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Ginkgos y Secoyas del Alba amenazados de extinción en China

La Metasequoia o Secoya del Alba era una de las especies de árboles más abundantes del hemisferio norte hace 14 millones de años. Hoy en día, tan sólo sobreviven unos 6000 ejemplares silvestres todos ellos en el sur de China.

Otras decenas de plantas y animales modernos tienen una historia similar, y están restringidas a China. Allí se pueden encontrar unas 31.500 especies de plantas, un 10% de las especies que hay en todo el mundo.

Muchas especies vegetales chinas, incluyendo a la Secoya del Alba, y al famoso Ginkgo, ya vivían con los dinosaurios. Pero el problema es que el 20% de estas especies están en riesgo de extinción debido a las presiones humanas, según Peter Raven, director del Missouri Botanical Garden en St. Louis.

“Para el final de este siglo, cerca de la mitad de las especies en China podrían extinguirse o estar al borde si no se hace nada para prevenirlo”, dijo Raven.

Si uno se detiene un momento a meditar lo que significa que estas especies vegetales hayan convivido con los dinosaurios y ahora no nos resistan a nosotros es increíble. Pasaron millones de años, el clima cambió miles de veces, pasando de calores extremos a fríos extremos, nacieron y se extinguieron especies animales, y allí se mantuvieron firmes las secoyas y los ginkgos. Pero una especie que nació hace 200 mil años en África está acabando con ellos, se trata del Homo sapiens.

Ambos árboles son incluso muy resistentes a enfermedades, plagas, incendios, lo que sea, menos la acción del hombre, que es destructiva.

El principal problema es que un sexto de estas especies en peligro son utilizadas como medicinas tradicionales en China, y muchas incluso son vitales para la dieta y la cultura de esa nación. Así que no se comprende que no cuiden la fuente, a los árboles. ¿Por qué los depredan? Podrían plantarlos, y cuidarlos.

Lo que pasa es que tampoco ese es el único problema al que se enfrentan, también tienen los altos niveles de polución que se están dando en China. El aire en 97 de las 100 ciudades más pobladas de China está entre los más contaminados del mundo. Y se espera que en 20 años crezca en 250 millones de personas la población China. Lo que va a generar más polución y más talas de bosques para tener más campos de siembra.

Pero el gobierno Chino está preocupándose actualmente, se están desarrollando estrategias. Incluso se están organizando planes a gran escala únicos en el mundo.

Por ejemplo, en tres años China espera devolver al bosque 15 millones de hectáreas que hoy se utilizan para plantaciones. Si se detienen a pensar en lo que significa, verán que ese tamaño es más grande que la isla de Gran Bretaña, así que es muy esperanzador saber que existen esos planes. Sólo China podría generar semejante proyecto, porque sólo ellos tienen tanta mano de obra para ponerlo en marcha.

El proyecto luce muy bien en papel, esperemos que lo lleven efectivamente a la marcha.

Vía National Geographic

Imagen: Flickr 

Google se une a tribu del Amazonas en lucha contra la tala ilegal

Quien no conoce a Google, ¿no? Pregunten a cualquiera, por más que no haya tocado un ordenador, habrá escuchado de Google. Pero, ¿qué tal si se trata de una tribu perdida en el amazonas, que hace apenas 40 años que entró en contacto con el mundo occidental?

La tribu en cuestión son los surui, y sí… saben de Google, sólo que ellos le llaman ragogmakan (mensajero). No sólo lo conocen, sino que están intentando que Google los ayude en su lucha por proteger sus tierras de la tala ilegal.

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Ellos ya tienen navegadores satelitales para marcar sus caminos tradicionales a través de los árboles. Ahora Google se ha unido a ellos y al Amazon Conservation Team para producir un mapeado en Google Earth de la zona a través de marcas señalando las poblaciones Surui, sus zonas de caza, lugares sagrados y culturales, así como las violaciones de su territorio a través de las talas y la minería ilegal.

La iniciativa partió del jefe de los surui, Almir Narayamoga Surui, de 34 años, quien está llevando adelante la lucha de este pueblo contra la tala ilegal en su territorio, un oasis verde aislado de 240 mil hectáreas en Rondonia, en el oeste de Brasil.

Almir visitó a Google en San Francisco el año pasado, y les pidió ayuda para monitorear las incursiones ilegales en sus territorios. Y también para que los ayuden a difundir su lucha en el mundo.

Pueden ver en Google Earth el territorio de los surui, busquen “Ministro Andreazza, Brazil”. Hacia el este se verá una zona verde con parches sin vegetación, esa es la zona que quieren proteger.

Vía The Independent

Por qué plantar árboles importa, y mucho

Hay varios proyectos en el mundo que buscan plantar miles de árboles, como vimos aquí en El Blog Verde con el caso de Cuba, o en México, o en Mali. Pero muchos dicen, “¿y para qué hacen eso?”, con tanto árbol que se pierde con la deforestación agresiva. Pero es que plantar árboles importa, ya que a largo plazo es una inversión que nos ayudará en la lucha contra el calentamiento global.

Eso al menos dicen los científicos de la Universidad Wageningen, en Holanda, que han publicado un estudio sobre el tema en la revista Carbon Balance and Management.

El artículo subraya las incertidumbres y limitaciones de apostar a la plantación de árboles para así reducir el dióxido de carbono en la atmósfera. Pero incluso en las predicciones más conservadoras, dicen los autores, “siguieren que la captura acumulativa potencial hasta 2100 puede compensar un 5-7% de las emisiones de dióxido de carbono por la energía y las industrias”.

O sea que si queremos beneficios tenemos que invertir. Y nada mejor que invertir plantando árboles, para que ellos nos ayuden absorbiendo los gases invernadero.

Según el estudio las mejores regiones para hacerlo son las tropicales. ¿Qué esperamos? ¿Un plan de los gobiernos? No los esperemos a ellos, con cada granito se ayuda un poco. ¡Plante árboles!

Imagen: Flickr

Descubren árbol con 8000 años de edad en Suecia, el más antiguo del mundo

Un grupo de investigadores suecos han descubierto uno de los árboles más antiguos del mundo, un sistema de raices con 8000 años, en un valle central de Suecia.

Se trata de un grupo de pinos Picea, árboles que suelen llegar a los 60 metros de altura. Estos árboles son famosos porque son utilizados para fabricar instrumentos musicales, como violines y guitarras.

Fueron descubiertos en el valle Dalarna, en la región central de Suecia. “Esto nos da una imagen totalmente diferente de cómo los picea llegaron a Suecia luego de la última edad de hielo”, dijo Leif Kullman, uno de los investigadores.

La edad se supo por una datación de radiocarbono que se realizó de parte de las raíces de tres picea. Las edades que arrojaron fueron 5000, 6000 y 8000 años.

 Si recuerdan, aquí hablamos de los árboles más longevos del mundo, los pinos Bristlecone, pero ahora los picea estarían peleando el título, ya que hay muchos otros por explorar, y los bristlecone llegan “apenas” a los 5000 años.

El tema es que en el caso de los picea, explicó Kullman, cada ejemplar tal vez si se lo toma aislado tendría unos cientos de años, pero fueron generados por el mismo sistema de raíces. O sea que el árbol realmente longevo está bajo tierra, los de arriba no son más que “brotes” que van cambiando con las centurias. “Hay un cambio constante en lo que crece sobre tierra”, dice Kullman. “Pero genéticamente, los árboles creciendo hoy en día son el mismo “individuo” de hace miles de años”.

Antes se crecía que los picea habían llegado a Suecia hace unos tres mil años, pero gracias a este estudio se dieron cuenta de que hace 8 mil años, ya estaban allí. Se cree ue llegaron provenientes de Rusia, a medida que los hielos se alejaban luego de la última glaciación.

Vía TheLocal

Imagen: Flickr 

Una guardia ecológica ayuda a preservar el medio ambiente

Desde mediados de febrero, comenzó a funcionar en el Municipio de Ituzaingó, provincia de Buenos Aires, una guardia ecológica que tiene como fin proteger el espacio verde de las acciones destructivas del hombre.

Guardia ecológica

La iniciativa, que surgió desde el propio municipio junto a un grupo de vecinos interesados en preservar el medio ambiente, comenzó a tomar forma después de que, en agosto del 2007, el Concejo Deliberante declarara “área ecológicamente protegida” a la zona de Parque Leloir y Villa Udaondo. Así fue como crearon este equipo, que se transformó en la primera patrulla civil del territorio bonaerense, cuya misión es relevar una zona de 15 kilómetros cuadrados (donde es posible encontrar árboles de diversas especies como eucaliptos, plátanos, pinos, robles y palmeras) y con poder para aplicar sanciones a aquellos vecinos que dañen la vegetación, contaminen o descuiden sus terrenos.

Esta flamante patrulla depende del área de Control Ambiental Municipal (CAM) y está integrada por estudiantes de Agronomía e Ingeniería Forestal a punto de graduarse que desarrollan su tarea identificados con una credencial y un uniforme de tonalidades verdosas compuesto por una remera (a través de la cual se puede apreciar el logotipo de la comuna) y un pantalón tipo bombacha. Además, para poder resolver de manera eficiente los eventuales problemas que se presenten, estos jóvenes están equipados con teléfonos móviles a fin de facilitar la comunicación con cualquier fuerza pública, una cámara de fotos para registrar las infracciones y el poder punitivo para aplicar multas a quien no cumpla con el cuidado de la naturaleza.

Si bien el Municipio de Ituzaingó no es el único lugar del mundo donde se desarrollan iniciativas a favor del medio ambiente, esta patrulla civil del conurbano debería convertirse en un ejemplo digno de imitar por otros distritos, no sólo de Buenos Aires, sino de todo el planeta.

Foto: Flickr

Talas indiscriminadas en robledal emblemático de España

Hay un robledal conocido como La Genestosa, , en los municipios de Navasfrías y Casillas de Flores, que es uno de los robledales más valiosos de España. Se encuentra en plena sierra de Gata, dentro del espacio protegido por la red Natura 2000 del “Rebollar”.

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Pero este artículo no es para hablar de lo hermoso que es, y de los ejemplares de roble espectaculares que tiene, sino para denunciar las talas indiscriminadas que se están efectuando allí que ponen en riesgo de desaparición al bosque, considerado uno de los mejores de la Unión Europea.

Ecologistas en Acción de Salamanca denunciaron este atropello que está cometiendo el Ingeniero Jefe de Montes del Servicio Territorial de Salamanca con el robledal de La Genestosa.

Según pudo ver la organización ecologista se están desmochando sin sentido a los árboles más longevos y de mayor porte de este robledal centenario.

Al parecer el robledal es propiedad de la Junta de Castilla y León, quienes lo están manejando muy mal, ya que están cortando y entresacando leña sólo por conseguir dinero.

“De nuevo tenemos que apelar al cargo de Agustín Sánchez de Vega, como responsable de la Delegación de la Junta de Castilla y León en Salamanca, para que demuestre su sensibilidad ambiental desautorizando la masacre que ha iniciado el Ingeniero Jefe de Montes en la Sierra de Gata”, dice Carlos Lumbreras de Ecologistas en Acción de Salamanca. “Cambiar euros por vida nos recuerda a los arboricidas del trasnochado ICONA que tanto sangraron nuestros montes”.

Es increible, pero se talaron 2000 árboles, y se realizaron calles para sacar la leña de hasta 8 y 10 metros.

Y dicen los de EA: “Los señalamientos que se han realizado en este monte acabarían con el 66 % de la masa madura de roble Quercus pyrenaica que lo integra bajo la excusa de una corta que pretende favorecer el regenerado de dicho monte, que per sé se produce de forma natural”.

Es una lástima que por el vil dinero se pierda un bosque emblemático de la Península, y de Europa… realmente increíble.

Imagen: Ecologistas en Acción

El Parque Nacional Lanín sufre un importante incendio

Más de 450 hectáreas ya han ardido en el Parque Nacional Lanín, ubicado en la provincia argentina de Neuquén. El fuego, que continúa fuera de control, comenzó el pasado miércoles y afecta a bosques de lengas, colihues y ñires.

Parque Nacional Lanín

El incendió se inició en una zona conocida como circuito Lolog, al norte del lago del mismo nombre, en una planicie de coirones y pastizales. Sin embargo, con el correr de las horas se extendió hacia las laderas de las montañas. Desde el fin de semana incluso se registra un nuevo foco en el valle Magdalena, al noreste del volcán Lanín, tal como publican Infobae y otros medios.

El operativo de emergencia implica la participación de unos cuarenta brigadistas, que cuentan con el apoyo de dos aviones hidrantes y de dos helicópteros. Además se ha montado un campamento en la confluencia del río Auquinco y el arroyo de León, donde se instalaron equipos de comunicaciones.

El trabajo de los bomberos se ve dificultado por las altas temperaturas y por la persistente sequía en la zona, donde hay sectores que llevan cerca un año sin lluvias. De hecho, en febrero se registró otro importante incendio en la región, que demandó el trabajo de más de 100 personas y la asistencia de medios aéreos.

El Parque Nacional Lanín es el tercero más grande de la Argentina, con una extensión de 379.000 hectáreas. Se caracteriza por albergar árboles de gran porte, muchos de ellos centenarios. Coihues, lengas, araucarias, robles pellín, arrayanes y cipreses patagónicos son algunos de ellos.

El Parque Lanín es también un gran atractivo turístico de la Patagonia, gracias a sus hermosos paisajes y a las variadas posibilidades de pesca que ofrece en sus ríos y lagos.

Foto: Flickr

¿Feliz cumpleaños Bolsas de Plástico?

¿A quién no le gusta que lo saluden para el cumpleaños? Les pido que tengan algún pensamiento lindo hacia una pobre cumpleañera, de la que ni siquiera se acordó Google con su logo. Y sí, es el 75 cumpleaños de las bolsas de plástico. Bueh, tampoco se pongan así con las pobres, que se merecen un festejo, aunque casi todos nosotros deseemos más festejar su funeral.

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Si vamos a se exactos es el cumpleaños del polietileno. Hace poquito, el 27 de marzo, se cumplieron 75 años desde que Eric Fawcett y Reginald Gibson lo sintetizaron en 1933. Lo hicieron en Inglaterra, y trabajaban para la Imperial Chemistry Industries. Lo que hicieron fue aplicar grandes presiones una mezcla de etileno y benzaldehído. El resultado fue un material blanco y ceroso que gradualmente fue mejorando hasta volverse duro y suave. Fue invadiendo cada vez más ámbitos de nuestra sociedad.

Pero su más grande conquista fue con las bolsas de plástico, ya que con ellas llegó a todas partes del globo, contaminando cada rincón del planeta con alguna bolsita. Pero, claro, imaginarán ustedes que no hay nada que celebrar, a pesar de los pobres Fawcett y Gibson, ya que como siempre les contamos aquí es que parte del polietileno para crear estas bolsas, el etileno proviene del petróleo crudo. Aunque la razón principal es que al plástico tarda miles de años en degradarse, no es biodegradable.

Más bien queremos festejar su funeral, el día de su muerte. Ya vimos por aquí que en Irlanda lograron deshacerse de ellas, que en China van a por ello, y que hipermercados están tomando acciones en su contra. Tenemos esperanza de que lograremos dejar de producirlas, ahora… deshacernos de ellas, en realidad nos va a llevar miles de años, lo ideal será al menos tenerlas confinadas en basurales, y no en calles, campos, árboles, ríos, mares…

Supuesta censura a científicos cubanos que denunciaron problemas ambientales

Se sabe que hablar de Cuba es casi sinónimo de polémica. Hay quienes defienden al régimen socialista por sobre todas las cosas y están los que atacan cualquier iniciativa que surja desde allí. Por eso, hay que ser precavidos al referirse a noticias que, de un lado y del otro, siempre pretenden ser tendenciosas.

Marabú

Con todas sus limitaciones a cuestas, Cuba se ha caracterizado por sus iniciativas a favor de la ecología y del medio ambiente. El año pasado, por ejemplo, se plantaron 136,6 millones de árboles en el marco de una campaña internacional. También se han lanzado proyectos para la producción de café ecológico en Guantánamo, se organizaron desfiles de ropa ecológica, se produjeron documentales sobre cambio climático y se han impulsado las energías renovables.

Esta marcada tendencia verde parece haber quedado atrás cuando se trata de proteger la imagen presidencial. Según lo publicado por CubaNet (un emprendimiento periodístico con base en los Estados Unidos), desde el gobierno ha surgido una orden que prohíbe a los científicos referirse al daño ecológico que causaría una decisión tomada por Raúl Castro.

La información indica que la delegación provincial de Villa Clara del Ministerio de Ciencias, Tecnología y Medio Ambiente (CITMA) habría enviado un despacho a los académicos e investigadores donde les obliga a no pronunciarse en contra de la quema del marabú, impulsada por el gobierno de la Isla. De acuerdo a CubaNet, el comunicado atribuye la decisión a la necesidad de “no desautorizar al Presidente de los Consejos de Estado y de Ministros”, ya que es un forma de “devaluar la imagen” del gobernante.

CubaNet asegura que un investigador que pidió quedar en el anonimato ha considerado que el comunicado oficial es “un abuso”, ya que la quema indiscriminada de plantas de marabú “es científicamente un error, debido a que se destruye el sustrato biológico del suelo”. Los científicos han propuesto “cortar o sacar de raíz estos arbustos, pero sin dañar el medioambiente”.

Foto: Flickr

Veja y su línea de zapatillas ecológicas

Veja, una compañía que produce zapatillas bajo preceptos ecológicos y socialmente responsables, ha anunciado el lanzamiento de la colección Primavera-Verano 2008 de Veja Tauá. Esta línea de calzado, que está elaborada con algodón orgánico y caucho natural, se encuentra disponible en varias tiendas españolas.

Veja Tauá

Veja nació en 2005 como una empresa que respeta las reglas del comercio justo. Tiene su sede en Francia, donde trabaja junto a la asociación Ateliers Sans Frontières (Talleres Sin Fronteras) para el almacenaje y la gestión de los pedidos. Además, Veja emplea trabajadores rurales del Brasil, respetando sus derechos laborales y sociales.

En el caso de las Veja Tauá, estas zapatillas tienen su origen en un pueblo brasileño de dicho nombre (Tauá) que se encuentra al nordeste del país. Allí, cerca de 200 familias viven del cultivo orgánico (no utilizan pesticidas ni abonos químicos). Las Veja Tauá, pues, son fabricadas con algodón orgánico y caucho natural de la Amazonia (que permite valorizar la selva y combatir su deforestación).

¿Cómo se preserva la hoja de algodón sin utilizar pesticidas químicos? Con la plantación de especies vegetales que son naturalmente repulsivas e impiden la acción de las orugas. Veja trabaja junto a ESPLAR, una ONG que enseña las técnicas agroecológicas a los productores.

En cuanto a su colaboración con los seringueiros (los cultivadores de caucho), Veja le paga a su cooperativa una prima igual al 30% del precio mundial del caucho. De esta forma, los trabajadores pueden vivir de lo que les provee la selva en forma natural, sin necesidad de talar árboles para plantar soja o introducir ganado.

La edición limitada de las Veja Tauá Primavera-Verano 2008 se encuentra disponible en las tiendas EKS y Sportivo (Madrid), M69 (Barcelona) y Addict (Palma de Mallorca). Otras zapatillas de Veja pueden adquirirse en comercios de los Estados Unidos, Canadá, Nueva Zelanda, Japón, Alemania, Italia, Suiza, Francia y otras naciones.