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-     Escrito por marimar

Cómo transformar agua salada en agua potable

El agua potable es un recurso que desgraciadamente cada vez escasea más. El cambio climático está influyendo de manera decisiva en el agotamiento de este recurso. Los años cada vez más calurosos y la escasez de precipitaciones tanto en forma de agua como de nieve hace que las sequías sean mas prolongadas. ¿Cómo conseguir más agua potable?, es una pregunta a la que cientos de científicos intentan dar respuesta y ésta parece estar en cómo transformar agua salada en agua potable, en este artículo vamos a centrarnos en los distintos métodos desarrollados hasta el momento para conseguir esta trasformación.

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Cómo Transformar Agua Salada en Agua Potable | El Agua del Mar

Existe un recurso que también nos ofrece la naturaleza que al contrario de lo que le ocurre al agua potable, éste con la subida de la temperatura va creciendo cada vez más, llegando incluso a ser una verdadera amenaza para distintas zonas del planeta, estamos hablando del agua de los océanos.

El problema es la composición del agua marina, las sales minerales hacen imposible su ingesta por el ser humano. El 97,5% del agua que contiene el planeta no se puede consumir por el ser humano por ser salada, lo que deja un porcentaje realmente bajo de agua potable.

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La solución radica en conseguir la forma de potabilizar el agua del mar, es decir, utilizar distintas tecnologías para desalinizar el agua salada.

Las plantas desalinizadoras de agua de mar existen desde hace muchísimo tiempo pero su utilización salía realmente cara por lo que sólo se utilizaban en casos de extrema necesidad.

Planta Desalinadora

Planta Desalinadora

El agravamiento de la situación y la escasez de agua potable ha conseguido que investigadores de todo el mundo estudien la forma más barata y eficiente de convertir este recurso tan abundante como es el agua del mar en agua potable.

Cómo Transformar Agua Salada en Agua Potable | Sistemas de Potabilización

La inversión en investigación ha comenzado a dar sus frutos, las nuevas tecnologías ha conseguido desarrollar nuevos sistemas y métodos que hoy en día ya son viables y cuyo costes se reducen respecto a los primeros sistemas de desalinización. Entre este sistema encontramos:

  • Por medio de Ósmosis Inversa
  • Por el método de Destilación
  • Por el método de Congelación
  • Por Evaporación Relámpago
  • Por Formación de Hidratos
  • Por el método de Electrodiálisis

Sistemas de Potabilización | Ósmosis inversa

Para conocer que es la ósmosis inversa, conozcamos primero que es la ósmosis. La ósmosis, esta basada en un sistema de equilibrio. Si dos fluidos se ponen en contacto con distintas concentraciones de sólidos disueltos en ellos, éstos se mezclarán hasta que la la concentración sea uniforme.

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Pero si entre estos dos fluidos interponemos una membrana que permita pasar los fluidos pero no los sólidos disueltos, el fluido que se moverá a través de esa membrana será el de menor concentración. Con el tiempo en un lado de la membrana habrá mayor contenido en agua que en el otro. La diferencia de altura entre los dos fluidos es lo que se llama Presión Osmótica.

Un ejemplo podría ser si una bolsa de celofán la llenamos de agua con azúcar, la sellamos y la introducimos en un recipiente con agua. La bolsa de celofán nos servirá como membrana y podremos observar como la bolsa con azúcar cada vez será inflando más, eso tiene un significado y es que el agua con sólidos disueltos que se encuentra dentro de la bolsa no sale, mientras que el agua del recipiente sin sólidos disueltos con menor concentración será la que pase a través de la membrana (papel celofán) hacia la bolsa.

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Ahora bien, si lo que queremos es purificar el agua tendremos que utilizar el proceso contrario y a ese proceso es al que se llama ósmosis inversa. Se trata de hacer pasar el fluido de la concentración más alta hacia el de la más baja. Así pasará el agua quedando la materia sólida al otro lado de la membrana. Si utilizamos una presión superior a la osmótica, los fluidos terminarán presionando a través de la membrana y los sólidos quedarán al otro lado de la membrana.

Sistemas de Potabilización | Destilación

El sistema de Potabilización por destilación necesita pasar por distintas etapas, en cada etapa una parte del agua salada. Es quizás el procedimiento más conocido y con una base más rudimentaria. Básicamente en un depósito se introduce agua del mar, esta se calienta hasta llegar al punto de ebullición, con el calor el agua y no la sal se evaporará, elevará y posteriormente se condensará dando lugar a un agua de gran pureza y por lo tanto potable.

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El agua que no ha sido evaporada por tanto tendrá mayor concentración de sal, esta operación se puede volver a repetir con el resto de agua no evaporada, hasta llegar a tal concentración salina que termine por formar una salmuera totalmente desechable.

Sistemas de Potabilización | Congelación

Para conseguir agua potable a partir de agua del mar utilizando la técnica de congelación, sólo habrá que pulverizar el agua del mar dentro de una cámara frigorífica con baja presión, sobre las gotas de agua salada se formarán cristales de hielo. Esos cristales son hielo, simplemente separando ese hilo mediante lavado se obtendrá agua potable.

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De todos es sabido que cuando el mar se congela, las capas de hielo que se forman son de agua dulce. Con la descongelación posterior de esas placas éstas se convierten en agua dulce.

Sistemas de Potabilización | Evaporación relámpago

Es uno de los sistema más utilizados y extendidos, el agua de mar se introduce en forma pulverizada en una cámara de baja presión, siempre por debajo de la presión de saturación. Algunas de estas gotas se convierten en vapor inmediatamente, para posteriormente condensarse obteniendo de esta forma agua potable. Este proceso se puede repetir cuantas veces sean necesaria hasta alcanzar el nivel óptimo de potabilidad.

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Sistemas de Potabilización | Formación de hidratos

También se trata de un método basado en la cristalización, se trata de adherir hidrocarburos a la solución salina para obtener hidratos mucho más complejos y en forma de cristales, lavando esos cristales se podrá obtener una solución libre de salmuera. Esta opción es muy cara y compleja por lo que no se utiliza habitualmente.

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Sistemas de Potabilización | Electrodiálisis

Se trata de un proceso de separación electro química donde los iones son transferidos mediante membranas de intercambio iónico por medio de una corriente continua. Una serie de membranas catiónicas y anióticas se colocan de forma alternativa y estas a su vez se colocarán entre dos electrodos.

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Entre estos electrodos circulará el agua a purificar. Estas membranas permanecerán permeables únicamente ante los cationes o aniones, limitando de esta forma la separación de los iones entre los electródos, como resultado tendremos una corriente demineralizada y otra ionizada.

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La redacción del Elblogverde, espera haber conseguido su propósito con este blog sobre la desalinización del agua de mar, no obstante hemos seleccionado dos temas por si fueran de vuestro interés.

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