Basura espacial, ¿qué hacer con ella?
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Basura espacial, ¿qué hacer con ella?

Los deshechos que producimos derivados de nuestra actividad económica y vital, se encuentran en todos los niveles de la Tierra, e incluso del espacio. Parece que nuestro legado a las futuras generaciones, serán toneladas de basura dispersas por doquier… ¿de verdad es eso lo que queremos? Aún estamos a tiempo para que esto no ocurra, veamos cómo.

¿Qué es la basura espacial?

Se denomina basura espacial a todo objeto artificial presente en las órbitas terrestres y que ya está en desuso. Esta basura está formada por satélites que ya cumplieron su vida útil, cohetes y fragmentos de ellos derivados de colisiones y explosiones, miles de pedazos de aparatos desprendidos por diferentes causas y objetos provenientes de la actividad de los astronautas fuera de las naves o desechos originados en las propias estaciones espaciales.

Estos elementos de basura espacial constituyen un verdadero peligro para las expediciones científicas debido a las elevadas velocidades a las que se mueven. La situación sólo podrá mejorar si se realizan esfuerzos coordinados y sistemáticos para prevenir el riesgo de impactos. Ante este contexto, Electro Optic Systems, una empresa australiana, desarrolló un sistema de seguimiento con láser para detectar los residuos y evitar que la basura espacial choque con los satélites que orbitan la Tierra o con las naves que se envían al espacio.

La basura espacial puede llegar a ser un problema serio muy pronto, por lo que se han hecho intentos de “limpiar” el espacio, pero hasta ahora con poco éxito, por falta de posibilidades tecnológicas y, sobre todo, porque no es viable desde el punto de vista económico.

La National Aeronautics and Space Administration (NASA), la Agencia Espacial Europea (ESA), el Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia (CNES) la Agencia India de Investigación Espacial, entre otros organismos aúnan esfuerzos para resolver esta situación. Todos coinciden en que lo primero es detectar la basura con la ayuda de radares, después se deberían enviar transbordadores a recoger esos desperdicios, ”una especie de camión de basura cósmico“, pero el costo de cada lanzamiento puede superar el medio millón de euros, por lo cual tener este servicio para capturar esos objetos inútiles genera el rechazo por parte de muchos gobiernos.

Curiosamente la actividad cósmica tiene su propio sistema de limpieza sin intervención humana, ya que la densidad de la atmósfera varía siguiendo ciclos de unos 11 años, ciclos que corresponden a los picos de la actividad solar, así la atmósfera aumenta de volumen, y los objetos entran en rozamiento con ella, parte de ellos cae a la Tierra y otra parte se disuelve en las capas altas. Este sistema de autolimpieza no es suficiente pero imitándolo también se analizan varias medidas para atraer la basura espacial hacia la atmósfera terrestre.

Extraños objetos en órbita

Un guante perdido por el astronauta  Edward White, en 1965, durante una caminata espacial, se convirtió durante el mes que estuvo en órbita en “la prenda de vestir más peligrosa de la historia“, pues viajaba a una velocidad de 28 mil kilómetros por hora.

Las cenizas del creador de Star Trek: En 1992, los astronautas del trasbordador Columbia lanzaron al espacio una cápsula con las cenizas del creador de Star Trek, Gene Roddenberrye. Estuvo en órbita durante algún tiempo, dando vueltas a la Tierra hasta que se desintegró en su reentrada a la atmósfera. Actualmente, algunas empresas ofrecen la posibilidad de lanzar tus cenizas al espacio por un módico precio.

70.000 gotas radiactivas procedentes del combustible nuclear las misiones espaciales soviéticas, sigue dando vueltas a la Tierra.

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15 Comentarios

  1. fredy dijo...

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    es necesario concientizar a los paises que generan este tipo de problemas para que estudien la posibilidad de reducir desechos en el espacio y ademas plantear soluciones rapidas para evitar alguna catastrofe

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  2. sheilly dijo...

    1 Escrito por: sheillyFecha: setiembre7, 2008 at 7:08 pm

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    es necesario concientizar a los paises que generan este tipo de problemas para que estudien la posibilidad de reducir desechos en el espacio y ademas plantear soluciones rapidas para evitar alguna catastrofe.

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  3. sheilly dijo...

    1 Escrito por: sheillyFecha: setiembre7, 2008 at 7:08 pm

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    es necesario concientizar a los paises que generan este tipo de problemas para que estudien la posibilidad de reducir desechos en el espacio y ademas plantear soluciones rapidas para evitar

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  4. RoGeeR dijo...

    Mirad yo soy un simple niño y os digo que teneis que joder a estos astronautas rikaxones q todos son unos xaketeros =) ueno grax asi e exo un trabajo de el cole gracias a esta www hehe :P enga adios =))

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