje”, fuera de jardines. Pero ahora se sabe que crecen libres en áreas pequeñas de Zhejiang una provincia del este de China, en la reserva Tian Mu Shan.

Una de las principales características del ginkgo es que se trata de un gimnosperma, o sea que sus semillas no poseen cáscara protectora. No conviven ambos sexos en el mismo árbol, sino que existen ejemplares de ginkgo masculinos, y otros femeninos.

Los masculinos tienen unas flores amarillas hermosas, muy numerosas. Y producen pequeños conos, que tienen polen en diminutas esporas.

Los ejemplares femeninos tienen flores en grupos de 2 o 3. No tienen conos, pero producen una especie de drupa blanda amarilla amarronada, de textura carnosa, que al abrirse despide un olor nauseabundo que es inconfundible cuando se pasa cerca de un grupo de ginkgos.

La corteza es de un bello color pardo grisáceo, o a veces más oscuro, con surcos y hendiduras marcadas. Suelen llegar a los mil años de edad, incluso algunos ejemplares alcanzaron los 2500 años.

Pueden alcanzar los 35 metros de altura (en China hay un ejemplar de 60 m), de copa estrecha, un poco piramidal, que suele tener varios troncos. Las ramas son empinadas y rectas, gruesas y bien duras.

Las hojas del ginkgo son utilizadas por sus acciones terapéuticas. Tienen un hermoso color verde claro, y miden entre 5 y 15 cm de largo. Su forma es extraña, no vista en otro árbol de la actualidad. Son planas, e imitan a un abanico. (imagen)

El nombre delginkgo tiene una historia interesante, también. En chino era llamado “abaricoque plateado” o yín xíng, pero los japoneses lo pronunciaban ginkyo, y así fue que se conoció en occidente, cuando el científico alemán Engelbert Kaempfer lo dio a conocer en 1690.

Pero no es por nada que el ginkgo es un superviviente de millones de años. Es un árbol en extremo resistente, no se le conocen enfermedades, no lo afecta la contaminación, sobrevive muy bien al fuego, a las bajas temperaturas, a la falta de luz, e incluso a la radioactividad. Se conoce la anécdota de un ginkgo que sobrevivió a la bomba atómica que fue arrojada sobre Hiroshima el 6 de agosto de 1945. El ginkgo adornaba el jardín de un templo budista, quedó casi destruido, pero al año siguiente volvió a brotar, y hoy en día sigue vivo. (imagen)

Los árboles más magníficos del mundo: Ahuehuete

Siguiendo con nuestro paseo en derredor del globo para conocer a los árboles más magníficos del mundo, en esta ocasión iremos a México a presenciar al árbol más ancho del planeta: El Gigante, un ejemplar de ahuehuete.

Los ahuehuetes, o cipreses mexicanos (Taxodium mucronatum Ten.) es una especie originaria de América del Norte, es el árbol nacional de México. Se distinguen por in desmesurado diámetro que puede alcanzar su tronco, superando a las sequoias, que tiene un ancho de de 2 a 14 metros, con unos 30 metros de altura. Son también muy longevos, con ejemplares de una edad estimada de 2000 años. (imagen)

Tienen hojas de unos dos centímetros de largo por dos milímetros de ancho, que están ordenadas en espiral, en dos filas horizontales superpuestas. Las piñas son de forma ovalada de unos 2 cm de largo.

Suele crecer en lugares donde abunda el agua, como ríos y arroyos, de ahí su nombre ahuehuetes, que en náhuatl significa árbol viejo de agua. Se los puede encontrar al sur del Río Bravo, aunque también los hay en Texas. Pero son más comunes en todo el territorio mexicano, y también en Guatemala.

El ejemplar más magnífico de esta especie arbórea es el apodado El gigante, o El árbol de Tule, que se lo puede ver en el cementerio de la iglesia de Santa María de Tule, en Oaxaca, México. Como dijimos, es el árbol más grueso del mundo. Tiene un diámetro de 14,05 metros y una altura de 41, 85 metros. El perímetro alcanza los 46 metros, o sea que se necesitarían más o menos unas 30 personas abrazadas para rodear su tronco. Se dice que a su sombra pueden caber 500 personas. No se sabe a ciencia cierta, pero se cree que tiene unos dos mil años de edad. (Imagen)

Otro ejemplar muy conocido es el “Árbol Sagrado”, que se encuentra en Ocuilán de Arteaga, que tiene unos 37 metros de altura y 4 de diámetro, pero se destaca porque de entre sus raíces nace un manantial.

Desde tiempos prehispánicos estuvo siempre ligado a leyendas e historias locales, incluso su carácter sagrado persiste hoy en día. Se cuenta que cuando los españoles fueron derrotados en batalla por los aztecas en la Noche triste, Hernán Cortés se detuvo a llorar bajo un ahuehuete que estaba en la calzada México-Tacuba, en la Ciudad de México, en la población Colonia Popotla. Tenía 5,5 metros de diámetros y unos 600 años de edad, hoy está muerto

Bosque de Białowieża: El último bosque virgen europeo

Si uno quisiera ver cómo luciría el mundo sin los seres humanos cerca no tiene más que acercarse al último bosque virgen de Europa, el último pedazo de bosque originario: El bosque Białowieża. Cuando uno imagina el entorno de los famosos cuentos de los hermanos Grimm, lo que viene a la mente es lo que hay en la frontera entre Polonia y Bielorrusia. Allí hay una reserva natural que alberga a los últimos bosques vírgenes de Europa. Una parte está en Polonia y otra en Bielorrusia, ambas separadas por una valla que desgraciadamente viola la virginidad de esos bosques, e impide el libre movimiento de los grandes animales, los turistas entre ellos.

El bosque recibe el nombre por estar ubicado cerca de la ciudad polaca Białowieża. Entre las áreas protegidas de los dos países suman 1800 kilómetros cuadrados de extensión.

En esta reserva inmensa está lo último que queda del inmenso bosque que en una época muy antigua cubría la gran Planicie Europea, la zona de Europa Central y Oriental libre de montañas, el llamado Gran Bosque de Lituania.

Si logró preservarse así de intacto desde la última Era Glacial es porque no tuvo mucha población humana cerca en tiempos antiguos. Hasta pasada la edad media no había mucha gente por allí, y no se abrieron caminos en su interior hasta el siglo XIV, y las pocas rutas que lo atraviesan siguen el curso de los ríos.

Pero lo que lo mantuvo incólume fue que a finales del siglo XIV los reyes de polonia limitaban el acceso de la gente al bosque porque lo consideraban su coto de caza privado. En el siglo XV, bajo el rey Ladislao II pasó directamente a ser propiedad de la corona polaca, así que ya nadie podía entrar. Y ya en 1538 el rey polaco Segismundo I el Viejo institucionalizó los derechos reales sobre la fauna y flora de bosque: decretó que cualquiera que matase un bisonte o un uro sería ejecutado.

Por esos tiempos se creó el refugio de caza real, hoy turístico, cerca de la población Białowieża. Incluso a la gente de esa ciudad se los liberó de impuestos y servicios feudales para que hiciesen de guardias forestales.

Cuando los rusos conquistaron Polonia, bajo el dominio del zar Pablo I, el bosque se abrió a todo el mundo, y su fauna se resintió mucho. Pero en 1801 se volvió a limitar la caza, y nuevamente se llevó campesinos a su interior para que hicieran de guardias forestales. Aunque tuvo idas y vueltas dependiendo de el zar del momento, entre las cuales se contaron grandes barbaridades, como matanzas de osos y bisontes, y demás animales, sólo por capricho.

En la Primera Guerra Mundial sufrió mucho a mano de los alemanes, que talaron muchos árboles para crear ferrocarriles. En 1919 se cazó el último bisonte libre que vivía en Polonia.

Hoy en día la fauna y la flora del bosque Białowieża está contenida y recuperada, casi como en el pasado remoto.

La flora está compuesta por una gran variedad de árboles. Los más comunes son las hayas, fresnos, robles, tilos y carpes. Estos árboles suelen ser de inmensos tamaños y muy longevos, algunos con más de 500 años y 50 metros de altura.

La política del parque es de respeto total por la flora, al grado de que ni siqueira los árboles caídos se retiran, que sirven de refugio para muchos animales pequeños, y también a la gran cantidad de musgos y hongos que hay allí. También las plantas herbáceas y arbustivas abundan, con decenas de especies de helechos, por ejemplo.

La fauna es famosa por dar cabida al último coto donde pueden verse al bisonte europeo, que si no fuese por la protección que reinó en el lugar habría desaparecido. También hay ciervos, alces, corzos, y jabalíes. Los osos pardos fueron exterminados en el siglo XIX. Los lobos y linces, que también fueron eliminados en aquella epoca, han sido reintroducidos en epoca reciente.

Los diversos ríos que cruzan el bosque no sólo tienen abundante cantidad de peces, también cuentan con el raro castor europeo, en grave peligro de extinción.

Por suerte la parte polaca del bosque fue declarada Reserva de la Biosfera por la UNESCO en 1976 y Patrimonio de la Humanidad en 1979 y la de Bielorrusia recibió esas mismas calificaciones en 1993 y 1992 respectivamente.

Los árboles más altos del mundo: Eucalyptus regnans

Aquí, júntense, que el guía comienza el séptimo viaje para ver a los árboles más magníficos del mundo. Las sequoias, como vimos en otro viaje, llegan a los 80 metros, o incluso más, de altura, pero quienes se llevan el premio son una variedad de Eucaliptos de Australia llamados Eucalyptus regnans o Aya de montaña.

Antes de comenzar el recorrido, para que se den una idea de su altura, los Eucalyptus regnans pueden llegar a los 90 metros de altura, y el más alto descubierto fue un ejemplar encontrado en el monte Baw con 143 metros de altura. Ustedes tal vez piensen que no es tanto, o no se imaginen cuanto es. La famosa estatua de la Libertad, que sale en cientos de películas mide “apenas” 93 metros de alto, la pirámide de Giza mide 147 metros, así que ahora podrán verlo en su mente, un árbol casi tan alto como la pirámide más grande de Egipto.

Estos eucaliptos son árboles perennes nativos del sudeste de Australia, especialmente en la isla de Tasmania y en la región de Victoria. Suelen crecer entre 70 y 90 metros de altura, y tienen un tronco recto y gris, de corteza liza excepto los 5 a 15 metros más cercanos al suelo que tienen una corteza áspera que suelen cambiar seguido.

Tienen hojas grandes, lanceoladas, de entre 9 y 14 centímetros de largo. Sus flores son bellas y suelen aparecer en grupos de 9 a 15, cada una de un cm de diámetro. El fruto de los eucaliptos es una cápsula pequeña que da una fragancia muy rica característica de los bosques de eucaliptos.

Los ejemplares más altos de Eucalyptus regnans que existieron ahora han sido talados o han caído por la acción del hombre, pero como dijimos antes se encontraron ejemplares de ente 115 y 140 metros de altura. El más famoso de estos fue el Ferguson Tree, de 133 metros de altura, medido una vez que había sido echado abajo por William Ferguson en 1872. Hay quienes dicen que el ejemplar estaba fracturado cuando Ferguson lo midió y que podría haber medido más de 150 metros.

Pero actualmente el ejemplar vivo el más alto tiene 97 m. Se trata del Icarus Dream, redescubierto en Tasmania en enero de 2005. Casi todos los más altos ejemplares, que superan los 90 m, viven en Tasmania, son pocos los que superen los 90 m en la región de Victoria. (imagen)

Los árboles más magníficos del mundo: Dracaena Draco

Hay un árbol originario de las Islas Canarias que merece ser parte de nuestra visita semanal a los árboles más magníficos del mundo: el drago o árbol dragón.

Los drago son típicos de Islas Canarias, en estado salvaje no crece en otra parte del mundo, si bien hay algunos parientes cercanos en África y algunas islas del océano Índico.

Si uno pasea por las Canarias es muy factible que se encuentre con dragos por el camino, ya que son muy habituales.

Su forma singular los hace tan especiales y distintivos: estos árboles se caracterizan por tener troncos múltiples, uno junto al otro, y toman la forma de una sombrilla densa con hojas muy densas. Son de crecimiento lento, y les puede llegar a tomar diez años para crecer un metro de altura, no suelen llegar a más de 12 metros.

Los drago jóvenes suelen crecer con un único tronco y tallo, sin ramas. El crecimiento múltiple ocurre luego de que el árbol florece por primera vez. Son difíciles de datar porque los troncos no tienen anillos de crecimiento, como cualquier árbol. Pero la edad puede calcularse por el número de hileras de ramas, ya que luego de la primera floración le van creciendo cada quince años aproximadamente.

Para los guanches, antiguos pobladores de las islas, el drago era un árbol que tenía propiedades mágicas. Y ciertamente su savia, que en contacto con el aire se transforma en roja, era comercializada por sus propiedades medicinales, y también para tintes y barnices.

El drago más famoso es el apodado Drago Milenario de Icod de los Vinos en Tenerife, que a pesar de su nombre no tiene tantos años, sino que ronda los 500 o 600 años de vida. Hay otro más longevo, el llamado drago de Pino Santo que se lo puede ver en el municipio de Santa Brígida en la isla de Gran Canaria. Este magnífico ejemplar tiene una edad estimada de 900 años. Otros famosos son los dragos gemelos en Breña Alta, la isla La Palma. En esta isla es donde encontramos la mayor concentración de dragos.

Si visitáis el Drago no os perdáis nuestra selección de hoteles en Tenerife.

Baobabs. Los árboles más magnificos del mundo

Inspirándonos en la idea de Neatorama desde El Blog Verde vamos a ir pasando revista a los árboles más magníficos del mundo, al igual que venimos haciendo con los bosques. Hoy vamos a tratar sobre los baobabs. Uno de los árboles más majestuosos que hay sobre este planeta.

Pueden llegar a los 25 metros de altura, pero sin duda lo más impresionante es el máximo que puede llegar a tener el perímetro de su tronco, que es de unos 40 metros, aunque lo normal son unos 10 m de diámetro. Son longevos también, hay especimenes que tienen una edad aproximada de cuatro mil años. Tienen unas flores blancas con forma de mano, que son hermafroditas; y producen un fruto parecido a un melón pequeño

Es un árbol leñoso de madera blanda. Habita casi exclusivamente en áreas semiáridas al sur del desierto del Sahara, en África. Pero como pude vivir en alturas comprendidas entre el nivel del mar y los 1.250 metros de altura se los ha visto por otras partes del continente africano. Pueden verse muchos de ellos en el Parque nacional Kruger, en las montañas Lebombo. (Imagen de abajo: Baobab Bar, ver en grande)

Los inmensos baobabes son inspiradores de las más variadas historias. Se cuenta que existe un ejemplar tan inmenso que en su interior se aloja una estación de autobuses en la que pueden entrar 40 personas. Se dice sobre otro que a 500 km de Johanesburgo es utilizado como cantina, y que dentro de su tronco pueden llegar a juntarse 50 personas.

Las leyendas cuentan que si una persona bebe agua en la que se han mojado semillas de baobab, quedará protegido del ataque de los cocodrilos. Pero si osa arrancarle una flor al baobab, morirá devorado por un león.

Pero no todo es leyenda, ya que está probado que el baobab es un árbol muy útil, ya que su fruto es muy rico en fibra y un excelente alimento. Es consumido como pasta y utilizado para elaborar una bebida refrescante. Con las hojas se hace sopa, y con su corteza se fabrican cuerdas. Y uno de los atributos más impresionantes es que puede llegar a almacenar 120 mil litros de agua, algo terriblemente importante en las zonas desérticas en las que suele crecer.

Oscurecimiento global: otra preocupación ambiental

Mucho se habla del calentamiento global, pero poco se sabe del fenómeno que está bajo la investigación científica y que también podría llegar a hacer mucho daño. “Un mundo a oscuras”, el documental de la BBC que fue transmitido por Discovery Channel, hizo referencia a este proceso por el cual, al disminuir la radiación solar que llega a la superficie terrestre, se ve amenazada la fotosíntesis.

Oscurecimiento Global

El llamado “oscurecimiento global” es producido por las diminutas partículas que flotan en las zonas altas de la atmósfera, provenientes del humo de motores y fábricas, cenizas de incendios forestales, erupciones volcánicas y del polvo generado por la actividad humana. Todos estos desechos pueden llegar hasta la estratósfera y retener o reflejar los rayos solares, situación que trae como consecuencia no sólo un oscurecimiento sino una reducción de las temperaturas ambientales en todo el planeta.

Según el documental de BBC, el oscurecimiento global (OG) pondría en peligro el abastecimiento natural de oxígeno al planeta, sumándose así a las otras amenazas contra la vegetación, es decir, la tala indiscriminada de árboles para madera y la quema de leña para calefacción en los países pobres.

Si bien este nuevo fenómeno implicaría una “esperanza” ante el calentamiento global, los estudios desarrollados sobre la materia indicarían que ambos problemas están relacionados debido a la procedencia de los contaminantes aunque, por ser más visible y molesto a corto plazo, el OG es definido como más grave. Sin embargo, a partir de ahora se abre un nuevo camino en la lucha contra el cambio climático, ya que la detección y la información existente tanto del calentamiento como del oscurecimiento global, permitirá a los científicos seguir de cerca la evolución de este fenómeno combinado que amenaza a la Tierra

Moringa oleifera, un árbol de innumerables cualidades

Un repaso por las características de los Moringa Oleifera, un árbol con grandes cualidades medicinales y nutricionales. Continuando con nuestro recorrido por los árboles más magníficos del mundo, les presentamos uno que es llamativo por una inmensa cantidad de motivos. Es el Moringa oleifera, un árbol que realmente podemos describir como una verdadera maravilla natural.

Esta vez no se trata de los árboles más altos, los más anchos, o los más longevos, sino por la inmensa cantidad de beneficios que genera. Virtualmente cada parte del árbol es provechosa en algún modo, lo que es muy importante en las zonas donde suele crecer, como los desiertos de la India o África, pero también han sido llevados a Nicaragua, Brasil, Indonesia, etc.

Este es un árbol que soporta períodos prolongados de sequía, por lo que crece bien en todo tipo de zonas áridas o semiáridas, incluso en arena. En zonas de cultivos se utiliza como cerca viva o cortina rompevientos, también evita la erosión de suelo en zonas de con períodos fuertes de sequía y vientos fuertes. Crecen muy rápido, ya que en tan sólo un año pueden llegar a los 4 metros de altura, y ya dar frutos.

Benificios Nutricionales del Moringa Oleifera

Los beneficios del Moringa oleifera parecen ser innumerables, por ejemplo sus frutos son muy nutritivos. Sus hojas no dejan de ser producidas en períodos de aridez, con lo que genera un alimento vegetal que puede suplir los otros que escasean por la sequía. 25 gramos de hojas de este árbol pueden tener Proteínas 42%, Calcio 125%, Magnesio 61%, Potasio 41%, Hierro 71%, Vitamina A 272%, Vitamina C 22%.

Archivo:Moringa oleifera flower edit.jpg

Para que os deis una idea, compararemos sus propiedades nutritivas con las de otros alimentos:

  • igual cantidad de proteínas que el huevo y el doble que la leche
  • 4 veces más calcio que la leche,
  • 3 veces más potasio que la banana,
  • 4 veces más vitamina A que la zanahoria,
  • 7 veces más vitamina C que la naranja.

No es un dato menor el que -además- su sabor sea agradable. E incluso algunas partes del Moringa Oleifera pueden comerse crudas, principalmente sus hojas y sus flores. Estas flores son color crema y tienen la gran ventaja de aparecer especialmente durante los períodos de sequía, brindando un alimento nutritivo a las poblaciones aborígenes -justamente cuando más se necesita.

De todos modos, son muchas las formas en que puede preparase este nutritivo alimento: en guisos, las flores en tortillas,  las hojas en ensaladas (su sabor es similar al berro), su fruto puede ser hervido y sabe como las chauchas, las semillas -similares en su gusto a los garbanzos – se pueden tostar. Las raíces también son comestibles, se asemejan a zanahorias y son picantes. Además se extrae aceite de sus semillas y hojas, que también es muy bueno, tanto como el de oliva, dicen.

Propiedades medicinales del Moringa Oleifera

Los beneficios de este magnífico árbol no se limitan a la alimentación. Ya que tiene también una gran cantidad de propiedades curativas. Puede ser utilizado como anti-inflamatorio, analgésico, activador del metabolismo, purificador, antiasmático, anti-anemia, productor de hormonas, estimulador del crecimiento del pelo, protector del hígado, antihipertensivo, hidratante, homeostático, desintoxicante, fortalecedor de músculos y huesos, y también mejora ciertas funciones mentales como la memoria y la capacidad de aprendizaje.

Y como si fuera poco, como pueden ver en las fotos, es un árbol sumamente bello. Cuidemos estos seres verdes, que pueden ayudarnos mucho si los cuidamos nosotros a ellos.

Si están utilizando esta información para una tarea escolar, te recomendamos que también visites el siguiente tema:  

Los animales más raros del mundo

 

Cambio climatico: como afectara los bosques del Pais Vasco

Neiker-Tecnalia ha llevado a cabo un estudio sobre las tendencias en la distribución futura de los hábitats de los montes del país vasco. Una de las conclusiones arrojadas en su investigación señala que el cambio climático puede alterar las condiciones necesarias para el crecimiento de uno de los árboles más emblemáticos de la región: el roble.

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La investigación se llevó a cabo sobre la base de los escenarios más pesimistas y graves del cambio climático hacia el futuro. Desde esta hipótesis, se afirma que para el 2080, los bosques de roble del País Vasco se verán sometidos a una reducción significativa o casi total de su hábitat. Esto se debe a que en el País Vasco, ya no se reunirán las variables de temperatura y humedad necesarias para su desarrollo. Los expertos consideran que este estudio muestra la tendencia a la mediterraneización de los bosques en Euskadi.

 

Basándose en los resultados, y asumiendo que la capacidad de dispersión de este árbol lo permite, es posible que se de una tendencia a la migración de los bosques de robles hacia el norte de Europa. El estudio muestra que el roble perdería hábitat potencial para dar paso a otras especies mediterráneas, como el Alcornoque mediterráneo.

 

Fuente: ScienceDaily

imagen: rover0 en flickr