Los árboles más magnificos del mundo: Pino bristlecone
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Los árboles más magnificos del mundo: Pino bristlecone

Continuemos pues, con nuestro viaje a conocer los árboles más magníficos de la Tierra, ya vistamos a los baobabs y a las sequoias, ahora es el turno de los no tan famosos pinus longaeva.

Son árboles que no alcanzan grandes alturas, ni son super anchos pero los pinos britlecone, o pinus longaeva, pueden ser catalogados, sin duda, como los árboles más longevos del mundo. Son muchos los ejemplares que superan los tres mil años de edad, y el más anciano de todos tiene cinco mil años. Pero han sido encontrados ejemplares muertos de siete mil años de edad.

Habitan la zona de Utha, Nevada y el este de California. Es un árbol de tamaño medio, que alcanza una altura de entre cinco y quince metros, y un diámetro promedio de dos metros y medio, con alguno excepcional de 4 metros. Tiene una corteza de un amarillo anaranjado, delgada y escamosa, y una madera dura y resinosa lo que les hace muy resistentes a plagas y enfermedades. (Imagen: Matusalén, el más antiguo)

Sus hojas son más bien agujas, de unos 3 centímetros de largo, de un color verde oscuro. Sus hojas son de un verde muy persistente, se han descubierto casos en que se mantiene por 45 años.

Si uno lo ve de lejos siempre va a creer que se trata de un árbol seco, ya que son muy nudosos y tan retorcidos como un árbol de película de terror, y tienen escasas hojas para probar que están vivos. Esto es el resultado de las condiciones extremas en las que suele vivir. Y en ellos puede ocurrir la extraña cualidad de que una parte del árbol esté muerta durante mil años antes de que el resto lo haga. Uno de los pinus longaeva más antiguos, el Pino Alfa, tiene vida sólo en una pequeña tira de corteza.

Como la mayoría de las coníferas, tiene piñas, no muy grandes, ya que rara vez superan los 10 centímetros de largo y 4 de ancho. Son de un color verde oscuro o púrpura al principio, pero llegan a tener un naranja tirando al beige cuando tienen ya unos 16 meses.

El más antiguo vivo en la actualidad es un espécimen localizado en el Ancient Bristlecone Pine Forest en las Montañas Blancas. Le pusieron el nombre Methuselah, y nació en el año 2832 antes de cristo, o sea que en la actualidad tiene 4,838 años de edad, y es el ser vivo más antiguo del planeta. Está ubicado aproximadamente unos 300 metros sobre el nivel del mar, aunque su ubicación exacta se mantiene en secreto, para protegerlo del vandalismo. (Imagen)

Anteriormente el más viejo del planeta era el apodado Prometeo (o WPM-114), que tenía cerca de cinco mil años cuando fue talado por el botánico más idiota de la historia de la humanidad. El nombre del inconciente debe ser recordado, Donald R. Currey, joven becario que no se le ocurrió otra forma de estudiar al árbol que talarlo… con el permiso, eso sí, del Servicio Forestal de los Estados Unidos. Ese árbol que estaba vivo en la época en que el ser humano inventaba la escritura, fue talado el 6 de agosto de 1964.

El primero en estudiarlos a fondo, y descubrir su capacidad de vivir tanto, fue el científico Edmund Shulman. Que descubrió que los pinus longaeva vivían más cuanto peores eran las condiciones ambientales en las que moraban. Una de las razones por las cuales viven tanto, ya que no tienen enemigos naturales capaces de aguantar esas condiciones extremas. También ayuda su lento metabolismo: las agujas pueden permanecer en el árbol hasta unos 30 años, como contamos antes. (Imagen, bosque de pinus longaeva)

 

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14 Comentarios

  1. laura dijo...

    a mi me parece impresionante que un arbol pueda llegar a vivir 4.838 años y por eso lo e elegido para hacer un trabajo de conocimiento del medio.

    muchas gracias por hacer esta pagina web que me ha ayudado mucho.
    un saludo:

    laura

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  2. catalina isidora del rio vasquez dijo...

    yo encuentro que toda esta informacion es muy util tengo 11 años y me encanta la ciencia.
    esto me ayudo mucho para una tarea mia.
    bueno felicito al creador de toda esta informacion
    y es muy interesante y sobretodo impresionante la informacion.

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  3. emmanuel alejandro gongora burgos dijo...

    este articulo sobre el bristlecone me parece fascinante y muy interesante la forma en que estos arboles han sobrevivido a varias condiciones adversas me parece un tema fascinante y me gusto la manera en que se explica y como se desarrolla sobre el tema soy un estudiante de biologia en mexico no estoy tan apegado al tema de plantas pero me a asombrado el tema quiero felicitar a la persona que ecribio este tema y decirle que su trabajo me a inspirado y motivado a saber mas de las plantas. felicidades po el trabajo muy uena pagina me encanto

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  4. EDITH GONZALEZ dijo...

    Escribe aquí tu comentario.

    HOLA ME LLAMO EDITH Y ESTUDIO EL TERCER SEMESTRE EN LA PREPA 9
    ESTA INFORMACION SE ME HACE MUY UTIL YA QUE A LO LARGO ESTUDIARE ESTO PORQUE MI CARRERA ES ECOLOGIA TENGO QUE ESTUDIAR MUCHOS TIPOS DE ARBOLES Y ME LOS PIDIERON PARA MI EXPOSICION DEL TEMA QUE IBAMOS A ESTUDIAR EN UN FUTURO SE ME HACE MUY INTERESANTE YA QUE ME FUE MUY UTIL Y ,ME SIRVIO MUCHO.

    LE QUISIERA PEDIR AL AUTOR DE ESTO QUE SI PODRIA ESCRIBIR MAS SOBRE ESTO PARA PODER ANALIZAR Y QUE MI TRABAJO SALGA EXELENTE PUESTO QUE TENDRE QUE ANALIZARE Y ESTUDIAR MUY BIEN ESTA PAGINA

    GRACIAS Y MUCHOS SALUDOS.

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  5. www.econciencia.cl dijo...

    Estimados/as:

    Me parece que ustedes no conocen a unos ejemplares de alerces en el Sur de Chile, actualmente protegidos y de casi 6 mil años…

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  6. giiuliitha!!! dijo...

    holaaaa
    como son los arboles son raros jiji
    esta copado son se me
    abaron las palabras nose
    que escribi se me acabo las ideas
    bueno que le voy hacer
    soy media olvidadisa

    jijjijijijijijijijijijijijiji ………
    yo ……

    grax por leer esto que escribi !!!!!!!

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  7. nick jordan dijo...

    buenas yo soy muy interesado sobre las cosas antigus a mi me llama mucho la atencion el methuselah qusiera ir para california pero me da mucho fastidio ir a esas montañas pero un dia de estos voy a ir gracias, chao
    desde los angeles, california, EEUU

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