La naturaleza también contamina: Flatulencia

El calentamiento del planeta que tantos debates ha suscitado en los últimos tiempos se debe al consumo de energía, puesto que las principales fuentes de energía contienen carbono, y por ello al quemarse, emiten dióxido de carbono y otros gases contaminantes. Este fenómeno se suele asociar con actividades industriales sin embargo en la propia naturaleza existen grandes emisores de gases nocivos que perjudican seriamente la atmósfera.

Por ejemplo, los ganados vacuno y ovino emiten directamente gases nocivos como un subproducto de la digestión, debido a sus problemas de flatulencia. El ganado vacuno emite en concreto importantes cantidades de metano que es unas 20 veces más potente que el dióxido de carbono como gas de efecto invernadero.

El origen de este gas reside en que las vacas poseen microorganismos en su aparato digestivo que le ayudan a asimilar los alimentos (generalmente hierba) a través de un proceso fermentativo que emite gas.

Las vacas y ovejas, por supuesto, emiten el metano de forma natural. Pero la ganadería es una industria, una empresa humana, y como tal es muy eficiente, por ello las concentraciones atmosféricas de metano han aumentado en un 150 por ciento respecto a hace 250 años. Según los expertos el ganado es responsable, aproximadamente, del 20% de las emisiones totales mundiales de metano. La producción de estos gases es dispar; Nueva Zelanda, produce el 43% mundial del metano de origen biológico, Canadá produce el 1%…

En concreto en Nueva Zelanda entre ganado bovino y ovino suma unos 50 millones de cabezas, mientras que su población es de apenas 4 millones de habitantes. Es además Nueva Zelanda uno de los países que en su día suscribió el protocolo de Kyoto, y como tal intenta dar solución a este problema de contaminación causado por su ganado. Varias son las opciones que han contemplado, comenzaron por cobrar a los ganaderos un impuesto especial en relación con las flatulencias de su ganado, pero tras descartar esta actuación como solución eficaz, en la actualidad investigan como modificar el hábito alimenticio del ganado para disminuir esas flatulencias. Un científico belga ha desarrollado un aditivo alimenticio a base de aceite de pescado que corta las emisiones en un 50% en ovejas. Un grupo australiano ha desarrollado una vacuna contra los microorganismos responsables de dichas flatulencias. Y un equipo en Gales trabaja en un ácido orgánico que prevendría la formación de metano en el estómago de la vaca.

También en California empieza a preocupar este problema, las últimas pruebas realizadas en ganaderías de vacas californianas, ponen de relieve que estos animales contaminan el aire más que los coches modernos, incluso más que los camiones pequeños, debido a sus problemas de flatulencia. Pero hay que tener en cuenta, que por otro lado, los vehículos emiten graves contaminantes como el monóxido de carbono y óxido nitroso que las vacas no producen.

Con todo, el problema del calentamiento global y la contaminación no es sólo de origen ganadero, las medidas que se tomen en este sentido, serán sólo soluciones parciales al gran problema que suponen estos fenómenos, además la emisión de metano no es tan preocupante como los niveles de dióxido de carbono de nuestra atmósfera, estos sí constituyen un grave problema que las autoridades deben tratar de resolver con urgencia antes de que sea demasiado tarde.

32 pensamientos sobre “La naturaleza también contamina: Flatulencia”

  1. Saludos.
    Desde mi muy particular punto de vista, creo que el título del artículo está equivocado; estoy seguro que la naturaleza no contamina.
    No es natural que existan en un mismo lugar 50 millones de cabezas de ganado. Simplemente no es natural, los humanos somos quienes rompimos ese equilibrio.
    Sé que es controversial, pero el vegetarianismo representa una solución a ese problema. Aún así, irresponsablemente, dejamos que alguien más encuentre una solución.
    Mientras sigamos empeñados en creer que los animales son nuestro alimento, seguiremos creyendo que la naturaleza tiene errores.
    Nada más lejos de la verdad.

  2. Agradezco tu matización, de hecho, en el contenido del artículo se expone, como los animales emiten el metano de forma natural, y es por ser la ganadería una industria y como tal, controlada por nosotros los humanos, por lo que los porcentajes de emisión se han disparado en los ultimos años.

    Pero el vegetarianismo tampoco sería solución, puesto que la agricultura, tiene asociado el mismo problema.
    Por ejemplo los cultivos de arroz son responsables del 12% de las emisiones de metano e incluso otras fuentes naturales, como es el caso de los pantanos, ni mas ni menos, que del 23% de dichas emisiones.

  3. Estimados Amigos:
    Les saludo fraternamente, soy profesor de termodinamica de la Facultad de Mecánica Naval, en Manta-Ecuador, estoy interesado en saber cuanto daño hacen los gases (metano CH4)al calentamiento del planeta, ya que los humanos ingerimos animales muertos que tienen excremento en el intestino, el mismo que al ser sacrificado contamina el ambiente y con sus gases aumenta el calentamiento del planeta, deseo saber cuantas veces es más perjudicial el excremento en comparacioón con los combustibles fosiles.
    Muchas Gracias.
    Víctor Menoscal

  4. Saludos.
    Creo que este tema es un poco más complicado de lo que parece, sin embargo hay posibles soluciones.

    En mi opinión coincido con Satguru S. la naturaleza por si sola no contamina, es la producción industrializada la que crea el problema. Pero déjenme agrego algo no solo la de los animales de granja sino también los desechos humanos que se van por el drenaje.

    Afortunadamente hoy en día se desarrollan y se comercializan diversas tecnologías para obtener beneficio de estos gases. Aunque en su mayoría de los desechos agroindustriales.

    El proceso general que se sigue es juntar los desechos en cámaras especiales (pueden ser tanques o carpas enormes) con sistemas de extracción de gases, el proceso microbiano de descomposición de los materiales orgánicos en un ambiente anaeróbico (sin presencia de oxigeno), genera como uno de los desecho gaseosos los biogases.
    Para más información ver: http://en.wikipedia.org/wiki/Biogas

    Lo mejor de todo es que al aplicar estos métodos de extracción de biogases, se obtiene como by-product fertilizantes de alto rendimiento, se reduce la cantidad de contaminantes a la atmósfera, se le da un trato correcto a los desechos para que no terminen colándose al subsuelo, contaminando las tierras superficiales y todos los tipos de cuerpos de agua, lagos, ríos, mares etc.

    Una situación triste es que la problemática de las granjas industriales no termina con resolver las situaciones de los desechos orgánicos (sólidos, líquidos, animales muertos, etc.). Aspectos éticos, de salud, legales, y un sin fin más vienen de la mano de esto. Pero mmm como dijeron por ahí esto ya es otra historia y sale del contexto inicial en el que se basa el comentario.

  5. Hola, Yo estoy encontra de todas estos articulos y estudios alarmantes y que pretenden ser la santa inquisicion; por ejemplo: Si los gases y decargas de los animales agrupados en grandes cantidades afectan al medio ambiente, mejor desaparescamos como humanidad porque no le veo de donde van a sacar la leche y la carne y el cuero para la vida. Es increible como todo es malo para nuestro planeta, entonces la humanidad es mala y debe desaparecer??

  6. Pueda que el calentamiento de la tierra, es el producto necesario del crecimiento de la humanidad, pero creo wue tiene wue ver más por el cambio de la tierra con respecto a su grado de inclinación producido por el traslado de su masa obtenido de el traslado de los volúmenes que representan el peso que por el crecimiento y el desarrollo industrial para obtener las comodidades de nuestras necesidades para vivir, hemos desarrollado métodos para el traslado de grandes cantidades de materia de un lugar a otro, generando un balance diferente del movimieto de rotación del planeta.
    esto lo deduzco del simple proceso para realizar el sencillo método para obtener el balance correcto de una llanta de un vehículo, donde con la colocación de un peso insignificante en relación a su tamaño, se obtiene su balance que corrige su desempeño.
    todo el traslado de materia debido a el desarrollo de industrialización de nuestra civilización, cambia su balance, su dimámica, cuando tan sólo los metales producidos en una latitud de cualquier continente, y son trasladados hacia otro sitio, ejercen creo un cambio en el movimiento perfecto universal, creando un cambio en el ángulo con respecto a su posición original, en un grado tal para su física, pero es necesario para su crecimiento.
    Entonces se plantea una solución, creo que se puede lograr mediante una movolizació masiva de personas, hacia el lugar correcto, una solución colectiva, donde está en la humanidad, descubrir el lugar perfecto, que logre un balance correcto, generado por el ser humano, con la ayuda de los mecanismos de traslado de personas obtenidos de creación de medios de transporte, carreteras, aviones, o un simple traslado donde se involucre toda la ciencia desarrollada que busque los lugares perfecto donde se debe de trasladar los grandes grupos de personas, cómo una peregrinación a los lugares correctos, la unificación de un esfuerzo, de caracter total, donde se logre una combinación perfecta de cada uno, el aporte que aplica todo lo aprendido de cada civilización existente, la unificación de la humanidad, en conjugación con las mejores ciencias, el mejor comprendimiento, para la solución de la destrucción inminente de la tierra que es de todos.

  7. YO CREO QUE LA NATURALEZA TAMBIEN CONTAMINA

    PERO TODO CON UN SENTIDO DE BARRER
    (POR ASI DECIRLO) PARA QUE TODO ESTE LIMPIO…

    LA NATURALEZA CONTAMINA CON:

    1. ERUPCIONES VOLCANICAS
    2.TSUNAMIS
    3.TERREMOTOS
    4.HURACANES
    5.INSENDIOS FORESTALES
    ETC …..

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  10. Bueno, me parece que es un tema de actualidad y que, antes de soslayar la posibilidad de soluciones sistemáticas, hay a adoptar también la opinión científica.
    Es indudable que no podemos revertir lo irreversible, o lo que es lo mismo, nunca volverá a ser nuestro querido planeta como antes, pues el querer plantear situaciones que no son lo más correcto,seguramente en largo plazo sería contraproducente. Considero que cada uno puede hacer conciencia, no obstante, no implica pasar inadvertido la posibilidad de encontrar las soluciones más viables a estos problemas.
    sinceramente, yo no creo que las ideas que podamos exponer sean la PANACEA de nuestros problemas, pero sin dudad ayudarán a retrasar, o lo que sería mejor, anular los efectos de estos fenómenos.

  11. hola que tal ami tambien me llama mucho la atencion el tema de los gases de invernadero, pero creo que debes despejar una duda sobre que es mas malo el metano o o el dioxido de carbono.

    Al comienzo de tu publicasion mencionas que el metano es 20 veces mas
    fuerte que el dioxido de carbono y en la parte final mencionas que se deveria ocupar mas sobre el dioxido.

    ¿cual es tu opinion al respecto???

    pd. disculpen los errores de ortografia.
    ajajajajaj.

  12. Me parece irrisoria la comparación que una vaca contamine más que un auto, cuánto tiempo vive una vaca con respecto a la vida útil de una auto. Y después que, pasaremos a los humanos, que… nos contaran los gases que nos tiramos, nos cobraran por respirar… porfavor.
    Estos ya no saben de dónde sacar más dinero, de todos los impuestos a los campos, ahora le cobraran por vaca viva.
    Y esa idea de volver a todo el mundo en vegetariano no me perece, el ser humano desde que existió siempre ha comido carne.
    El calentamiento global esta, pero hay que verlo en forma profesional, esto es solo una bomba de humo, detrás de esto se está ocultando algo mas, se está tratando hacer noticia donde no la hay.
    ….saludos desde CHILE.

  13. LES DOY GRACIAS A ESTA PAGINA POR QUE GRACIAS A ESTA PÁGINA ME SAQUE UN 10 EN ESTA MATERIA Y ME QUEDO MUY CLARO POR QUE MI MAESTRO NO ME SUPO EXPLIVCAR BIEN.
    GRACIAS A QUIENES HICIERON ESTA PÁGINA.
    QUIEN LEA ESTA PÁGINA LES VA AYUDAR MUCHO COMO A MÍ ME AYUDO EN MI EXAMEN Y EN MI MATERIA
    GRCIAS
    BYE

  14. NO PUEDO CREER QUE LAS VACAS CONTAMINEN MÁS QUE UN AUTO Y NO ENTIENDO POR QUE
    SI SE SUPONEN QUE LOS AUTOS AVIENTAN HUMO Y CONTAMINAN LA ATMÓFERA PERO LAS VACAS??????????
    QUE CURSI
    CUIDENSE

  15. Me parece muy interesante, aunque debo admimir que cuando supe de ésto, deje de comer la carne con placer. No entiendo a la gente ignorante que por no informase más, pueden creer que esto se trata de un negocio o un escandalo, cuando la realidad la tenemos justo en frente de nosotros. La naturaleza nos pide ayuda y nosotros no hacemos caso omiso. Si cada persona por su cuenta pudiera aportar algo para este mundo, seria un cambio enorme, pero el dia que los altos funcionarios dejen de pensar en su ambicion el mundo será otro. ;)

  16. Cosidero un dato importante ,Raquel, la mencion de las emisiones de metano en el mundo agricola , es dificil creer que unos animales tan adorables puedan llegar a contaminar de esa forma nuestra ya maltrecha atmosfera pero si hablamos de gas metano y contaminacion se me hace indispensable hablar de Japon y los hidratos de metano pues ultimamente en varias publicaciones de la red viene siendo frecuente asociar a eeuu y japon en la costosa tarea de investigar en un furo proximo extraer del lecho marino ingentes cantidades de este gas congelado a altas presiones . Parece ser que el principal problema de esta fuente energetica que muchos empiezan a tildar de “energia alternativa” es la inestabilidad del mismo ,al extraer dichos hidratos de esas bajas temp y gran presion el hidrato se desestabiliza y tiende a escapar en burbujas hacia la atmosfera contaminandolo todo , si tenemos en cuenta que tales hidratos existen por todo el planeta, siendo la provision aproximada de 2 veces superior a todo el petroleo , carbon y gas natural juntos de todo el planeta se me antoja un problema baladi las emisiones gaseosas de nuestras entrañables vacas .

  17. es bonito saber que todos no contaminaremos y que al planeta lo cuidaremos todos los los dias sin botar algun desperdisio y es buena la informasion es para saber que el planeta si se contamina y ayuda mucho a la naturaleza y al medio ambiente

  18. un exceso de ganado produce un incremento de entropia ,igual que un exceso de vegetacion haria otro tipo de atmosfera, todo es un estado de equilibrio,las cosas no son buenas ni malas sino que son factores de un equilibrio . jeromo

  19. Es un problema de EQULIBRIO . Simplemente . Y nosotros/as , la humanidad , la plaga n’1 del planeta , hemos roto este equilibrio con la dichosa manía de comer carne todos los dias de mamíferos superiores . El vegatarianismo sería una solución , drástica eso si , ya que en mi opinión debe ser algo personal . Los vegetales producen co2 pero también lo concentran y estando en EQUILIBRIO no habría problema , como no lo ha habido durante miles de años . El problema somos nosotros/as . No busquen más culpables por lo que debemos ser quién solucione el problema , por lo pronto , si comes menos carne ya estarás en el camino .

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